Road Trip Worthy: Devil’s Den State Park, Arkansas: esta red de bicicletas de montaña web

Fotos de Bob Robinson.

En un estado con algunos de los mejores ciclismo de montaña del país, los senderos del Parque Estatal Devils Den ofrecen una experiencia nueva y única.

Los senderos están repletos de desafiantes características rocosas especialmente diseñadas, descensos técnicos súper rápidos, senderos fluidos y caídas de alto factor de arrugas. Lo que distingue a Devils Den son los pintorescos acantilados, cascadas y otras gemas naturales ocultas a las que están expuestos los ciclistas. Es un mundo que normalmente no se visita desde el asiento de una bicicleta.

Los senderos Devils Den son la cuarta red de la colección Monument Trail construida en parques estatales por Arkansas Parks & Recreation Foundation (APRF).

Como explicó Suzanne Grobmyer, directora ejecutiva de APRF, el objetivo de Monument Trails es construir senderos que alienten a los visitantes no solo a recorrer el sendero, sino a disfrutar de todo lo natural que ofrece el área.

¡Misión cumplida!

APRF reclutó a Rock Solid Trail Contracting para ayudar a realizar su visión para el parque. En el otoño de 2020, antes de que Rock Solid removiera la primera palada de tierra, recorrieron las empinadas laderas del parque de 2,200 acres. Con el aporte de Ozark Off-Road Cyclists y miembros del personal del parque en exploraciones anteriores, descubrieron acantilados pintorescos, formaciones rocosas interesantes y otros paisajes naturales únicos.

Aaron Rogers, propietario de Rock Solid, desafió a su equipo a crear una red de senderos para acceder a estas funciones. Lo sacaron del estadio.

Montemos

Las doce millas adicionales de senderos Monument aumentaron el kilometraje de los parques a diecinueve millas de senderos para bicicletas de montaña de primer nivel. Eso es más que suficiente para justificar una designación como destino de bicicleta de montaña.

The Devils Den Adventure comienza en el borde occidental del parque. Continúe pasando Horse Campground en State Highway 220 y el puente sobre Ellis Branch para llegar a Devils Racetrack Trail.

Actualmente, solo hay una pequeña retirada para estacionamiento. Tim Scott, superintendente adjunto de Devils Den, anunció que para agosto de 2022 habría campamentos, estacionamiento, baños y vestuarios al comienzo del sendero.

A partir de ahí, un sencillo sendero serpentea a través de un prado llano y abierto, lo que lo convierte en un buen calentamiento. Luego cruza la carretera y un histórico puente de roca de la época del Cuerpo Civil de Conservación, antes de avanzar poco a poco hasta la base de un acantilado.

En este punto, los ciclistas comienzan a experimentar el ambiente característico de Devils Den que lo distingue de otros senderos.

El sendero Racetrack bordea la base de un acantilado de 100 pies. A medida que el sendero deambula por debajo de los acantilados que sobresalen en lo alto, los ciclistas a menudo reciben un refrescante chapoteo de gotas de agua de la línea de goteo de arriba. Muy genial.

Con poco menos de cuatro millas de longitud, Racetrack es el sendero más largo de la red Monument. Cuando los ciclistas emergen de la línea de acantilados, las cosas se ponen un poco aficionadas a la tecnología. El sendero serpentea entre pasadizos estrechos, debajo de rocas del tamaño de una casa encajadas entre grietas estrechas, y sobre largos caminos rocosos blindados establecidos por Rock Solid.

Mientras los ciclistas pedalean alrededor de una cresta rocosa estrecha, ¡boom! Una cascada de 30 pies cae sobre el borde de una alcoba de herradura. El sendero lo lleva a través y luego detrás de esta cortina de agua.

Luego, los ciclistas saltan a un agradable tramo de Fossil Flats, la red de senderos original, para conectarse con Dollar-A-Day. El viaje se vuelve un poco más abierto y fluido en esta suave pendiente descendente. Acelere este tramo para obtener velocidad y aprovechar, solo por diversión, las divertidas líneas secretas que Rock Solid salpica.

Los ciclistas pueden mojarse un poco al cruzar Lee Creek. Normalmente, este es el más seco de los dos cruces, pero la colección profunda de guijarros pequeños y pulidos en el lecho del arroyo tiende a succionar las protuberancias y provocar un toque húmedo en los pies.

Pedaleando por el banco en la orilla opuesta, los ciclistas llegan a una intersección. Aquellos que prefieran un viaje corto y plano de regreso al campamento pueden tomar Sawmill Loop. Pero si te gusta la escalada, las cosas rocosas aficionadas a la tecnología y un montón de ¡Oh, mierda! momentos, pele a la izquierda para All You Can Eat.

Scott explicó cómo los nombres de Monument Trail se inspiraron en expresiones comunes utilizadas por los trabajadores del Cuerpo de Conservación que construyeron el parque en la década de 1930. A los trabajadores se les pagaba un dólar al día y todo lo que pudieran comer.

Los ciclistas de montaña ganan varios cientos de pies de elevación hasta All You Can Eat. Las curvas pronunciadas cortan la ladera de la montaña y los ciclistas apenas notan que están subiendo. Es broma, pero no es tan mala escalada.

El sendero llega a su punto máximo a lo largo de la base de otra línea de acantilados, donde los pasillos bordeados de rocas se vuelven un poco más cómodos que los de Racetrack, y los caminos se vuelven más gruesos. Con salientes de roca dentados que colgaban bajos bordeando el sendero, un poco cerca para mayor comodidad, estaba agradecido de tener solo seis pies de altura.

Ahora, es el momento de decidir: ¿Será Sparky, un descenso intermedio con descensos rocosos empinados y caídas de líneas alternas, además de otro encuentro con una cascada? ¿O Orville, donde la ingeniería y la artesanía hábiles de Rock Solids están en su mejor momento, incorporando las materias primas de las montañas en gotas, líneas de flujo blindadas naturales y artificiales y otras características legítimas de diamante negro?

Rogers explicó que Orville fue diseñado para cumplir con la solicitud de los parques de crear una carrera cuesta abajo más larga que las que se encuentran actualmente en los senderos del noroeste de Arkansas. Como mínimo, querían un descenso de 90 segundos, cargado de caídas, rocas retorcidas y otras estructuras desafiantes que ponen a prueba la suspensión y el manejo de una bicicleta. Su objetivo era atraer a las empresas de bicicletas para que trajeran sus bicicletas aquí para probarlas.

Ambos senderos son senderos de un solo sentido, solo para bicicletas, sin preocupaciones por encuentros cercanos del tipo cuesta arriba. Por lo tanto, baje el cuentagotas, cuélguese de los puños de la barra y deje que la gravedad haga lo suyo.

Los amantes del descenso disfrutarán dominando ambos senderos súper radicales haciendo sesiones en la ruta corta de regreso a la cima.

De las historias que Scott compartió sobre las actividades traviesas de Orville Taylors, trabajador de CCC, parece apropiado nombrar el único sendero de diamante negro del parque, Orville. Una historia contó cómo Taylor convenció a cada uno de sus compañeros de cuartel para que le pagaran diez centavos por levantarse lo suficientemente temprano en la mañana para avivar la chimenea para que la habitación fría estuviera caliente cuando salieran de la cama.

No solo para ciclistas de montaña.

No dejes a la familia en casa en tu Devils Den Adventure. Incluso si no están montando nudos, les encantará este parque.

Ya sea en bicicleta o caminando, todos disfrutarán siguiendo los senderos para conocer de cerca las cornisas de los acantilados, las grietas de las rocas, las cascadas y las amplias vistas del hueco de Lee Creek desde puntos de vista en lo alto de las crestas aledañas. A un ritmo de caminata más lento, pueden leer los quioscos distribuidos por todas partes que informan sobre el papel de los parques en la historia de Arkansas.

Después de un día lleno de diversión de andar en bicicleta y hacer caminatas, cargue a la compañía en el camión familiar para un corto viaje de 30 millas hasta la ecléctica ciudad de Fayetteville. Todos apreciarán la selección de restaurantes, cervecerías artesanales y asientos en el patio al aire libre para celebrar las festividades del día.

Scott está complacido con los nuevos Monument Trails y que el parque esté una vez más marcando la tendencia de los senderos para bicicletas de montaña en el estado.

Tim Scott en el camino.

Fue Scott, junto con su supervisor en ese momento Wally Scherr, los responsables de que Devils Den fuera conocido como el lugar de nacimiento del ciclismo de montaña en el Estado Natural.

Juntos, en 1988, asistieron al Fat Tire Mountain Bike Festival en Crested Butte, Colorado. Después de la visita, decidieron que el entorno montañoso y rocoso de Devils Den encajaba perfectamente con el ciclismo de montaña. Al año siguiente, el parque fue sede del primer festival de bicicletas de montaña de Arkansas, el Bentonville Bike Fest Ozark Mountain Bike Festival, y al día siguiente, la primera carrera de bicicletas de montaña del estado, ahora conocida como Arkansas Mountain Bike Championship Series. El resto de la historia, como dicen, es historia.

Ambos continúan siendo eventos anuales populares hasta el día de hoy.

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