Por qué dejé el ciclismo de montaña: Doltcini

Yo con mi equipo de montar a caballo de la década de 1990 en Canada Creek. foto: Leah Barber

Recientemente tuve una revelación: ahora conozco a más personas que solían andar en bicicleta de montaña que personas que ahora montan. Cada vez que conozco a alguien y hablamos sobre lo que hacemos para ganarnos la vida, es sorprendentemente común saber que alguien fue, en algún momento, un ciclista de montaña. Entonces, ¿por qué la gente deja de andar en bicicleta de montaña? Decidí contactar con algunos compañeros de equitación del pasado para averiguarlo.

Escuela secundaria

En la década de 1990, más de dos décadas antes de la NICA y las carreras de bicicleta de montaña en la escuela secundaria, mis amigos y yo cogimos la fiebre de los singletrack. Con millas de senderos legales para bicicletas en el Bosque Nacional Sumter prácticamente justo afuera de nuestra puerta trasera, nos encantaba pasar los sábados empujándonos a nosotros mismos para cabalgar más y más adentro del bosque.

Jason fue uno de los primeros en nuestro grupo en obtener su licencia de conducir, y no solo eso, ¡tenía un portabicicletas en su auto! Es difícil recordar un solo paseo en bicicleta de montaña en la escuela secundaria sin Jason, como la vez que nuestro amigo Gabi tuvo hipotermia, o la vez que un cazador en un puesto de árboles disparó su arma al aire porque estábamos haciendo demasiado ruido.

Después de la graduación, todos tomamos caminos separados para ir a la universidad y luego trabajar. Que yo sepa, ninguno de los 4 o 5 muchachos con los que montaba en esos días todavía monta su bicicleta de montaña sobre tierra. Decidí preguntarle a Jason, que ahora vive en Oregón, por qué se detuvo.

[Yo] comencé a remar [en equipo] en la escuela secundaria y se me acabó el tiempo, dijo Jason. Todos dejamos de ir o de llamarnos para montar; otras prioridades/cosas parecen haberse hecho cargo (es decir, otros deportes, mujeres, etc.)

Siempre use su casco. Cataratas de Stonewall. foto: Leah Barber

En la escuela secundaria, todos todavía están probando cosas nuevas, buscando lo que será lo suyo . Algunos de los que comienzan a andar en bicicleta de montaña lo dejarán rápidamente, lo cual es comprensible, especialmente si el ciclismo de montaña no es tan divertido como pensaban que sería, o si encuentran algo más divertido. Aún así, Jason parece tener una impresión positiva del ciclismo de montaña que lleva consigo más de 20 años después. Me gustaría montar de nuevo, dijo Jason. Probablemente en una década o menos cuando mi hijo pueda montar.

Otro amigo de la escuela secundaria, Joey (quien creo que prefiere llamarse Joe o Joseph en estos días), tenía las mejores intenciones de seguir con el ciclismo de montaña después de la escuela secundaria, pero descubrió que no había senderos divertidos cerca de él en la universidad. Todavía tiene su bicicleta en su garaje de DC, un recordatorio diario de un pasatiempo anterior.

Estoy a punto de llegar a los 40, así que quiero comenzar [bicicleta de montaña] más. [] ¿No es eso lo que todo el mundo dice a los 40? dijo joey.

Carrera temprana

Después de la universidad, ingresé a la Fuerza Aérea de los EE. UU. y tuve la bendición de estar estacionado en Colorado Springs, CO. Un buen amigo y compañero de trabajo, Scott, se mudó a Springs desde Iowa casi al mismo tiempo que yo, y trajo consigo su bicicleta de montaña Cannondale. Ambos estábamos emocionados de explorar las Montañas Rocosas sobre dos ruedas, incluso si los senderos eran mucho más desafiantes que cualquier cosa que ninguno de nosotros hubiera recorrido antes.

Este soy yo en 2001 montando en Palmer Park, uno de los puntos favoritos de MTB después del trabajo.

Pero como dicen, todo lo bueno llega a su fin. Después de viajar juntos durante tres años, ambos nos mudamos a otros lugares. Mientras estaba en Minneapolis para Frostbike hace un par de años, me reuní con Scott por primera vez desde que ambos salimos de Colorado, y me deprimió saber que había dejado de andar en bicicleta de montaña.

Mi carrera en ciclismo de montaña [] terminó bastante abruptamente cuando me fui de Springs, dijo Scott. Hay senderos que vale la pena recorrer por aquí, pero no he recorrido ninguno.

Para muchos ciclistas de montaña, andar en bicicleta no se trata de la bicicleta; más bien, la bicicleta es solo una herramienta para salir y explorar. Cuando vivía en Colorado, parecía que todos eran ciclistas de montaña, incluidos los civiles con sobrepeso y fumadores empedernidos en mi oficina. Diablos, un verano, un compañero de trabajo organizó un viaje a Monarch Crest Trail y me sorprendió que vinieran tantas personas aparentemente no ciclistas.

El jefe de mi jefe, Dan, quien organizó nuestro viaje a Monarch Crest. Sí, esos neumáticos Michelin verdes eran viejos incluso en 2003.

Pero Scott era un verdadero ciclista que, al igual que Joey, simplemente no veía el mismo potencial de emociones en sus nuevos senderos locales. Realmente nos mimó la calidad de la conducción en Colorado, por lo que puedo entender por qué decidió quedarse al margen. Todavía tengo la Cannondale, pero probablemente [solo] hice 100 millas en esa bicicleta desde que dejé Colorado [hace 13 años], y la mayoría de ellas fueron con una Burley a cuestas.

Scott, como muchos ex ciclistas de montaña que conozco, está descubriendo que los compromisos familiares ocupan gran parte del tiempo que solía estar disponible para el ciclismo de montaña. Por supuesto, eso no quiere decir que sea imposible ser un gran padre y un ciclista de montaña dedicado, pero en última instancia, el día tiene un número limitado de horas y todos tenemos que priorizar. Para Scott, el ciclismo de montaña no es tan atractivo como su pasatiempo de cerámica o cualquiera de los otros hierros que tiene en el fuego (¡y siempre tiene un montón de ellos!).

Escuela de posgrado

Mi amigo Nate durante nuestro viaje de vacaciones de otoño a Tsali.

Después de dejar el ejército, volví a la escuela para obtener un título de posgrado y, una vez más, encontré un gran grupo de personas a las que les gustaba andar en bicicleta en el bosque. Mientras montamos a caballo (y corrimos senderos) en los senderos cerca del campus, nuestro grupo también llenó los descansos con viajes al oeste de Carolina del Norte y Colorado. De hecho, tres de nosotros hicimos un viaje de choza a choza de Durango a Moab un par de años después de graduarnos y lo pasamos genial.

Joe es uno de mis amigos más cercanos de la escuela de negocios y, sinceramente, creo que lo presionamos un poco para que se dedicara al ciclismo de montaña con el resto de nosotros. Se lanzó de cabeza, compró una nueva bicicleta de montaña Specialized y abordó senderos desde Carolina del Norte hasta Colorado y Utah. Durante la escuela, Joe me dice que andaba en bicicleta todos los días por la ciudad y al menos un par de veces al mes en los senderos.

[Yo] dejé el sur y viví en una ciudad del norte con mucho menos acceso a buenos senderos, y ya no podía viajar con el grupo, dijo Joe.

El ciclismo de montaña es una actividad social, y para muchos de nosotros las relaciones son incluso más importantes que los senderos o las bicicletas. Diablos, esto es incluso cierto para mí. Tengo un paseo regular en bicicleta de montaña los martes por la noche con un grupo de amigos y si nadie puede hacerlo en una noche en particular, tampoco me molesto en montar. Ahora, eso no quiere decir que uno no pueda encontrar un nuevo grupo con el que andar en bicicleta en una nueva ciudad, simplemente no siempre es el mismo.

Pero todavía hay esperanza de que Joe pueda volver algún día. Aunque sus compromisos familiares hacen que el ciclismo de montaña sea difícil de vender, todavía tiene su bicicleta de montaña que usa para viajar de vez en cuando.

Cuando le pregunté si pensaba que podría volver a andar en bicicleta de montaña, Joe respondió: Me encantaría bajar (hacer trampa, lo sé). En realidad, no es hacer trampa, y podría ser una gran salida para volver casualmente al ciclismo de montaña. Aparentemente, Joe aún no ha oído hablar de las bicicletas eléctricas de montaña.

vecinos

En estos días tiendo a escuchar la línea de bicicleta de montaña de todo tipo de personas en la comunidad, como los padres de nuestros amigos de los niños, o de los muchachos de la iglesia. Mi vecino de al lado, David, con quien compartí cerca durante más de 10 años, solía andar en bicicleta de montaña. O al menos eso me dijo, aunque creo que nunca lo vi andar en bicicleta. De acuerdo, lo vi dando vueltas por el camino de entrada con los niños, y diablos, incluso andaba en su moto de cross por su pequeño patio en la ciudad de vez en cuando. Pero desde que conozco a David, no ha sido un ciclista de montaña.

En la universidad, David me cuenta que practicaba ciclismo de montaña una vez a la semana, pero después de graduarse descubrió que su trabajo le dejaba menos tiempo para andar en bicicleta. Antes de darse cuenta, la bicicleta estaba obsoleta. La transición de David fue gradual; no dejó de montar de repente, pero se encontró montando con menos frecuencia hasta que lo abandonó por completo. Su respuesta insinúa el hecho de que las bicicletas de montaña son caras, por lo que los ciclistas realmente tienen que mantener la pasión para justificar un pasatiempo tan costoso.

Todavía tengo [mi] bicicleta: una Stumpjumper de 1999, dice David.

Tener hijos puede tomar un tiempo precioso de conducción. O bien, puede ser una gran excusa para salir y andar en bicicleta, aunque inicialmente a un ritmo más lento.

David tiene tres hijos, y cada uno de ellos tiene su propia moto de cross. De hecho, su hijo menor estaba dando vueltas en una mini bicicleta con solo cuatro años. No es inusual ver a toda la familia empacar el tráiler y salir por un día o incluso un fin de semana a andar en motocross fuera de la ciudad. Si bien puede parecer que David y su familia han encontrado un pasatiempo diferente para reemplazar el ciclismo de montaña, todavía no los descarto. Cuando le pregunté a David si alguna vez volvería a montar a caballo, dijo que probablemente a medida que los niños crezcan.

comida para llevar

Si bien este fue un viaje divertido por el camino de la memoria para mí y una buena oportunidad para volver a conectarme con viejos amigos, creo que todos los que tienen un interés personal en hacer crecer el deporte del ciclismo de montaña pueden aprender algo de esto. En los negocios, dicen que siempre es más fácil vender a antiguos clientes que encontrar nuevos y, aparentemente, ¡hay muchos antiguos ciclistas de montaña por ahí!

Como muestran estos ejemplos, hay muchas razones por las que las personas dejan de andar en bicicleta de montaña, lo que significa que hay una serie de obstáculos importantes que superar para reactivar a los antiguos ciclistas:

  • Compromisos familiares / de tiempo
  • Costo financiero
  • Acceso al sendero
  • Falta de compañeros de equitación.
  • Lesión

Aún así, existen estos mismos obstáculos para las personas que nunca han probado el deporte, por lo que tenemos el desafío adicional de convencer a esas personas de que el ciclismo de montaña es divertido en primer lugar. Para aquellos que se toman en serio el crecimiento de nuestro deporte, sugiero que comencemos ayudando a nuestros antiguos hermanos y hermanas a volver al redil. Tenga en cuenta que todas las personas con las que hablé dijeron que estarían interesadas en volver al ciclismo de montaña en algún momento, que en realidad es la mitad de la batalla. El siguiente paso es eliminar cualquier obstáculo que impida su regreso.

Hoy, NICA es, con mucho, lo mejor para el ciclismo de montaña en términos de agregar nuevas personas al deporte. No solo eso, NICA parece estar reactivando a los padres de atletas de secundaria que solían ser ciclistas. Pero, ¿qué sucede una vez que esos estudiantes de secundaria se van a la universidad? Hay una gran brecha entre la universidad y convertirse en padre de un estudiante de secundaria. Centrarse en esta división y ayudar a los ex ciclistas a superar los obstáculos anteriores podría expandir radicalmente la cantidad de ciclistas de montaña activos.

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