Probé el último gigante Yukon, bicicleta gorda de 27.5 pulgadas en el norte de Wisconsin durante el vórtice polar, esta red de bicicletas de montaña web

Todos pensaron que estábamos locos.

El aire más frío en una generación descendió sobre partes de los EE. UU. en lo que se conoce como Polar Vortex, y me encontré justo en el medio. La mayoría de las actividades al aire libre planeadas para nuestro viaje a Northwoods de Wisconsin habían sido canceladas o restringidas severamente debido al clima, y ​​me preocupaba que ni siquiera tendría la oportunidad de pasar mi pierna sobre una bicicleta gorda.

Para el jueves por la tarde, las temperaturas se habían calentado a aproximadamente -15F sin la sensación térmica, por lo que andar en bicicleta era una oportunidad. El Centro de aventuras Howl en Bayfield, WI, me preparó una bicicleta gorda y senderos acondicionados para explorar desde la puerta trasera de la tienda.

Mientras me preparaba para salir, el dueño de la tienda, John Thiel, pidió ver mis guantes. Son unos guantes de esquí bastante gruesos, dije. Esperaba que no se diera cuenta de la Gorilla Tape que había agregado para cubrir un desgarro en uno de los dedos antes de irme de Georgia.

Usa estos, dijo John.

Foto: wolfsongwear.com

El juego de guantes Wolfsong Wear Musher no se parecía a nada que hubiera usado para andar en bicicleta, pero los tiempos desesperados (y extremos) requieren medidas desesperadas (y extremas). Resulta que Wolfsong Wear se fabrica aquí en Bayfield, WI, y la esposa de John, Mary, diseñó estos guantes para otro de sus negocios: una operación de recorridos con perros de trineo. Los guantes claramente no están diseñados teniendo en cuenta las palancas de freno y los gatillos de cambio, ¡pero hombre, son cálidos! Después de este viaje, realmente entiendo la importancia de buenos guantes en climas de frío extremo.

Yukón gigante 2

Usando botas pesadas, guantes gigantes y casi todas las capas que tengo, comencé asumiendo que me sentiría incómodo y que sería difícil tener una idea del Yukon 2. A decir verdad, no estaba seguro de cuánto tiempo lo haría. último, y me dije a mí mismo que entraría después de un corto viaje. Resulta que andar en la Yukon 2 terminó siendo uno de los aspectos más destacados de mi viaje y no pude tener suficiente.

Foto: Jeff Barber.

El Giant Yukon 2 rueda sobre ruedas de 27,5 pulgadas, que es un desarrollo bastante reciente en el mundo de la grasa. Las ruedas estándar de las fat bike tienen generalmente 26 pulgadas de diámetro, pero marcas como Giant y Trek han adoptado ruedas de un diámetro ligeramente mayor para una sensación más atrevida. Las punteras traseras son ajustables para adaptarse a llantas de hasta 27.54.5, y aunque la construcción original se envía con llantas Maxxis Collosus de 4.5 pulgadas, Howl tenía mi bicicleta XL equipada con llantas con clavos 45NRTH Dillinger 4.

Foto: Jeff Barber.

Descubrí que los Dillinger tachonados son una buena opción para hacer frente a las diferentes condiciones invernales. Incluso en pistas preparadas, siempre existe la posibilidad de encontrar cruces de arroyos helados, y las condiciones de la nieve pueden cambiar a lo largo del día. Los neumáticos eran increíblemente inspiradores de confianza y capaces de girar y agarrarse en todo menos en la nieve más profunda.

Foto: Jeff Barber.

Aunque la Yukon 2 es la bicicleta gorda Giant de menor especificación, presenta el mismo cuadro de aluminio y horquilla de carbono que la Yukon 1 más cara. La transmisión Shimano Deore de 10 velocidades es más que adecuada para los senderos y las condiciones que experimenté, aunque para los ciclistas que planea andar en senderos empinados o en nieve profunda, la transmisión Eagle de 12 velocidades en el Yukon 1 podría ser una mejor opción.

Pedalear en el Yukón se sintió muy cómodo, y eso es importante porque los ciclistas de nieve tienden a pedalear mucho . Al descender, la bicicleta se sintió sorprendentemente ágil y relajada. El ángulo del tubo de dirección de 68,5, junto con la geometría general, ofrece un buen compromiso entre la eficiencia de escalada y la agilidad. La bicicleta no se siente tapada en absoluto.

Foto: Jeff Barber.

Giant promociona el factor Q estrecho en el Yukon 2, aunque, sinceramente, no viajé lo suficiente como para apreciarlo realmente. O tal vez lo hice. El pedaleo se sintió casi natural y la bicicleta se manejaba muy bien, incluso cuando decidí empujarla y deslizarme en las curvas. La Yukon 1 agrega una tija telescópica que, estoy convencido, haría que esta bicicleta fuera realmente genial.

Al final, mi viaje de prueba se vio interrumpido no por falta de deseo o comodidad de mi parte, sino simplemente porque se me acabó el tiempo. Podría haber seguido adelante, aunque en retrospectiva, no estoy seguro de poder sobrevivir a una mecánica en esas condiciones.

Lo loco es que cualquiera puede hacer una demostración de la Yukon 2 o prácticamente cualquier otra bicicleta (incluidas las bicicletas de Salsa y Surly) en el Howl Adventure Center de forma gratuita. La tienda también alquila bicicletas para aquellos que estén interesados ​​en explorar los senderos cercanos en Mt. Ashwabay, donde los ciclistas encontrarán 20 millas de senderos sencillos.

Senderos del centro de aventuras Howl

El centro Howl Adventure es bastante único en lo que respecta a las tiendas de bicicletas, ya que tienen sus propios senderos en la propiedad. Los paseos de prueba en el estacionamiento son aburridos, por lo que Howl ofrece aproximadamente 2 km de senderos que están abiertos al público de forma gratuita. Incluso arreglan los senderos en invierno, lo que lo convierte en un excelente lugar para probar el ciclismo pesado por primera vez o para evaluar su próxima compra. En verano, incluso hay una pista de bombeo si ese es tu atasco.

Sobreviví al Polar Vortex 2019

Si bien la mayoría de los lugareños más sabios se tomaron unos días libres del ciclismo pesado durante el Polar Vortex, me alegro de haber salido y haber tenido la oportunidad de montar el Giant Yukon 2 en los senderos del Howl Adventure Center. Aparte del aire frío, las condiciones eran excelentes, los senderos son entretenidos, pintorescos y bien cuidados, y la Yukon es una bicicleta divertida.

Estoy seguro de que volveré, pero espero que cuando las temperaturas estén por encima de cero.

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