Tipos de carreras de bicicleta de montaña, explicó: esta web Web Mountain Bike News

Isabeau Courdurier en la Serie Mundial de Enduro en La Thuile, Italia.

Si bien muchos de nuestros fieles lectores tienen un conocimiento profundo de la cultura de las carreras de tierra, las diferencias entre los géneros de las carreras de bicicletas de montaña pueden tomar algún tiempo para digerir. ¿En qué se diferencia una carrera de XC de una maratón? Un amigo que prefiere caminar en lugar de montar a caballo me preguntó recientemente sobre las diferencias entre todos los tipos de competencia. Ella describió su idea de las carreras de bicicleta de montaña, incluyendo mucha bebida de cerveza y secciones embarradas donde tienes que llevar la bicicleta. Se dio cuenta de que lo que había visto era una carrera de ciclocross, que algunas personas dirían que no es ciclismo de montaña. Mientras describía algunos de los géneros, se me ocurrió cuán confusas podrían ser las delineaciones.

Con base en la pregunta de los amigos curiosos y el hecho de que nuestro deporte ha recibido recientemente a una manada de nuevos entusiastas, tiene sentido establecer algunas diferencias entre los géneros de carreras. Con suerte, puedes enviar este artículo a amigos que tengan preguntas similares o que estén buscando la próxima competencia de MTB para probar.

Géneros de carreras de resistencia

Ceylin del Carmen Alvarado de los Países Bajos rueda con un estilo de conducción limpio y preciso en Val di Sole.

Entremos en esto donde ocurre la respiración pesada: las carreras de senderos con salida en masa. Al igual que las carreras de atletismo, un evento tradicional de MTB a campo traviesa comienza con una explosión, y todos los participantes compiten juntos por la primera posición en un recorrido de 20 a 30 millas de largo. El terreno suele ser una mezcla de cortafuegos y senderos complicados, y puede haber la misma cantidad de subidas y bajadas. Todo eso cuesta arriba requiere bicicletas livianas y humanos, y los corredores de XC a menudo tienen que contar sus calorías mientras ejecutan un recorrido mínimo de la banda de rodadura y la suspensión para mantener los gramos bajos. Al igual que los ciclistas de carretera, muchos profesionales de XC entrenan entre 15 y 25 horas a la semana y dedican el resto del tiempo a dormir y estirarse.

XC Olímpico (XCO)

Las carreras originales de bicicletas de campo traviesa usaban bucles largos, a veces con una sola vuelta de 30 a 40 millas. La versión moderna, comúnmente llamada XCO, ha cambiado el deporte a un formato mucho más amigable para los espectadores. Las carreras de la Copa del Mundo XC ahora usan un circuito más corto donde los fanáticos y las cámaras de televisión pueden captar la mayor parte de la acción en el transcurso de aproximadamente 90 minutos de carrera. En el nivel superior, hay un foso de dos vías donde los corredores pueden detenerse para reparar sus bicicletas o intercambiar botellas de agua, similar a los fosos en una carrera de ciclocross. Los recorridos son cada vez más difíciles de recorrer, a menudo se ve a los ciclistas en la parte trasera del pelotón bajarse y caminar o andar en bicicleta por las características más desafiantes del sendero.

Pista corta (XCC)

Los bucles más cortos con cerca de veinte minutos de tiempo de carrera caen bajo el paraguas XC de pista corta que actualmente se usa para sembrar posiciones de inicio para los eventos más largos de la Copa del Mundo XC. Estas ráfagas de velocidad más rápidas favorecen a un tipo diferente de ciclista, y los contendientes al podio de la Copa del Mundo suelen correr lo suficientemente rápido como para asegurar una buena posición en la parrilla de salida al día siguiente y reservar la mayoría de sus partidos para el próximo evento.

Eliminador (XCE)

Antes de que la pista corta se hiciera cargo, las posiciones de inicio de la Copa del Mundo de XC estaban determinadas por una carrera aún más corta el día anterior, que se llamaba eliminatoria. Los promotores tomarían una parte del sendero, generalmente junto con un segmento de carretera, en el que los ciclistas correrían durante aproximadamente un minuto a toda velocidad. Saldrían cuatro corredores a la vez, y los dos primeros en cruzar la línea avanzarían a la siguiente ronda. Los especialistas en eliminación generalmente tenían músculos grandes en las piernas, y se parecían más a un ciclista de pista que a un ciclista de montaña. Hoy en día, las carreras eliminatorias siguen un formato ligeramente diferente y la serie eliminatoria de la Copa del Mundo está separada de los eventos XCC y XCO.

La campeona mundial femenina de 2021, Evie Richards, cabalgando sola desde el frente del campo.

Maratón (XCM), ultrarresistencia y carreras por etapas

Los recorridos de vueltas largas con los que comenzó XC ahora se llaman maratones y pueden durar días. Un curso típico de maratón recorre más de 50 millas de senderos y caminos de tierra con muchas rutas de 100 millas para elegir para las personas que pueden entrenar tanto. Las carreras por etapas a campo traviesa incluyen días consecutivos de pedaleo en estos recorridos largos, generalmente sin repetir ninguna de las pistas. Los eventos pueden moverse a través del bosque de un punto a otro donde los promotores establecieron una base para venir todos los días, o pueden usar un campamento central y enviar a los ciclistas de ida y vuelta en varias direcciones. Las carreras por etapas tienden a estar llenas de diversión y camaradería, ya que los atletas pasan el rato juntos antes y después de cada etapa. Las carreras de ultra resistencia suelen tener 100 millas de largo.

ciclocross

Ese género de ciclocross mencionado anteriormente es una forma de carreras de tierra que fue creada por ciclistas de ruta europeos como un medio de entrenamiento divertido durante los meses de invierno. Los recorridos son similares a los modernos XCO en longitud, aunque son menos técnicos y requieren mucho menos ascensos y descensos. Los diseñadores de recorridos pueden ser creativos con la cinta de carreras, obligando a los ciclistas a cruzar barreras ya través de ciénagas de arena y lodo que son tan espesas que requieren que los atletas desmonten y corran. Las carreras de ciclocross duran entre 45 y 60 minutos, y la intensidad aeróbica de los ciclistas alcanza su máximo durante esas vueltas. Una carrera cruzada sin desmontajes necesarios es básicamente una carrera de pista corta en una bicicleta diferente. Las carreras de aficionados a menudo se pueden realizar en una bicicleta de montaña, pero los eventos de élite requieren un ancho máximo de llanta de 33 mm junto con varias otras regulaciones mecánicas. Las bicicletas son notablemente similares a las modernas máquinas de grava, aunque con distancias entre ejes más cortas y tubos de dirección más inclinados para un manejo más ajustado y más espacio para el barro. Ah, y la tradición de beber cerveza a lo largo del curso y de vez en cuando entre la cinta es fuerte.

Géneros de carreras de gravedad

Laurie Greenland brillando con ese kit blanco del Reino Unido en los Campeonatos del Mundo de Descenso.

También hay muchas respiraciones profundas en las carreras de gravedad, aunque la mayoría de esos jadeos provienen de los sprints anaeróbicos y la fatiga muscular. Como sugiere el nombre, los géneros bajo el paraguas de la gravedad utilizan principalmente la pendiente del sendero para mantener el impulso en lugar de depender de la fuerza del pedaleo. Las bicicletas son más resistentes en todos los ámbitos, diseñadas para golpear objetos con más fuerza y ​​realizar saltos más altos. La mayoría de los ciclistas también mantienen una estructura corporal más robusta, ya que la masa muscular ayuda a atrapar y desplazar su peso sobre terrenos irregulares.

Descenso (DH)

Las carreras de descenso son la fiesta de la gravedad original, donde se cronometra a los atletas mientras recorren desde la parte superior hasta la parte inferior de un sendero que está sellado con cintas de plástico. Los cursos modernos duran aproximadamente cuatro minutos para los niños rápidos, con algunas de las secciones deportivas más desafiantes técnicamente y los saltos más largos repartidos por todas partes. Las bicicletas apropiadas no están diseñadas para ser pedaleadas cuesta arriba, por lo que las carreras y carreras de DH generalmente ocurren en estaciones de esquí con un servicio rápido de góndola al comienzo del sendero. La mayoría de los senderos de DH son casi imposibles de recorrer a gran velocidad en bicicletas de recorrido más corto, y los recorridos más difíciles, como Black Snake en Val di Sole, Italia, están fuera de la zona de confort de muchos ciclistas de montaña talentosos.

Las bicicletas y los componentes de DH están diseñados para soportar impactos consecutivos y aterrizajes bruscos y, como resultado, inclinan la balanza dos o tres veces más que una máquina XC ligera. La mayoría de las personas compiten en DH con una horquilla de doble corona de 200 mm que tiene un segundo arco sobre el tubo de dirección del cuadro para mayor rigidez, seguido de 200 mm de recorrido en la rueda trasera. Los neumáticos Gravity deben ser lo más resistentes y pegajosos posible para soportar varias carreras, y lo logran con capas de protección doble y una banda de rodadura exterior súper gomosa para encontrar el máximo agarre y evitar pinchazos.

Los atletas compiten solos contra un reloj para la mayoría de los géneros de gravedad, dejándolos elegir cualquier línea en la pista que sientan que será la más rápida. El Megavalanche es una excepción, con un comienzo masivo en la nieve que se convierte en un camino de fuego rocoso poco después y finalmente se canaliza en un solo carril. Es fundamentalmente similar a una carrera de DH estándar, aparte del comienzo, las subidas intermitentes y el hecho de que el descenso dura alrededor de una hora. La gente corre en todo tipo de bicicletas de gravedad, pero se prefiere algo que se pueda pedalear.

Enduro

Si conduce una bicicleta con más de 120 mm de recorrido, es muy probable que su geometría y componentes se hayan visto muy afectados por la llegada de las carreras de enduro. En enduro, los ciclistas pedalean o toman telesillas hasta la cima de las pistas de descenso y luego se cronometran en el descenso. Es esencialmente una serie de carreras de 3-5 DH con un pedal en el medio. El ascenso, llamado enlace o transferencia, no está incluido en el tiempo total de la carrera, pero los ciclistas deben estar lo suficientemente en forma para llegar a la cima a tiempo para comenzar. Si llega tarde puede haber una penalización que añada tiempo a sus minutos de carrera acumulados. Los descensos de enduro van desde unos pocos minutos hasta recorridos completos de veinte minutos por la pendiente, y el terreno suele ser similar al que ven los ciclistas en una carrera de DH, aunque rara vez hay saltos obligatorios. Consulte nuestro artículo sobre la historia de las carreras de enduro para sumergirse profundamente cuesta abajo.

El enduro y las carreras de descenso han llevado el desarrollo de componentes y cuadros a un nuevo nivel, obligando a los ingenieros a diseñar equipos más resistentes que duren más. Los corredores de enduro tienen que andar en la misma bicicleta en varias carreras en un día, y algunas carreras duran varios días o una semana entera. En una carrera de la Serie Mundial de Enduro, a los atletas se les permite asistencia técnica una vez durante el día, pero si algo sale mal fuera de ese breve lapso, los ciclistas deben solucionarlo ellos mismos. Si los atletas cambian ciertas cosas como la horquilla, el cuadro o las llantas, recibirán una penalización de tiempo, por lo que esas partes deben ser notablemente duraderas. El trabajo que se ha realizado para hacer que esas partes sean lo suficientemente livianas para pedalear y lo suficientemente resistentes para resistir es algo de lo que ahora se benefician todos los ciclistas de montaña.

Súper D

Otro género de carrera de corta duración llamado Super-D fue popular en los EE. UU. al mismo tiempo que el enduro estaba explotando en el continente europeo. La carrera es similar a un evento cuesta abajo, pero los recorridos eran más largos y siempre había al menos una subida atroz en el medio. Era popular entre los corredores de descenso y XC por igual, y los competidores usaban una mezcla de pantalones holgados y lycra, rodilleras y no, cascos de media concha y de cara completa. Todavía se ejecutan algunos fragmentos de Super-D, y cuando ocurren junto con una carrera a campo traviesa, el evento cronometrado combinado se llama carrera All-Mountain. Uno de los pocos ejemplos que quedan de esto es el Downieville Cycling Classic en el norte de California. Es una fiesta dulce con algunos pozos de natación de primer nivel al final del sendero. Echa un vistazo a nuestra entrevista con Kelli Emmett, profesional de Super-D, para obtener más información sobre el antiguo género de gravedad.

4X Campeones del Mundo, Val di Sole, Italia.

Doble slalom y four-cross

El slalom dual y el four-cross son dos géneros de gravedad que a mucha gente le encanta ver y, sin razón alguna, no son tan comunes como otros juegos de descenso. El slalom dual es una carrera de dos personas en la que los corredores fluyen uno al lado del otro en pistas idénticas, bombeando bermas hacia la línea de meta. Requiere una gran cantidad de confianza y habilidad en las curvas para ejecutar bien, y los ciclistas que son realmente buenos en eso a menudo están en el escalón más alto de otros podios de carreras. Four-cross (también escrito como 4X) es esencialmente una carrera de BMX alimentada por gravedad en la que los ciclistas usan bicicletas rígidas o de suspensión completa de recorrido corto para salir de las bermas y saltar grandes distancias hasta la línea de meta a continuación. Los cuatro corredores en la pista compiten por los dos primeros lugares y avanzan a través de un sistema de soporte hasta las eliminatorias finales. Ambas carreras duran menos de un minuto, lo que hace que cada toque de los frenos y la transición de giro sean críticos.

Otros géneros competitivos

Foto: Matt Miller

Una competencia cronometrada que queda fuera de los estandartes de resistencia y gravedad son las carreras de pump track. Bombear fuerte y rápido requiere mucha fuerza y ​​resistencia, y hay gravedad involucrada, pero ninguno de esos factores realmente define el deporte. Montar en pump track se trata de tener una gran separación entre la moto y el cuerpo, una comprensión magistral de cómo crear inercia y fluidez, y las agallas para nunca tocar la única palanca del freno trasero.

Slopestyle, trial y freeride

Hay varios otros géneros de competición de bicicleta de montaña en los que los relojes no son los jueces de nada. El estilo de pendiente, las pruebas y todo tipo de competiciones de salto se puntúan más como gimnasia. Los jueces evalúan la habilidad y la comodidad de un atleta en el deporte para determinar el ganador. Rampage y muchos de los eventos en Crankworx son excelentes ejemplos de este tipo de competencia.

Guau, eso es mucha competencia de bicicleta de montaña, y ni siquiera entramos en carreras de orientación, carreras de una sola velocidad, carreras de 24 horas o X-terra. Los ciclistas que quieren probarse a sí mismos contra otros atletas, o el reloj implacable, tienen todas las opciones que puedan desear. El resto de nosotros nos beneficiamos de las innovaciones que ayudan a que esos corredores sean más rápidos y eficientes.

¿Tienes un estilo de carrera MTB favorito? Por favor, compártalo con nosotros en los comentarios a continuación.

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