¿Quién es la suspensión DVO y qué hace que la marca de componentes MTB de California sea única? – Esta web de bicicleta de montaña web

Bryson Martin disfrutando de la carne magra. Foto cortesía de DVO

Dos de nuestros temas favoritos para investigar aquí en This Web son los neumáticos y la suspensión, y cada tema está plagado de agujeros de conejo a seguir. Al final de esos agujeros, podemos encontrar la madriguera donde esos conejos, o ingenieros, están haciendo todo tipo de cosas fascinantes para mejorar nuestras bicicletas.

La gente de Californias DVO Suspension tiene una larga lista de componentes nuevos y emocionantes que saldrán, y antes de que llegue alguno de esos equipos, queríamos conversar con ellos para averiguar quiénes son y por qué hacen lo que hacen.

La historia de suspensión del fundador y propietario de DVO, Bryson Martin, comienza mucho antes de la fundación de DVO en 2012. Respaldado por un MBA de Harvard Business School, Martin fundó otra empresa de suspensión, llamada Marzocchi USA, que dirigió durante más de 22 años, entre 1990 y 2012. Así es, todas esas legendarias horquillas de freeride fueron diseñadas y fabricadas bajo su supervisión. La compañía italiana de suspensiones había estado fabricando componentes blandos para uso en deportes de motor, y comenzó la rama de MTB por separado en los Estados Unidos.

Martin recuerda su tiempo con Marzocchi con cierta inquietud. En un momento, estábamos haciendo un par de cientos de millones de dólares en negocios. Así que éramos una gran empresa que se movía rápidamente. Estás esperando a que se caigan las ruedas. Él dice que el negocio de MTB estaba funcionando bien cuando golpeó la crisis financiera de 2008, pero la parte italiana había invertido en una variedad de cosas que no funcionaban tan bien. Terminaron vendiendo Marzocchi a Tenneco, que es la misma empresa que actualmente posee hlins Racing AB. ¿Ves cómo el pequeño mundo de las MTB se reduce rápidamente aquí?

Bryson Martin Jr trabaja junto a su padre en DVO.

Después de una experiencia notablemente desagradable al trabajar con Tenneco, Martin pensó en volver a comprar a Marzocchi, pero dice que querían demasiado dinero para el negocio. Fox finalmente compró el nombre y la marca italianos, lo que dejó a Martin para comenzar de nuevo. Inició DVO con algunos amigos del último negocio y no ha mirado atrás desde entonces.

DVO es la abreviatura de desarrollado, que es un término que los diseñadores de componentes escribirían en un diseño una vez aprobado y listo para ser probado. Como cualquier buen empresario, Martin quería un nombre que fuera fácil de recordar y que pudiera pronunciarse en casi cualquier idioma mientras estaba intoxicado. Bromea diciendo que su primer viaje de investigación de mercado consistió en viajar por todo el mundo emborrachando a sus amigos para ver si podían pronunciar el nombre. Esa parte podría ser una mentira.

Con un equipo de ingenieros y evaluadores talentosos disponibles, Martin necesitaba encontrar una fábrica de producción. Enlazó una conexión con la gente de la fábrica SR Suntour en Taiwán, que es donde se fabrican los componentes DVO en la actualidad. Martin dice que la fábrica de SR Suntour es bastante grande y produce y ensambla tantos productos de suspensión en cuatro semanas como lo hacen Fox y RockShox en un año, según él. Las marcas permanecen completamente separadas, con sus propios equipos de ingeniería, diseños de productos, especificaciones, tolerancias y expectativas para el producto terminado, aunque comparten algunas de las piezas de hardware más universales, como sellos y limpiaparabrisas. En resumen, la única conexión real entre las dos empresas de suspensión es que sus componentes se fabrican bajo el mismo techo. En todos los demás aspectos, son competidores directos.

Antes de la pandemia, Bryson volaba a la fábrica casi una vez al mes para revisar las cosas y reunirse con su equipo allí. Él dice que hay un sendero MTB súper incompleto en el área llamado Super 8 que recorre durante su visita, pero que prefiere las pistas de su casa en el sur de California.

Tomada durante nuestra propia prueba de la horquilla de trail Diamond D1.

Todo el equipo de DVO está formado por ciclistas de montaña, y todos prueban personalmente su nuevo equipo. Además de sus empleados, DVO utiliza ciclistas profesionales como Rae Morrison, Brian Lopes, Reece Wallace y varios atletas prometedores. Bryson Martin Jr y Sr dicen que su lugar favorito para probar es Nevada, donde las pistas son muy ásperas y dicen que no hay adherencia. Ir rápido en esos senderos requiere un ajuste de suspensión marcado, entre otras cosas.

También tienen todos sus productos probados en el laboratorio SR Suntour para asegurarse de que pueden manejar unos pocos millones de ciclos y pueden soportar todas las diferentes fuerzas de impacto que ofrece el ciclismo de montaña. Martin mencionó que le encantaría tener todas las máquinas para probar los productos, pero pagar para usar el equipo de otra persona es más rentable.

La tracción y la comodidad son dos de los elementos por los que los componentes de suspensión DVO son conocidos, y Martin dice que su objetivo es diseñar un producto que la mayoría de la gente encuentre cómodo e inspirador de confianza, en lugar de diseñar componentes solo para los mejores ciclistas profesionales. Señala que es completamente posible marcar la configuración para esos ciclistas de élite. pero no son el público objetivo. Los ciclistas que no encuentran la configuración que prefieren con una horquilla o un amortiguador DVO pueden enviarla para una afinación personalizada, y todos los componentes de la suspensión están disponibles con una afinación personalizada por $100 adicionales.

La melodía personalizada se inclina hacia otro aspecto del negocio por el que DVO es bien conocido, y ese es el servicio al cliente. Si desea una melodía personalizada, puede llamar a DVO y un ser humano que respira responderá el teléfono con bastante rapidez para responder a cualquiera de sus preguntas. Para las melodías, uno de los dos expertos en configuración de la compañía hablará con usted y participará en una videollamada si lo prefiere, para asegurarse de que lo que necesita es una nueva melodía y no otro espaciador de volumen o una solución más simple. Martin dice que el valor central de DVO es ser una empresa realmente identificable. No para impresionar a los clientes con una actitud de chico genial o algo por el estilo. Todo nuestro asunto está realmente, ya sabes, orientado en torno al servicio al cliente; haciendo todo lo posible para cuidar de los clientes, ya sea que tengan un problema, necesiten un ajuste personalizado o lo que sea que necesiten. Queremos asegurarnos de que un cliente esté completamente atendido.

DVO no es tan grande como otras compañías de suspensión, y no pretenden serlo. Después de los problemas de crecimiento que experimentó con Marzocchi, Martin no tiene interés en dominar el mercado. Agrega que la clave para nosotros es que vamos a mantener una entidad más pequeña. Ya sabes, trata de ser una compañía genial y no tener demasiado estrés y caos. Todavía puede ser realmente rentable y seguir siendo una empresa pequeña.

Eso es suficiente para este paseo por la madriguera del conejo. Estén atentos para ver las novedades de DVO en los próximos meses.

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