Virginia Tech probó y calificó los cascos de bicicleta más seguros, Finds MIPS es el mejor para reducir las conmociones cerebrales: esta web Web Mountain Bike News

Espera, ¿esta cosa tiene MIPS? Foto: Jeff Barber

Virginia Tech ha estado investigando la seguridad de los cascos durante casi diez años de manera imparcial y calificándolos según su seguridad.

Las calificaciones de los cascos son la culminación de más de 10 años de investigación sobre los impactos en la cabeza en los deportes e identifican qué cascos reducen mejor el riesgo de conmoción cerebral, dice Virginia Tech en su sitio web. Este trabajo se realiza como parte de la misión de servicio de Virginia Techs y es 100 % independiente de cualquier financiación o influencia de los fabricantes de cascos.

La universidad califica los cascos por varias razones. Cualquier casco que se venda en los EE. UU. cumple con un requisito mínimo de seguridad, pero no todos son iguales en cuanto a la cantidad de seguridad que brindan. Esta es la razón por la que en los últimos años, tantas marcas diferentes han licenciado MIPS u otros sistemas de reducción de conmociones cerebrales, o han creado los suyos propios. En julio pasado, analizamos siete tecnologías diferentes destinadas a reducir las fuerzas de rotación durante un choque.

Virginia Tech califica los cascos con una calificación de 1 a 5 estrellas, siendo una calificación de 5 estrellas la más alta y la mejor para reducir las conmociones cerebrales. La universidad alienta a los consumidores a considerar solo los cascos que se han considerado con una calificación de 4 o 5 estrellas.

Virginia Tech realiza una serie de pruebas de impacto que miden con qué frecuencia los atletas experimentarían un impacto y qué tan bien un casco reduciría la aceleración de la cabeza y reduciría el riesgo de conmoción cerebral. También califican los cascos para una multitud de deportes diferentes y las condiciones de prueba están destinadas a reflejar una amplia variedad de impactos.

En esta colección, Virginia Tech calificó un total de 86 cascos de bicicleta, 38 de los cuales se consideraron cascos de bicicleta de montaña, y probó su capacidad para reducir la aceleración lineal y la velocidad de rotación.

Imagen del estudio Virginia Tech.

Las pruebas de laboratorio para cascos de bicicleta incorporan una torre de caída, donde el casco cae sobre un yunque de acero 45 en ángulo oblicuo. El yunque también está cubierto con papel de lija de grano 80 para reflejar las fuerzas de agarre del asfalto. El ángulo es más similar a un rango de ángulos de impacto en la cabeza informados que experimentan los ciclistas.

Luego, el estudio va un paso más allá y deja caer los cascos sobre el yunque desde seis posiciones diferentes para simular el impacto en diferentes áreas. Esos se replican nuevamente a una velocidad de impacto diferente. Se prueban cuatro muestras del casco en cada área de impacto.

Imagen del estudio de Virginia Tech, que muestra las seis ubicaciones de impacto diferentes.

Se coloca una cabeza ficticia con sensores dentro del casco y se ajusta a los estándares de los cascos. El simulador de cabeza NOSCAE tiene tres sensores que detectan la aceleración lineal y un sensor de velocidad angular de tres ejes que mide las características de impacto lineal y rotacional.

Una deficiencia de la investigación parece ser que los cascos se prueban sin visores ni accesorios. Si bien no todos han fijado una GoPro o una luz en su casco, la mayoría tiene una visera, que puede introducir un par de torsión y una velocidad de rotación adicionales en caso de un choque. Es por eso que más marcas de cascos están comenzando a fabricar cascos con viseras que se rompen en caso de choque.

El estudio del casco de ciclista utiliza la ecuación Suma de pruebas para el análisis de riesgo (STAR, por sus siglas en inglés) para obtener una calificación STAR. La ecuación STAR se desarrolló por primera vez como una forma de estimar la probabilidad de que un jugador de fútbol universitario sufra una conmoción cerebral en el transcurso de una temporada en función de la ocurrencia de ciertos impactos.

La ecuación STAR de la bicicleta se calcula de la misma manera, teniendo en cuenta la probabilidad de sufrir una conmoción cerebral según la ubicación y la velocidad del impacto. El riesgo de conmoción cerebral se calcula como una combinación de la aceleración lineal resultante pico promedio y el cambio resultante pico promedio en la velocidad de rotación en cada configuración de impacto.

Estos estudios tomaron cascos de bicicleta dañados en accidentes del mundo real y recrearon el daño con la mayor precisión posible mediante pruebas de laboratorio, lo que permitió estimar las velocidades de impacto.

Cuando los investigadores tienen los valores finales de STAR para todos los cascos, se traducen a un sistema de calificación de una a cinco estrellas como una forma de facilitar la traducción para los consumidores. Las calificaciones de estrellas de 5, 4, 3, 2 y 1 están alineadas con un riesgo de reducción de conmoción cerebral estimado de >70, 70-60, 60-50, 50-40 y <40%.

El casco con mejor puntaje en la lista fue el Bontrager Rally MIPS de $150. Los cinco mejores cascos de bicicleta de montaña tenían el sistema MIPS. Dos de los cinco primeros fueron cascos de Troy Lee Designs, el A2 MIPS Decoy y el A1 Classic MIPS. El POC Tectal Race SPIN fue el sexto casco de la lista y el primero en no tener MIPS.

El Bontrager Blaze WaveCel. Foto: Bontrager

Bontrager tenía otro casco en la lista que ocupaba el noveno lugar en cascos de bicicleta de montaña, el Blaze WaveCel. El Bontrager Spectre WaveCel, pensado para la carretera, obtuvo la quinta mejor puntuación de los 86 cascos evaluados, seguido de otros cuatro con MIPS. Bontrager debutó con WaveCel el año pasado afirmando que la nueva tecnología es 48 veces más efectiva que los cascos de espuma EPS estándar para prevenir conmociones cerebrales. Bontrager realizó sus propios estudios sobre WaveCel y comparó los resultados con MIPS en su investigación y descubrió que WaveCel podría reducir la conmoción cerebral hasta en un 29 % más que los cascos equipados con MIPS en ciertos escenarios.

Este nuevo estudio de Virginia Tech muestra que MIPS sigue siendo el mejor sistema que existe cuando se trata de reducir la probabilidad de una conmoción cerebral, al menos en sus hallazgos, y puede tener una fracción del costo. El Specialized Chamonix MIPS de $75 superó al Bontrager Blaze WaveCel de $300 por una décima de punto, y el Lazer Cyclone MIPS de $75 es el tercer casco más seguro cuando se filtra para el estilo de bicicleta de montaña.

Los 10 mejores cascos calificados aparecen a continuación, o vea la lista completa de cascos probados y calificados aquí.

  1. Bontrager Rally MIPS (Montaña), $150 MSRP
  2. Troy Lee Designs A2 MIPS Decoy (Montaña), $ 179 MSRP
  3. Lazer Century MIPS (Carretera), $180 MSRP
  4. Lazer Cyclone MIPS (multideporte), $75 MSRP
  5. Bontrager Spectre WaveCel (Carretera), MSRP de $150
  6. Bontrager Ballista MIPS (Carretera), MSRP de $200
  7. Giro Tyrant MIPS SP (Montaña), $170 MSRP
  8. Bell Z20 MIPS (Carretera), $230 MSRP
  9. Troy Lee Designs A1 Classic MIPS (Montaña), $ 139 MSRP
  10. POC Tectal Race Spin (Montaña), $220 MSRP

Lea la metodología completa del estudio aquí.

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