Patrol Mountain Bikes de propiedad familiar se está expandiendo desde Indonesia al resto del mundo: Doltcini

Foto: Greg Heil

¿Cuántas marcas de bicicletas de montaña conoces con raíces que se remontan a 1964 y que todavía son de propiedad y gestión familiar? Bueno, ahora ya conoces al menos una: Patrol Mountain Bikes de Indonesia.

Patrol Mountain Bikes es una división independiente de United Bike que opera como su propia marca y entidad. A diferencia de muchas marcas de bicicletas de montaña que se forman de forma independiente y luego son adquiridas por un conglomerado, Patrol se fundó conscientemente como una escisión de United. United es la marca que data de 1964.

United Bike comenzó su vida en 1964 como una tienda minorista propiedad de una pareja indonesia. Después de comenzar en el comercio minorista, agregaron la importación y distribución a su modelo de negocios.

En 1991, la segunda generación de la familia abrió la primera fábrica de United, creando el brazo de fabricación de United Bike. Actualmente, United posee dos fábricas ubicadas cerca de Yakarta, la capital de Indonesia.

United produce su propia línea completa de bicicletas, que van desde bicicletas de montaña hasta bicicletas de carretera, bicicletas urbanas y para niños, casi todos los tipos de bicicletas que pueda imaginar. Además de producir sus propias bicicletas, United también fabrica bicicletas para otras marcas. Todos estos diversos tipos de bicicletas suman más de un millón de bicicletas vendidas cada año.

Si no has oído hablar de United Bike antes, no te preocupes, no puedes comprarlos en los EE. UU. Las bicicletas de United están decididamente en el extremo inferior de la gama. Del mismo modo, United ha sido un distribuidor durante mucho tiempo de marcas como Shimano, pero hasta 2004 solo vendía piezas Shimano de gama baja, hasta Deore.

En 2004, Arifin Tedja, nieto de los fundadores de United, inició una nueva rama de la empresa que se especializó en la distribución de componentes de alta gama. En ese momento, comenzaron a vender componentes Shimano hasta XTR.

Foto: Greg Heil

Tedja se dio cuenta de que, si bien United atendía bien al mercado de bicicletas de gama baja, no atendía en absoluto al mercado de gama media a alta. Así nació la primera Patrulla. Originalmente, United vendía principalmente bicicletas Patrol solo con cuadro.

Debido a una respuesta entusiasta del mercado, en 2013 decidieron convertir a Patrol en una entidad independiente. Dividieron a Patrol en una marca completa e independiente, según Tedja, quien ahora es Director de Patrol Mountain Bikes. Separamos todo: el marketing, la I+D, el diseño, todo. A partir de la división en 2013, Patrol comenzó a vender una gama completa de bicicletas de montaña, desde hardtail, 4 pulgadas, 5 pulgadas, 6 pulgadas, DH, [y] dirt jump.

Si bien Patrol puede saltar a la fibra de carbono en el futuro, y posiblemente a diseños de bicicletas más complejos, su objetivo declarado es proporcionar la bicicleta en la que un Joe promedio podría divertirse. No queremos ofrecer un [producto] complicado, dijo Tedja. Especialmente en Indonesia, es realmente difícil encontrar una tienda de bicicletas realmente buena que tenga un conocimiento profundo del diseño complicado de la suspensión. En muchos sentidos, este espíritu ayuda a diferenciar a Patrol de la marca indonesia Polygon Bikes, que utiliza el diseño bastante complejo Naild R3ACT 2 Play en gran parte de su línea de suspensión completa.

La apuesta de Patrols por bicicletas de montaña sencillas, asequibles y de gama media se ha traducido en un gran número de seguidores en los mercados de Indonesia y el sudeste asiático. Sobre esa base, el objetivo principal de las marcas es la expansión. Si bien los esfuerzos para expandirse al mercado norteamericano están en curso, el próximo gran enfoque de Patrol es el mercado europeo. 2019 marcará su primera aparición en la feria comercial Eurobike.

Foto: Greg Heil

Si bien la motivación número uno de Patrols es el crecimiento, en este momento solo persiguen ese crecimiento a través del método tradicional de distribuidores y concesionarios. Desde afuera mirando hacia adentro, parece que el consumidor directo no es el futuro de la venta minorista de bicicletas, sino que ya es la realidad presente. En la era de Amazon, ahora puedes comprar literalmente cualquier cosa en Internet. Pero Patrol todavía se vende en los distribuidores.

Uno de los procesos de pensamiento es que la empresa en sí misma pasó de ser un minorista, dijo Geoffrey Wayong, de Patrol North America. United comenzó desde una tienda. Entonces sabemos que esa es la forma en que el mercado tradicional ha ido creciendo.

Si bien etiquetar el mercado tradicional como en crecimiento parece ser una declaración extremadamente optimista, si observa el crecimiento de la industria de la bicicleta no en términos de los últimos 2 a 5 años, sino en términos de su crecimiento desde 1964 cuando se fundó United, sí, el el crecimiento es significativo.

Creo que debemos comenzar con la red de concesionarios y la red de distribuidores, y que se familiaricen con la marca y los modelos, y educarán al resto de los mercados locales, continuó Wayong. El consumidor directo puede ser el camino a seguir en el futuro, y obviamente no estamos cerrando ninguna puerta diciendo "bueno, nunca jamás", porque obviamente no podemos predecir lo que sucederá dentro de 10 años.

Probablemente sea una mezcla de hacer clic y recolectar, dijo Tedja refiriéndose a su futuro método de distribución. Pero mientras tanto, todavía no tenemos nada configurado para el mercado europeo. Todavía no tenemos una oficina o almacén en Europa, por lo que tener los socios adecuados en esa área es algo que buscamos en este momento. Bueno, a ver cómo va a partir de ahí.

Jinete: Josh Patterson. Foto: Greg Heil

¿La compañía en expansión United Bikes, completa con capacidades de fabricación, ayudará a preparar a Patrol para el éxito futuro? Actualmente, la única bicicleta Patrol producida en las propias fábricas de United es la hardtail 29er. En este momento, los lotes de bicicletas de doble suspensión son lo suficientemente pequeños como para que sea más asequible subcontratar su producción a Taiwán en lugar de cambiar las fábricas de Estados Unidos para pequeñas series de producción.

Las fábricas de United están diseñadas para volúmenes masivos. Por ejemplo, un modelo, un color, una especificación serán [producidos por] miles, o 500 al menos, explicó Tedja.

¿Qué sucede cuando Patrol comienza a vender suficientes bicicletas de doble suspensión para garantizar su propia producción? ¿Qué sucede cuando su red de distribuidores está más desarrollada en todo el mundo o deciden cambiar a directo al consumidor?

¡Pues hay que esperar y ver!

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