Uso de una etiqueta de Apple Air para rastrear una bicicleta robada: esta red de bicicletas de montaña web

Hace veinte años, cuando era un adolescente, monté mi BMX en un Wal-Mart y lo dejé, imprudentemente, sin llave dentro de la entrada cerca de los carritos y las máquinas expendedoras. Cuando mi amigo y yo salimos cinco minutos después, mi bicicleta no estaba. Pasé un verano trabajando en una ruta de periódicos para ganar el dinero para esa bicicleta y estaba desconsolado porque alguien la robó.

Un oficial de servicio comunitario nos llevó a mi amigo y a mí por nuestro pequeño pueblo a buscarlo, pero ya no estaba y nunca lo volví a ver, sin importar lo mucho que deseaba que volviera a aparecer.

No creo que sea la única persona que ha soñado con colocar un dispositivo de rastreo en su bicicleta para poder recuperarla si se la roban. Cuando Apple lanzó Air Tag este año, un dispositivo de rastreo de medio dólar que se ejecuta en las redes de iPhone y permite a las personas rastrear sus artículos a través de la aplicación Find My iPhone, una bicicleta fue una de las primeras cosas que se me ocurrió para rastrear al igual que cámaras, llaves y mascotas.

Los Air Tags cuestan $ 30 cada uno y, como se mencionó, aproximadamente del tamaño de medio dólar o una moneda de veinticinco centavos. Tienen un grosor de unos 4-5 mm y pesan 11 g. El dispositivo envía una señal de bluetooth segura a los dispositivos Apple cercanos en la red Find My. Cuando se detecte la ubicación, aparecerá en su aplicación Find My.

Se dice que la batería de Air Tag dura aproximadamente un año y puede ver el nivel de la batería en la aplicación, por lo que no tiene que preocuparse de que se agote inesperadamente. Cuando la batería se agota, es reemplazable con una batería de celda de moneda CR2032. Las etiquetas de aire también son resistentes al agua y se pueden sumergir en un metro de agua durante unos 30 minutos.

Si ha perdido algo, puede habilitar el modo Perdido en Air Tag a través de su teléfono. Cuando se detecte en la red, recibirá una notificación en su dispositivo. Puede configurarlo para enviar un mensaje a alguien si encuentra su etiqueta, obviamente, esta puede ser o no una buena opción para una bicicleta perdida, si fue robada en lugar de perdida.

Apple dice que solo tú puedes ver dónde está el AirTag, y la etiqueta no almacena tus datos de ubicación, y la compañía también dice que está diseñado para desalentar el seguimiento no deseado. (Probamos esto también). Si una AirTag se separa del usuario por un tiempo y comienza a viajar con otra persona, la etiqueta reproducirá un sonido para alertar a la persona de su presencia. Entonces, si tiene una etiqueta en su bicicleta y se la roban, habilite el modo perdido.

El seguimiento de AirTag funciona de manera un poco diferente según el iPhone que tenga. Una de las características codiciadas es la función de búsqueda de precisión, pero esto es solo en iPhone 11 y posteriores, donde los teléfonos obtienen un chip de interfaz de usuario que encuentra la ubicación exacta de las etiquetas.

Si alguna vez ha usado una baliza de avalancha, es similar a eso, donde el dispositivo debe señalarle directamente a la etiqueta y decirle qué tan lejos está. Por otro lado, tengo un iPhone XR y estoy limitado a rastrear la etiqueta a través de Apple Maps. Las etiquetas de aire funcionan con cualquier iPhone 6s y posterior, y requieren el software iOS 14.5.

Etiquetando tu bicicleta

La configuración en el Air Tag es tan simple como puede ser: extraiga una pieza de plástico de la etiqueta, seleccione las llaves, la bicicleta, la cámara o lo que sea de la lista de opciones, y selecciónelo como su Air Tag. Es muy fácil y directo. La parte más difícil es encontrar bienes raíces en su bicicleta de montaña donde la etiqueta sea discreta.

Tratar de encontrar un lugar en mi bicicleta donde el Air Tag no fuera evidente fue un verdadero recordatorio de lo elegantes que son los cuadros de bicicleta de montaña. Sin ningún tipo de montura especialmente diseñada, casi no había buenas opciones. Inicialmente, intenté usar un poco de cinta aislante para pegarla debajo de mi pedalier. Se veía terrible y llamó la atención.

Agarré una herramienta y una correa de tubo que tenía un pequeño bolsillo y la até al marco. Por lo general, no viajo con una correa para herramientas, por lo que esta no fue mi primera opción, pero fue más sutil que envolver mi bicicleta con cinta negra.

Sin embargo, la correa de la herramienta todavía no me sentaba bien. Navegando por Internet, me encontré con una empresa llamada Miles Wide. Hacen algunos accesorios para bicicletas realmente geniales, como cubiertas de palanca de freno, cinta para llantas y muchas otras cosas útiles. Uno de los productos que tenían era un Fork Cork, que es un pequeño tapón que cubre la parte inferior del tubo de dirección.

Con un poco de plástico de burbujas alrededor de la etiqueta para evitar que se mueva, lo empujé por el tubo de dirección y tapé la horquilla. ¡Perfecto!

Hasta que probé la etiqueta a través de Find My. Debido a que el Air Tag ahora estaba completamente rodeado de aluminio, no podía leer. Decidí mantener el corcho en el tubo de dirección, para empujar un kit de tapones para neumáticos, pero desafortunadamente no funcionaría para mi dispositivo de seguimiento.

Una bicicleta con una caja de almacenamiento o SWAT sería ideal, pero no estoy seguro de que Air Tag lea a través del carbono. Volví a la mesa de dibujo: Amazon Marketplace. Hay docenas de opciones en Amazon. Como de costumbre, la calidad varía. La mejor opción, o la más oculta, son los soportes que se ajustan debajo de los pernos de las botellas de agua, pero la disponibilidad ha sido escasa. Algunas personas incluso están usando GoFundMe para imprimir estas monturas en 3D, porque es difícil encontrar un buen escondite. Compré dos correas de silicona para la mía.

Uno era una especie de brida de silicona para la placa, y el otro era un soporte para placa de identificación. Nuevamente, gran parte de esto dependerá de su bicicleta y equipo, pero descubrí que el soporte de la placa de identificación, con cada extremo atado alrededor de un perno de sillín, escondía mejor la etiqueta de aire. Es prácticamente invisible al mirar por encima de la bicicleta, y creo que la mayoría de los ladrones no la verán al principio, a menos que realicen un examen exhaustivo antes de robar la bicicleta. Por lo general, la gente querrá agarrar la bicicleta y alejarse lo más rápido posible.

Problemas potenciales

Ahora, lo anterior no quiere decir que nadie se dará cuenta después de robar la bicicleta, pero algunos ladrones son más inteligentes que otros. Los ladrones de bicicletas más sofisticados podrían estar buscando un Air Tag. Es posible que los ladrones menos sofisticados no sepan qué es un Apple Air Tag. Algunos podrían estar dividiendo la bicicleta y tratando de ganar la mayor cantidad de dinero posible. Es posible que algunos solo quieran un par de ruedas para moverse por la ciudad. Si su ladrón tiene un escáner bluetooth, puede encontrar la etiqueta, pero Apple dice que las Air Tags cambian de frecuencia, lo que las hace más difíciles de rastrear.

Creo que cuando se trata de eso, ningún uso del Air Tag en una bicicleta será a prueba de balas. No importa cómo esté instalada, existe la posibilidad de que alguien encuentre la etiqueta y la tire a la basura. En el mejor de los casos, le da al dueño de la bicicleta algo de tiempo extra para encontrar su bicicleta, pero luego tendrá que lidiar con cómo recuperarla. Los departamentos de policía no recomiendan tratar de recuperar una bicicleta usted mismo, y es muy probable que tampoco tengan prisa por ayudarlo a recuperar su bicicleta.

Mi experiencia también ha sido que la aplicación Find My no rastrea la etiqueta tan rápido como esperaba. Pensé que vería la etiqueta moviéndose a través de mi aplicación Find My, como una señal en el radar, alejándose o acercándose. En realidad, la aplicación puede tardar uno o varios minutos en darse cuenta de que la ubicación ha cambiado. Esto también podría mejorar en los modelos de iPhone más nuevos, pero a veces ha sido bastante lento para mí. Probablemente no podría identificar un par de llaves si tuviera una etiqueta, aunque puede hacer que la etiqueta reproduzca un sonido de timbre, lo que funcionaría. Por supuesto, hacer que la etiqueta reproduzca un sonido puede tomar algún tiempo para conectarse.

Incluso si la etiqueta está en la misma ubicación, se desplazará en Apple Maps si la verifica en diferentes momentos. Esto podría ponerlo a usted, el recuperador de bicicletas robadas, recorriendo lo que pueden ser unas pocas cuadras tratando de identificar la ubicación. Si bien un modelo de iPhone más nuevo puede ayudar a identificar el Air Tag, este revisor descubrió que ese suele ser el caso solo cuando está en su propia casa. Rastrear el Air Tag a través de paredes, o incluso a más de 100 pies de distancia, aún puede ser un desafío con Precision Finding. Si el ladrón lleva la bicicleta a un complejo de apartamentos, tienes mucho trabajo por delante.

Coloqué el Air Tag en el automóvil de mi pareja durante unos días cuando ella fue a trabajar (le dije), para ver cómo se movería la etiqueta y si la alertaría sobre la presencia de las etiquetas. Activé el Modo Perdido unas dos horas después de que ella se fuera. Bueno, recibió un aviso de que un Air Tag viajaba con ella, pero no fue hasta unas seis horas después de haber estado con ella, y después de que activé el Modo Perdido.

Obviamente, esto es lo que esperaba que no sucediera, ya que no quiero que mi propio Air Tag me narre a un ladrón que tiene mi propia bicicleta. El éxito del dispositivo puede depender de si su ladrón es una persona con Android o iPhone.

Pensamientos finales

Hay tantas variables en el uso de un Air Tag que determinarán su viabilidad como dispositivo de seguimiento de bicicletas robadas. La red y el seguimiento dependen de los iPhone en el área de etiquetas y, afortunadamente, en este caso, los iPhone están literalmente en todo el mundo.

En un escenario perfecto, después de que un ladrón haya decidido robar su bicicleta, no verá el Air Tag, no tendrá un iPhone, lo llevará a un lugar no muy lejano donde haya otros usuarios de iPhone cerca, y permanecerá en esa ubicación hasta que tenga una oportunidad decente de recuperar la bicicleta de manera segura. Esas son muchas cosas que deben salir bien.

Algunos decidirán que esas variables son suficientes para descartar esta idea y eso es justo. Pero por $ 40 (o alrededor de $ 99 por un paquete de cuatro), incluido un estuche/correa/montura, el Air Tag podría ser un factor más a su favor. Pero voy a volver a revisar mi póliza de seguro para asegurarme de que mis bicicletas estén cubiertas.

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