¿Son los brazos de manivela MTB demasiado largos? He aquí por qué podrían estar desacelerándonos: estas noticias en bicicleta de montaña web

Foto: Matt Miller

He estado montando bicicletas de montaña durante 10 años, pero nunca había pensado en la longitud de la biela, probablemente como mucha gente. Cuando escuché a dos entrenadores conversando sobre la longitud del brazo de la biela durante una práctica reciente con nuestro equipo local de NICA, el tema despertó mi interés. Uno de los entrenadores, Michael Maddox, dijo que las bielas más cortas pueden marcar una diferencia real en el rendimiento y la comodidad en la bicicleta. El entrenador Mike, como se llama a sí mismo, también es entrenador de Science of Speed, una empresa local de pruebas de rendimiento y entrenamiento de resistencia. Tiene 30 años de experiencia en carreras y entrenamiento de alto nivel en ciclismo, así que sabía que debía haber algo de verdad en su declaración.

Le pregunté al entrenador Mike si las bielas de 175 mm que venían de fábrica en mi bicicleta eran demasiado largas para mí. Su respuesta fue un rotundo sí. A partir de ahí, quería saber más sobre el tema de la longitud de la biela y por qué las longitudes se han vuelto más estandarizadas. Esto es lo que encontré.

La ciencia favorece bielas más cortas para bicicletas de montaña

Jim Martin, de la Universidad de Utah, realizó el estudio seminal sobre la longitud de las bielas en 2001. Hizo que los sujetos de prueba montaran una bicicleta estacionaria con bielas ajustables. Probó una amplia variedad de longitudes, desde 120 mm hasta 220 mm. Los sujetos de prueba corrieron a toda velocidad durante 4 segundos utilizando las distintas longitudes de brazo de biela, y Martin registró su producción de potencia promedio para cada longitud. Martin descubrió que la producción de potencia máxima de los sujetos de prueba solo variaba en aproximadamente un 4 % desde la longitud de biela más pequeña hasta la longitud de biela más grande. Por lo tanto, refutó el argumento de que las bielas más largas dan más potencia a los ciclistas.

En 2010, Paul William Macdermid de Nueva Zelanda publicó un estudio que mostraba que las bielas más cortas pueden ser más beneficiosas para los ciclistas de montaña que las bielas más largas. Macdermid se centró en los efectos de las bielas de 170, 172,5 y 175 mm en las medidas de rendimiento relevantes para las ciclistas de XC. Macdermid descubrió que los ciclistas alcanzaban su potencia máxima casi 1 segundo más rápido con bielas de 170 mm que con bielas de 175 mm. Eso significa que las bielas más cortas brindan a los ciclistas una mejor aceleración, lo que puede marcar la diferencia al adelantar a otros ciclistas o al intentar salvar un obstáculo.

Las bielas más cortas también pueden tener beneficios para la salud de los ciclistas. En julio de 2019, Rick Schultz y Amy Schultz, especialistas en ajuste de bicicletas y fisioterapeutas de padre e hija, publicaron un artículo para la revista LER (Lower Extremity Review) en el que recomendaban bielas más cortas para aliviar el dolor crónico de rodilla y cadera en los ciclistas. Argumentaron que las bielas más largas ejercían fuerzas excesivas sobre la rodilla en flexión máxima (parte superior de la carrera del pedal). Si bien su enfoque estaba en los ciclistas de ruta, la ciencia se aplica igualmente a los ciclistas de montaña.

Un montador profesional de bicicletas opina sobre el tamaño de la biela

Hablé con Ian Buchanan, el fundador de Fit Werx en Waitsfield, Vermont, para confirmar mi comprensión de la ciencia que encontré sobre la longitud de las bielas. Buchanan ha competido tanto con bicicletas de carretera como con bicicletas de montaña, y lleva 20 años adaptando bicicletas a ciclistas. Buchanan no ve la lógica detrás del estándar de la industria de bielas de 175 mm para bicicletas de montaña.

La longitud de las bielas en las bicicletas de montaña es bastante aleatoria. Parece ser un enfoque de talla única que se le da poca importancia. Si tuviera que usar una longitud predeterminada y ponerla en bicicletas de todos los tamaños, entonces probablemente debería ser de 170 mm. Sin embargo, no hay ninguna razón por la que el mundo de las bicicletas de montaña no deba tener al menos 3 longitudes de biela de diferentes tamaños cuando el mundo de las bicicletas de carretera ahora tiene 5 o 6 longitudes de biela diferentes fácilmente disponibles.

Mientras que algunos argumentan que las bielas más largas brindan a los ciclistas un mejor apalancamiento, Buchanan no cree que sea tan simple.

Las bielas son una palanca, pero dependen de palancas en el cuerpo del ciclista. Hacer las cosas desproporcionadas no se suma al mejor resultado en la mayoría de los casos. Hay más que solo apalancamiento. Estás pedaleando en un movimiento circular, por lo que tienes movimientos articulares a lo largo de ese movimiento. Si la gente no tuviera dolor en las articulaciones y todo lo que hay que hacer para pedalear es empujar hacia abajo, entonces tal vez habría un argumento a favor de las bielas más largas.

Además de estar de acuerdo con los resultados de los estudios que leí, Buchanan también proporcionó un beneficio práctico al usar bielas más cortas en bicicletas de montaña: reducen los golpes de pedal.

Una de las quejas más comunes que recibimos de la gente sobre andar en bicicleta de montaña es que golpean las bielas. Para mí, personalmente, odio tocar una manivela cuando estoy montando, por lo que el beneficio de no hacerlo solo en un viaje hace que una manivela más corta valga la pena.

Cuidado con los pedales. Foto: Cody Wethington

Hablando en general, recomienda que muchos ciclistas consideren reducir el tamaño de las bielas a una longitud en la que no experimente frecuentes golpes de pedal al conducir.

No existe una fórmula mágica para determinar la longitud perfecta de la biela de un ciclista, pero Buchanan usa una regla simple.

Ya sea que hable de biomecánica o de funcionalidad simple mientras conduce, no recomendaría a muchas personas de menos de [seis pies de altura] que usen una biela de 175 mm en su bicicleta de montaña.

Cómo la industria de MTB se decidió por bielas más largas

Según Lori Barrett de ROTOR Bike Components, comenzó cuando una de las principales marcas de componentes comenzó a incluir bielas de 175 mm como parte de sus grupos de MTB, y el resto de la industria hizo lo mismo. Aunque los estudios han refutado la teoría de que las bielas más largas siempre crean más potencia, los ciclistas y la industria se han resistido al cambio. Barrett, de 54 años, usa bielas de 165 mm en su bicicleta de montaña.

Una manivela larga inhibe mi capacidad de hacer girar una marcha. Dado que la energía se genera en función de la fuerza multiplicada por la velocidad, y no soy un conductor de energía, mi mejor manera de generar vatios es la velocidad; un giro rápido. Esto significa que una manivela larga me impide generar energía, especialmente si estoy tratando de hacerlo con conveniencia, como subirme a algo en el camino. Puedo decir por mi habilidad para levantar una bicicleta del suelo si las bielas son demasiado largas. Y, si sigo montando con bielas demasiado largas, me duelen los flexores de la cadera.

En el mundo de las bicicletas de carretera, hay varios tamaños de bielas diferentes disponibles para los ciclistas. La variedad de bielas de carretera en el mercado actual se debe a que los ciclistas de carretera son más exigentes con el ajuste de la bicicleta porque no se mueven en una bicicleta de carretera como lo hacen los ciclistas en bicicletas de montaña.

Los ciclistas de ruta deben sentirse súper cómodos durante un período potencial de 6 horas encerrados en la misma postura. Además, vale la pena señalar que ha habido un interés reciente en bielas de carretera más cortas porque una biela corta ejerce menos tensión sobre el flexor de la cadera, especialmente si el ciclista adopta una posición más aerodinámica. Menos ciclistas de MTB se preocupan por la aerodinámica, y con razón.

Sin embargo, Barrett señala que la industria de las bicicletas de montaña está comenzando a tener una tendencia a la baja en la longitud de las bielas.

170 mm es el nuevo 175 mm para especificaciones OE. Dan como resultado menos golpes de pedal y son más neutrales para una variedad de alturas de ciclistas. También vemos esta tendencia en el mercado de repuestos, aunque diría que más ciclistas están interesados ​​​​en actualizaciones que reduzcan gramos o agreguen potencia a sus equipos. También hemos tenido un buen negocio en el reemplazo de bielas para bicicletas de enduro que han tenido fallas en las bielas originales, principalmente de 170 mm.

¿Verán los ciclistas más tamaños de bielas de MTB disponibles en el futuro? Solo si lo exigen, dice Barrett.

No hay muchas opciones para bielas de MTB cortas de gama alta porque el mercado no lo ha hecho así. Para ROTOR, tenemos algunos ciclistas, como Chloe Woodruff, que utilizan nuestra biela de carretera de 160 mm con un eje de MTB para que su biomecánica coincida con la longitud de biela adecuada. También trabajamos con el equipo infantil Outlaw MTB freeride, y compran bielas que van desde 155 mm a 165 mm. Para las bielas de 155 mm, combinan nuestra biela de carretera con un eje de MTB, pero no recomendaríamos ese truco para ciclistas más grandes porque las bielas de carretera tienen una construcción menos robusta que las bielas de MTB.

Después de cambiar a bielas más cortas, puedo dar fe de sus beneficios.

Estoy feliz de haber cambiado a bielas más cortas en mi bicicleta.

Reemplacé las bielas de 175 mm que venían de serie en mi bicicleta de montaña con un juego de bielas de 165 mm después de leer toda la investigación sobre el tema. Aunque la diferencia de tamaño es aparentemente insignificante (menos de media pulgada de largo), la diferencia de rendimiento es asombrosa. En bielas de 175 mm, hice un promedio de 2-3 golpes de pedal cada vez que recorrí mis senderos locales. Ahora, puedo dar varios paseos sin pisar un solo pedal. También acelero más rápido con las bielas de 165 mm que con las de 175 mm. Lo mejor de todo es que ya no siento dolor en las rodillas ni en las caderas después de paseos intensos. Todavía no he recopilado suficientes datos para decir definitivamente que mi velocidad ha mejorado, pero la pequeña cantidad de datos que he recopilado hasta ahora indica que soy más rápido con las bielas de 165 mm que con las de 175 mm.

Después de experimentar la diferencia entre los dos tamaños de bielas, creo que las bielas más cortas definitivamente benefician a los ciclistas más bajos como yo.

No dejes que otros decidan qué tamaño de bielas debes usar

Todos los ciclistas deben leer la ciencia sobre el tema y hablar con instaladores de bicicletas profesionales como Buchanan de Fit Werx para ver si tienen la biela de la longitud correcta en sus bicicletas. No asuma que las bielas originales de su bicicleta son del tamaño adecuado para usted. Las bielas de 175 mm pueden ser adecuadas para algunos ciclistas, pero no para todos.


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