Stop and Smell the Cottonwood: una guía de ciclista de montaña para la naturaleza: Doltcini

Esas son hojas tamaño 43.

Está nevando en el camino, pero hace calor en primavera y el cielo se ve azul en todos los horizontes; podrías estar pedaleando más allá de un grupo de álamos. Los altísimos gigantes, con sus hojas del tamaño de una cabeza y sus sombras del tamaño de una casa, liberan un desecho similar al algodón después de polinizar cada temporada, y con suficientes árboles enormes juntos, la apariencia nevada en el suelo crea imágenes alucinantes para un bosque que se calienta. Es uno de los innumerables momentos en los que un bosque puede recordarnos que no estamos solos, sino apoyados por nuestra enorme respiración y próspera comunidad natural.

Mientras estuvieron sentados varios meses de nubes de algodón en la mitad norte de la Tierra, es un momento espléndido para ver la armadura de su álamo gigante cercano. Estos enormes árboles intolerantes a la sombra viven en llanuras aluviales y crecen en casi cualquier suelo que no sea arcilla pesada. Como los sauces, sus ramas rotas pueden echar raíces dondequiera que las deje la corriente. Durante los primeros eventos de deshielo, el álamo se puede encontrar completamente sumergido en ríos embravecidos, solo para emerger y florecer con hojas de color verde brillante una vez que el agua se calma.

Colgando bajo el mismo género que los álamos y los álamos, las tres especies de álamos son nativas de América del Norte, Europa y el oeste de Asia. En América del Norte, el álamo del este ( Populus deltoides ) se encuentra principalmente al este del Mississippi y al norte de Canadá, como su nombre lo indica, mientras que el álamo negro ( Populus balsamifera ) crece al oeste de las Montañas Rocosas, y el álamo de Freemont ( Populus balsamifera ) se extiende a través de California, el norte de México, Arizona y el este hasta Utah.

Los árboles tienen sed de luz solar directa, combinada con grandes hojas en forma de diamante que provocan un dosel abierto, donde las ramas más sombreadas tienden a caerse. Como una de las especies de árboles de más rápido crecimiento, los álamos pueden ganar de 10 a 20 pies de altura por año y varias pulgadas de circunferencia del tronco. Si bien la mayoría de los especímenes tienen una vida útil corta de 50 a 70 años debido a su rápido crecimiento y estructura de madera blanda, ocasionalmente pueden soportar hasta 400 años con condiciones perfectas de suelo y viento. Los álamos de cien pies de altura con ramas igualmente anchas no son infrecuentes, y el árbol más grande registrado vive en Hastings, Nueva Zelanda, con un rascacielos de 42,1 m (138 pies) con una circunferencia de 3,25 m (10,7 pies) de diámetro.

Identificando álamos

Además de su inclinación por los suelos húmedos y su carácter de crecimiento más alto que usted, el álamo se puede identificar por sus enormes hojas en forma de triángulo con aserraduras gruesas alrededor de los bordes. Los elementos estructurales de las hojas se alternan de un lado a otro, incluido dónde se ramifican desde el tallo principal y cómo se configuran sus venas. Las hojas muestran un tono verde similar en la parte superior e inferior, mientras que las hojas de los árboles más viejos pueden adquirir un ligero tono anaranjado. Las hojas de álamo negro también pueden crecer en forma ovalada, aunque el resto del árbol se verá como un álamo típico.

Los árboles de álamo son una madera dura solo por clasificación de semillas, y su corteza gruesa y surcada es popular entre los artistas de talla de madera. La corteza angular gris pardusca crece como una capa de armadura, lo que hace que los árboles sean relativamente tolerantes al fuego. Donde hay álamos silvestres, inevitablemente encontrará árboles jóvenes y retoños, y la corteza de los árboles jóvenes es suave, con una mezcla de colores amarillo y verde.

Los árboles de álamo florecen en forma de amentos, con uno o cuatro capullos en un racimo, según el sexo de las plantas. La sustancia parecida al algodón requerida que transporta las semillas a la deriva proviene de los árboles hembra. Las briznas ligeras de material de semilla se pueden transportar hasta cinco kilómetros desde su árbol de origen.

El siguiente video de una floración de semillas de álamo en Chicago ofrece una buena imagen de cómo se ve la nieve de los árboles.

Usos humanos y otros animales

Si estuviera leyendo este artículo en una revista táctil, la parte de papel de cada página podría estar hecha de fibra de álamo. La tasa de crecimiento rápido de los árboles y las fibras más suaves lo convierten en un candidato ideal para la producción de papel y cartón, aunque también se usa para algunos componentes internos de muebles, paletas y cajas de envío.

Como se dijo, otro uso realmente genial de la madera es para tallar obras de arte. Hay canales completos de YouTube dedicados a la artesanía para las personas que quieren aprender, e innumerables lugares para comprar trozos de tronco o corteza de álamo para esas creaciones emergentes.

En el mundo de la medicina herbal, los remedios a base de álamo se utilizan para curar dolores y molestias, como antimicrobiano para conservar cosas, para curar infecciones, y la planta ha reportado beneficios para la respiración y la digestión. La mayoría de los medicamentos se crean a partir de los brotes de árboles maduros.

Los pueblos indígenas de Canadá, México y los EE. UU. utilizaron árboles de álamo para crear una variedad de medicamentos, herramientas, arte, instrumentos musicales y en partes de ceremonias religiosas y culturales. Según los informes, algunas tribus del norte de México usaban ramas del árbol en rituales funerarios. Si bien los registros históricos indican que muchas canoas estaban hechas de cedro rojo sólido, también se usaban álamos y abetos de Sitka en regiones donde abundan esos árboles. Esos primeros recipientes de agua diferían no solo por el material de su árbol, sino que también había una amplia variedad de formas y tecnologías según su caso de uso.

¿Hay algún tesoro junto al sendero que le gustaría ver destacado aquí? Por favor, háganos saber en los comentarios.

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