Reparación de polvo: nueva vida para un antiguo marco MTB: esta web Web Mountain Bike News

Siempre me había imaginado el recubrimiento en polvo como algo que se le hacía a los parachoques de Jeep y a las cercas de hierro forjado. Sabía que se podía hacer con cuadros de bicicletas, pero los que había visto no se veían impresionantes y eran caros.

El invierno pasado, uno de mis compañeros de equitación recubrió su Santa Cruz Nomad con pintura en polvo en Pristine Powder Coating aquí en Denver. ¡Se ve INCREÍBLE y cuesta menos de $ 200! Me impresionó tanto que decidí visitar a Lee en Pristine y ver cómo funciona el proceso.

Mis amigos Santa Cruz Nomad se ven bastante tristes.

Acerca del recubrimiento en polvo

Se puede recubrir cualquier superficie metálica: acero, aluminio, escandio, manganeso, titanio, etc. El proceso básico implica la eliminación de la pintura vieja, la limpieza con chorro de arena para preparar la superficie del metal, la aplicación de la capa de polvo y, finalmente, el horneado a temperatura ambiente. 400 F para curar. Aquí hay un desglose detallado de todo el proceso.

Después de quitar todas las partes no metálicas y desmontar el marco tanto como sea posible, el primer paso es quitar el color existente, ya sea pintura, una capa de polvo anterior o un acabado anodizado. Este proceso se puede iniciar con un removedor disponible en el mercado, pero de cualquier manera, el marco aún se limpiará con chorro de arena para eliminar cualquier material restante y preparar la superficie para su nuevo revestimiento. Pristine realiza la voladura en un taller externo y pasa ese costo directamente (sin margen de beneficio). Quitar el marco previamente puede ahorrarle algo de dinero, pero dejar que ellos lo hagan es rápido y fácil. Si se trata de un marco de acero, la limpieza con chorro también elimina el óxido que se haya acumulado a lo largo de los años.

Un Santa Cruz V-10 de vuelta de la arenadora. La imagen realmente no lo muestra, pero el acabado es muy áspero al tacto.

A continuación, se limpia el marco, primero con aire comprimido y luego con acetona. Esto elimina todos los restos de arena de la fase de chorreado. Si un marco de acero se ha picado debido a la oxidación, se utiliza una imprimación epoxi para alisar la superficie. Con el marco desmontado, limpio y preparado, ahora es el momento de que el propietario seleccione un esquema de color. ¡Hay literalmente miles de colores y opciones de acabado! Para el acabado hay opciones desde mate texturizado hasta alto brillo. Para los colores, Lee dijo que si puedes imaginarlo, él puede mezclarlo. Luego puedes agregarle una escama metálica o tal vez un efecto texturizado. Puedes hacer una capa de color sobre una base de cromo, puedes aplicar una capa transparente sobre una base de cromo, ¡vamos locos! Una vez que haya elegido los colores, puede optar por hacer una línea dura o dos tonos difuminados (o tres tonos, cuatro tonos, etc.). Puede elegir diferentes colores para los triángulos delanteros y traseros, y otro color más para el hardware de suspensión.

Ahora el marco está listo para dirigirse a la cabina de aplicación. La capa de polvo, como su nombre lo indica, es un polvo fino que no necesita un solvente líquido para su aplicación como lo hace la pintura. Se transfiere a la superficie electrostáticamente con una pistola rociadora que es tanto el medio de transporte del material como la fuente de electricidad estática. Este paso es lo que separa a los artistas de los que solo aplican polvo. Lee hace funcionar su máquina a un voltaje más bajo y toma más tiempo durante la aplicación. Su enfoque es más lento y desperdicia algo de material debido a una transferencia electrostática menos eficiente, ¡pero los resultados valen la pena!

Un problema común que Lee señaló es que los cuadros de MTB, especialmente los de doble suspensión, tienen algunos puntos estrechos que crean un efecto de jaula de Faraday que da como resultado 1) que la pintura no se pegue donde debería y 2) estropear el material existente en el área circundante. Lee combate este efecto reduciendo aún más el voltaje, conectando a tierra de forma segura el artículo que se está recubriendo, y también instaló una varilla especial en su pistola rociadora para contrarrestar la acumulación de estática. Debido a las fluctuaciones salvajes en la humedad de Colorado, también necesita ajustarse a la estática que ocurre naturalmente. Los recubridores de polvo que no toman este nivel de cuidado durante la aplicación son los que realizan los trabajos que originalmente me habían impedido hacer un cuadro de bicicleta de esta manera.

Con la capa de polvo aplicada, el acabado debe curarse. Todo el marco entra en un gran horno similar en funcionamiento a un horno de pizza. El revestimiento en sí necesita curarse a 400 F durante 10 minutos, sin embargo, el tiempo que tardan los diferentes artículos en alcanzar esa temperatura varía, por lo que Lee usa un sensor de calor láser para monitorearlo. Una vez curado, el acabado es resistente a rayones, abolladuras o golpes. Incluso es flexible, lo que lo convierte en una excelente opción para marcos de acero. ¡Todo lo que queda es dejar que se enfríe y volver a montar la bicicleta!

El marco Nomad, listo para calcomanías y reensamblaje

Acerca del recubrimiento en polvo prístino

Pristine Powder Coating se agota en una suite anodina en un parque industrial en Denver. Lee se encarga de todo el recubrimiento en polvo y tiene un asistente de medio tiempo para ayudar con la preparación. Su pan y mantequilla son las motocicletas Harley-Davidson, las chopper personalizadas, las ruedas y las piezas pequeñas de automóviles, y también produce un promedio de un cuadro de bicicleta por semana. Dijo que cuando empezó a hacer cuadros de bicicletas, tenía en su mayoría Schwinns y Raleighs antiguos que estaban siendo restaurados. Últimamente, sin embargo, está viendo muchos cuadros de bicicleta de montaña. A falta de gráficos reales, le encanta volverse loco con el color y el acabado. ¿Quieres un marco de manzana de caramelo con hardware de suspensión negro mate? No hay problema. ¿Buscas un desvanecimiento de dos tonos en los colores de tu equipo de carrera? Hecho. Lee tampoco tiene un pedido mínimo, por lo que si solo desea que se rehaga el varillaje de suspensión, o incluso solo un color personalizado para una abrazadera de tija de sillín, puede hacerlo. Si eres local y tienes prisa, incluso intentará sacarte las cosas el mismo día.

Precios

Todo este proceso suena como si fuera costoso, pero es sorprendentemente razonable. Un cuadro básico, sin horquilla, costará $90.00 + pulido con chorro de arena para un color estándar. Los efectos metálicos, de escamas u otros efectos multicapa agregarán aproximadamente un 50% a eso. Una línea de dos tonos, ya sea descolorida o dura, costará $ 150 $ 170 + pulido con chorro de arena. Línea de fondo; necesitarás un marco realmente extraño y mucha imaginación para obtener un total de más de $ 200. La limpieza con chorro de arena está a cargo del taller al otro lado de la calle y cobran por el tiempo real en la cabina de limpieza. El tiempo necesario para limpiar una montura depende de la forma y de la capa de color anterior. Los clientes pueden quitar previamente la mayor parte del recubrimiento anterior con productos estándar y ahorrar un poco de dinero, pero definitivamente es más fácil dejar que los profesionales se encarguen. Para un ejemplo del mundo real, el Santa Cruz Nomad en la foto tiene dos capas de caramelo de manzana sobre una base de cromo. El pulido con chorro de arena costó $110 y el recubrimiento en polvo $80 para un total de $190. ¡BIEN vale la pena en mi opinión, basado en las tomas de antes y después!

¡Un nómada de aspecto DULCE!

Entonces, si tiene una bicicleta que se ajusta muy bien y la ha mantenido en buenas condiciones mecánicas, pero los rasguños y las abolladuras lo han desanimado, eche un vistazo a la pintura en polvo para su cuadro. Por supuesto, $ 150 $ 200 es una cantidad sustancial de dinero, y desarmar completamente la bicicleta es una tarea ardua, pero es 1/10 o menos del costo de una bicicleta de montaña nueva. ¡Tu bicicleta se verá como nueva y ya sabes que te gustará en el camino!

Gracias a Lee de Pristine Powder Coating por mostrarme el taller ya Mark por las fotos de antes y después de la bicicleta.

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