Todos se divierten en una bicicleta de grava … pero yo, esta red de bicicletas de montaña web

Esta historia comienza hace unos años, cuando mi esposo y yo éramos bastante nuevos en el área del sur de California y en la escena del ciclismo aquí. Fuimos a una reunión de fanáticos del ciclismo de montaña con ideas afines, nada menos que en nuestra tienda local de bicicletas. Uno de nuestros compatriotas mencionó casualmente un paseo/carrera llamado Paseo de gofres belgas que se realizaba anualmente en el norte del condado de San Diego y era conocido por su dureza épica. La gente que lo probó, bueno, estaban locos. Quiero decir, ¿quién estaría dispuesto a correr más de 130 millas en un día? Así que, por supuesto, tenía que probarlo.

Con un poco más de investigación, aprendí que la mayoría de las personas que corrieron usaron bicicletas de carretera configuradas con llantas un poco más robustas debido al hecho de que aproximadamente el 40% del viaje fue fuera de la carretera. Guardé ese pensamiento en mi cerebro y de alguna manera se me ocurrió la idea de que, dado que soy un ciclista de montaña, lo haré en mi bicicleta de montaña. Y así, unos años después, en 2019, me inscribí.

Entonces golpeó COVID. La carrera se canceló para 2020 y al año siguiente me lesioné gravemente el pulgar, por lo que pospuse otro año. Mientras tanto, como todos sabemos, las carreras de grava despegaron. Como, realmente despegó. Las bicicletas de gravel se convirtieron en moda, y me di cuenta de que tal vez no debería intentar correr 137 millas de carretera en su mayoría en una bicicleta de montaña.

En los últimos dos años, mientras hojeaba Instagram y Strava, noté un fenómeno interesante: a todos les ENCANTA andar en bicicleta de grava. Los World Tour Pros están dejando caer la pista y golpeando la tierra. Los ciclistas de montaña se están retirando de los grandes éxitos y buscan caminos de emergencia. Tal vez sea una estratagema para vender más bicicletas en un mercado emergente, tal vez sea legítimo. Las bicicletas de grava, como las bicicletas eléctricas, han impregnado nuestra cultura, y las bicicletas de grava parecen mucho menos polarizadas.

Incluso mi esposo se ha convertido en un ciclista de grava: como alguien que practica principalmente bicicletas de montaña y solo usa una bicicleta de carretera para entrenar, hizo la carrera en 2021, cuando se trasladó de manera masoquista al verano. Usó su bicicleta de carretera Giant Defy y neumáticos lisos de 32 mm, y me sorprendió mucho lo mucho que lo disfrutó, incluso con kilómetros de calambres en las piernas, neumáticos delgados y sin suspensión.

Entonces, con el apoyo de mi esposo (léase: morirás haciendo BWR en tu bicicleta de montaña), compré una bicicleta de grava de carbono usada pero en perfecto estado para usarla en BWR. De ninguna manera pretendo menospreciar esta bicicleta. De hecho, me gusta mucho, aunque me tomó un poco de tiempo acostumbrarme. En el caso de esta bicicleta gravel nueva para mí, no es la bicicleta con la que tengo problemas. Es la grava que se supone que debo hacer con ella.

Esto puede ser difícil de explicar, pero haré mi mejor esfuerzo. Como se mencionó antes, soy un ciclista de montaña, pero soy principalmente un ciclista de montaña de campo traviesa . Me gustan las bicicletas ligeras y rápidas, claro, pero también me gusta la suspensión y una tija telescópica. Mi modus operandi es cargar colinas a la velocidad del rayo y luego bombardearlas. No me importa si los senderos son caminos de incendios o toboganes empinados y gruesos que probablemente no debería intentar con solo 90 mm de suspensión trasera, todo está bien en mi bicicleta de montaña.

Parece que una bicicleta de grava, en teoría, no está tan lejos de la conducción de campo traviesa que estoy describiendo. ¿No debería poder hacer lo mismo en mi bicicleta de grava? ¿No es ese el atractivo del ciclismo gravel después de todo? ¿Salir a lo desconocido, andar por caminos de tierra y singletrack con velocidad y agilidad? Eso es lo que a todo el mundo le encanta de las bicicletas gravel, ¿verdad? Simplemente no he encontrado que eso sea cierto para mí.

Estoy bastante seguro de que cometí un error cuando comencé a andar en mi bicicleta de grava. Tal vez porque soy un ciclista de montaña, mi tendencia natural es salirme de la carretera, lo más rápido posible, y llegar a algunos senderos. Cualquier sendero, sin importar cuán áspero, empinado, sinuoso, etc. Eso es lo que hice con mi bicicleta de grava. Los primeros paseos en la nueva bicicleta de grava, básicamente hice mis bucles locales favoritos de campo traviesa sin considerar la naturaleza discordante de andar en bicicleta sin suspensión. Abordé innumerables subidas y bajadas desagradables que son un desafío incluso con mi bicicleta de montaña. Fue después de estos primeros paseos que llegué a la conclusión de que las bicicletas de grava no son divertidas: la tierra es más divertida con una bicicleta de montaña y las carreteras son más divertidas con una bicicleta de carretera. Los compromisos de una bicicleta de grava fueron demasiado para mí como para soportarlos felizmente.

Caso en cuestión: una de mis cosas favoritas para hacer en mi bicicleta de montaña (especialmente mi bicicleta XC) es explorar nuevos singletrack. Confío lo suficiente en mi bicicleta de montaña que sé que puede manejar casi cualquier cosa que un nuevo sendero pueda arrojarme. No he encontrado que ese sea el caso con la bicicleta de grava. Cuando veo una bifurcación en un sendero desconocido, donde una opción parece más suave y dócil y la otra opción parece más salvaje, y estoy en la bicicleta de grava, tomo la opción más dócil. Entonces realmente desearía estar en mi bicicleta XC y haber probado la opción más salvaje.

Soy una persona optimista y me encanta andar en bicicleta. Entonces, aunque no tenía impresiones favorables sobre el ciclismo de grava cuando comencé, me di cuenta de que soy nuevo en esta faceta del deporte y estaba dispuesto a dedicarle tiempo. Y, efectivamente, después de algunas semanas de recorrer rutas duras de estilo campo a través (y deseando haber estado en mi bicicleta XC todo el tiempo), fui a dar un paseo en grupo con personas que realmente saben cómo andar en grava. ¡Que diferencia! La proporción de camino a tierra era de aproximadamente 60:40, y la tierra era una buena combinación de caminos de incendios suaves, grava y algunas partes tecnológicas más ásperas para mantener las cosas interesantes. Empecé a tener una idea de por qué a la gente le encanta andar en gravel, y poco a poco comencé a ajustar mis rutas en casa para que fueran similares a las que descubrí que se ajustaban mejor a esta nueva bicicleta.

Entonces, debo admitir que, a medida que aumentaba las horas de entrenamiento para el BWR, el ciclismo de grava creció en mí. Sin embargo, para mezclar un poco las cosas, el otro día fui a dar un paseo en mi bicicleta XC abandonada. No pude evitar notar lo suave que se sentía todo, cómo podía cargar las bajadas con mucho más entusiasmo y cómo podía relajarme mentalmente a veces en lugar de tener que mirar hacia adelante constantemente y elegir las líneas más suaves. Mmm. No sé si alguna vez me encantará andar en bicicleta gravel, ¡pero lo estoy intentando!

Después de muchos aciertos y errores, mi esposo y yo nos convertimos en expertos planificadores de rutas de grava. En las últimas dos semanas previas al gran día, pudimos realizar paseos de 100 millas en las bicicletas de grava y nos dimos cuenta de que en realidad nos estábamos divirtiendo. Empecé a pensar que el BWR no solo sería una locura, sino que también sería muy divertido.

Completé el Waffle Ride belga el 30 de abril, competí 137 millas y aproximadamente 11,000 pies de altura en mi bicicleta de grava equipada con neumáticos de 32 mm. Ocupé el puesto 13 en mi grupo de edad y el 45 en general. Me atrevo a decir que lo disfruté y el desafío de terminar el viaje más largo que he hecho. Aprecié tener la bicicleta gravel para atravesar la gran variedad de terrenos, especialmente las secciones largas pavimentadas donde podía seguir el ritmo de los roadies. También aprecié tener habilidades de bicicleta de montaña en mi bolsillo para navegar por las secciones difíciles de tierra. Sin embargo, en el fondo de mi mente, en todas las secciones sin carretera de tierra deseaba mi bicicleta XC. Suspiro.

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