Revisión de inserción de neumáticos para bicicletas de montaña Vittoria Air -Liner – Estas noticias en bicicleta de montaña web

Todas las fotos por Jeff Barber

Vittoria es una de las últimas empresas en ofrecer un inserto de neumático de bicicleta de montaña para usar con neumáticos de bicicleta sin cámara. La compañía dice que Air-Liner aumenta el control, la durabilidad, el rendimiento y la protección tanto del neumático como de la rueda, lo que en la superficie parece una tarea bastante difícil. Decidí investigar para ver cómo se sostienen estas afirmaciones.

Pero primero, necesitaba instalar los insertos en mis llantas.

Instalación

Basado en la experiencia de Aarons con la instalación de inserciones de neumáticos CushCore, estaba reacio a darle una oportunidad. No solo eso, los insertos Air-Liner requieren el paso adicional de dimensionar y cortar el revestimiento para que se ajuste a varios diámetros de ruedas. El liner Vittoria se envía como un flotador de piscina doblado, no como un aro como otros productos en el mercado.

Afortunadamente, las instrucciones incluidas en el paquete son de estilo Ikea y muy fáciles de seguir. Pase el Air-Liner alrededor de un borde desnudo, marque la superposición y corte. Me preocupaba no conseguir la longitud exacta, pero afortunadamente parece que las tolerancias no tienen por qué ser muy estrictas.

Luego, haga un agujero a través del canal central en ambos extremos, aproximadamente a una pulgada de los bordes. Nuevamente, esto no tiene que ser súper preciso. Usé un destornillador Phillips para hacer los agujeros. Use la brida de plástico incluida para unir los dos extremos y colocarlos en el montaje.

Coloqué el Air-Liner dentro de un neumático nuevo y comencé colocando el talón en un lado de la llanta. Luego, comencé a trabajar el otro lado como lo haría con un neumático normal. Bajar el talón en el canal de la llanta requiere comprimir un poco el forro, pero no implica mucha fuerza. El primer neumático funcionó sin problemas y pude hacerlo todo a mano sin la ayuda de una palanca para neumáticos. El segundo fue un poco más complicado, pero todo lo que se necesitó fue un par de palancas finales para colocar el neumático en su lugar.

De alguna manera, creo que Air-Liner hace que la instalación de neumáticos sea más fácil de lo habitual. La espuma le da algo de forma al neumático y ayuda a asegurar el talón mientras trabajo alrededor del neumático. Antes de airearlos, los neumáticos incluso parecen inflados. No necesité sacar mi compresor de aire para montar los neumáticos sin cámara la primera vez; el Air-Liner ayuda a atascar el cordón lo suficiente como para permitir que una bomba de piso haga su trabajo.

La desinstalación es una situación completamente diferente.

Air-Liner hace un gran trabajo manteniendo la llanta y el talón firmemente en su lugar, pero la desventaja es que esto hace que cambiar la llanta sea un verdadero dolor de cabeza. Colocar una palanca debajo del talón es casi imposible sin comprimir y sacar el neumático y el Air-Liner del rin.

En última instancia, utilicé una abrazadera de velocidad para trabajar la madera para comprimir el Air-Liner y también para proporcionar un mango para poder hacer algo de palanca en el neumático. Empujando la abrazadera perpendicular a la llanta, pude doblar el neumático y el revestimiento lo suficiente como para colocar una palanca delgada debajo del talón. A partir de ahí, el neumático se desprendió como de costumbre.

El método de abrazadera de velocidad funciona muy bien, pero ¿qué pasa con las reparaciones en el camino? Quitar una llanta con un Air-Liner adentro debería ser bastante factible, asumiendo que tienes un amigo contigo. Una persona puede usar ambas manos para sacar el neumático y el revestimiento del rin, mientras que la otra atasca una palanca debajo del talón. Por supuesto, la idea detrás de Air-Liner es, en primer lugar, evitar la necesidad de reparar los neumáticos en el camino, por lo que, si bien la desinstalación es una molestia, es probable que los usuarios no tengan que pasar por el proceso con frecuencia.

Diseño y construcción

De un vistazo, Air-Liner puede resultarle familiar, por ejemplo, si ha estado jugando en la piscina recientemente. Pero en realidad están sucediendo muchas cosas aquí.

Para empezar, Air-Liner está hecho de un polímero de alta calidad que ha sido elegido por su peso ligero, su capacidad para resistir la absorción de líquidos (sellador) y su elasticidad. Es sorprendentemente firme y, sin embargo, ligero.

A diferencia de otros insertos en el mercado, Vittoria optó por un perfil redondo que, según dicen, maximiza el contacto de la superficie con las paredes laterales e imita la forma general de un neumático inflado. Dos canales, superior e inferior, permiten que el liner se deforme de manera progresiva en caso de impacto. El canal inferior garantiza que el revestimiento sea compatible con todas las configuraciones de válvulas de neumáticos sin cámara del mercado. Los orificios se espacian periódicamente dentro del canal para permitir que el sellador llegue a todas las partes del neumático.

Vittoria ofrece cuatro tamaños según el ancho de la llanta: pequeña para llantas XC, mediana para llantas de pista, grande para llantas enduro/plus y extra grande para llantas gruesas. Cada inserto es lo suficientemente largo para adaptarse a ruedas de cualquier tamaño, desde bicicletas para niños hasta 29ers. Solo corta a la medida.

En el rastro

Como dije al principio, Vittoria hace varias afirmaciones sobre los beneficios de usar insertos Air-Liner, que pude probar por mí mismo.

Mayor control

Una de las primeras cosas que notan los ciclistas de bicicletas gordas es cuán flexibles pueden ser los neumáticos de gran volumen, particularmente a bajas presiones. Vittoria (y otros fabricantes de insertos para llantas) afirman que un inserto desplaza el volumen de aire en el neumático y amortigua efectivamente el rebote de la llanta, brindando a los ciclistas un mayor control.

Probé los Air-Liners en una bicicleta de suspensión total con ruedas estándar de 29 pulgadas con neumáticos de 2.35 donde el rebote de los neumáticos no es tan notable para empezar, especialmente con presiones de funcionamiento en el rango de 20-30 psi. En una rígida, o con un neumático más grueso, es posible que el efecto de amortiguación sea más notable, pero en mis pruebas, no hubo ninguna diferencia apreciable.

Durabilidad

Soy el tipo de persona que ve la palabra durabilidad y piensa que es mejor que dure no solo una temporada, sino años. Por esa razón, evito incluso hablar de durabilidad en las revisiones de productos porque simplemente no es factible conservar un producto el tiempo suficiente para llegar a un veredicto. Cuando se completa una verdadera prueba de durabilidad, ¡ya hay dos nuevas revisiones del producto en el mercado!

En realidad, hay dos reclamos de durabilidad en juego aquí. El primero, el más obvio, es la durabilidad del Air-Liner en sí. Vittoria dice que el producto debería durar 2000 horas de conducción O 1 hora de conducción con llanta pinchada. Al igual que los neumáticos, los revestimientos de los neumáticos no duran para siempre y deben reemplazarse. Jugando con una pequeña pieza del material, es obvio que el polímero tiene memoria, por lo que con el tiempo se deformará y rápidamente si se conduce en condiciones extremas, como en una situación de pinchazo.

Air-Liner también parece adecuado para mejorar la durabilidad de los neumáticos. Los neumáticos se flexionan mucho en el transcurso de un recorrido por senderos y, con el tiempo, esos puntos de flexión tienden a desgastarse y romperse. Esto es particularmente cierto en el caso de las paredes laterales, y las inserciones ayudan a que las paredes laterales mantengan su forma a través de golpes y golpes.

Actuación

A presiones muy bajas, los neumáticos aún se sienten retorcidos, pero al menos no hay abolladuras en las llantas. Nota: esto muestra un neumático con peso completo a presión de aire cero.

Correr con presiones de aire más bajas puede hacer que los neumáticos tengan más agarre y flexibilidad, pero más allá de cierto punto, comienzan a sentirse retorcidos y flojos. Esto es particularmente cierto en el caso de llantas más altas y de mayor volumen, como las llantas plus o las llantas livianas con paredes laterales más delgadas. Los insertos de llantas buscan reducir el retorcimiento de las llantas reforzando las paredes laterales.

Tal vez debido al perfil redondo, descubrí que las inserciones de neumáticos Vittoria no hacen mucho por mí en términos de mejorar la estabilidad de lado a lado a bajas presiones. Con menos de 20 psi en mi llanta trasera, las curvas se sentían incompletas, ya que la llanta simplemente se envolvió alrededor del inserto. De todos modos, a presiones más altas, rara vez experimento que los neumáticos se balanceen, por lo que no veo muchos beneficios aquí.

Proteccion

Este neumático está completamente desinflado y estoy apoyado en la parte delantera con todo mi peso.

Aquí es donde los Air-Liners realmente brillan, tanto que realmente desearía que hubieran incluido este beneficio en primer lugar. Si al leer las secciones anteriores parece que estoy poco entusiasmado con estos insertos de neumáticos, prepárese porque estoy a punto de agregar una tetera de agua hirviendo a la mezcla.

Si alguien tiene un problema mecánico en el camino, aproximadamente nueve de cada diez veces* se trata de un neumático y/o una rueda. (*Según mis propias observaciones no científicas). Los neumáticos sin cámara contribuyen en gran medida a eliminar muchos de los pinchazos asociados con las cámaras, pero los pinchazos y los eructos siguen siendo una realidad. Air-Liner prácticamente elimina ambos.

Incluso si una llanta pierde presión por completo, el inserto Air-Liner permite que continúe el viaje, aunque no tan rápido ni tan cómodamente como con una llanta inflada correctamente. Sin aire en la llanta delantera, un viaje de prueba corto se sintió bastante decente, aunque el sonido crujiente de la llanta sobre la tierra parecía incorrecto. Con cero presión en cualquiera de los neumáticos, aún podía rodar con seguridad cuesta arriba y cuesta abajo, aunque tenía que tener mucho cuidado en las curvas. La protección contra pinchazos es realmente una característica de uso de emergencia, pero posiblemente podría ayudar a los ciclistas a evitar reventones peligrosos a alta velocidad o marcar la diferencia entre llegar a casa antes del anochecer o pasar la noche deambulando por el bosque.

Si bien las llantas de fibra de carbono son cada vez más asequibles, los ciclistas siguen teniendo cuidado de no dañarlas durante la conducción brusca. Los Air-Liners son básicamente plástico de burbujas para llantas, de carbono o aluminio, y deberían eliminar abolladuras y abolladuras.

Entonces, ¿qué significa esto en la práctica? Para mí, significa mayor confianza en el camino. Con Air-Liners en mis llantas, no dudé en intentar subir unas escaleras en un viaje grupal reciente. Me empujé más rápido y con más fuerza a través de tramos de sendero irregulares y gruesos. Subconscientemente, creo que incluso me relajé un poco, sabiendo que era menos probable que se pinchara una llanta, e incluso si la tuviera, no tendría ningún problema para salvar el viaje.

¿Vale la pena?

Dejando de lado los beneficios, claramente hay algunos costos involucrados en el funcionamiento de Vittoria Air-Liners.

El primero es el costo monetario. Dependiendo del tamaño, Air-Liner tiene un precio de $85 a $95 por rueda. Eso es aproximadamente el costo de un neumático premium.

El segundo costo es la penalización de peso. Nuevamente, dependiendo del tamaño y el diámetro final, Air-Liner agrega entre 90 gy 234 g por rueda. Si bien es importante, no es raro encontrar llantas cuyos pesos varíen más de esta cantidad dependiendo de la construcción. Por ejemplo, los ciclistas pueden descubrir que pueden utilizar la versión ligera de un neumático en particular con Air-Liners y obtener un rendimiento similar al de una versión estándar o resistente del neumático. Puedo decir honestamente que los Air-Liners no agregaron ningún peso apreciable a mi bicicleta, y las ruedas se sintieron tan rápidas para acelerar como siempre.

Finalmente, existe la molestia potencial involucrada en la instalación y reparación. Si bien encontré que la instalación es bastante simple, agregar un Air-Liner agrega tiempo y complejidad. Si bien no tuve ningún problema en el camino, parece que lidiar con un pinchazo en un gran viaje podría ser una verdadera molestia en comparación con una configuración de neumáticos estándar. Sin embargo, también parece probable que Air-Liner prevenga muchos de los problemas de los neumáticos que podrían conducir a una reparación en el camino en primer lugar.

Con todo esto en mente, personalmente creo que los Vittoria Air-Liners son una adición bienvenida. La tranquilidad por sí sola vale mucho para mí, y estoy muy satisfecho con la facilidad de uso del producto. Planeo utilizar mis inserciones de neumáticos durante mucho tiempo.

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Gracias a Vittoria por proporcionar los insertos de neumáticos Air-Liner para su revisión.

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