Northwest Arkansas: Esto es lo que pueden construir $ 13 millones: esta red web de bicicletas de montaña

Jinete: Greg Heil. Foto: Nathan W.

Construir el perfil de un destino de bicicleta de montaña es una forma de arte nebulosa. Las personas influyentes en las ciudades que quieren capitalizar el turismo en bicicleta de montaña están desesperadas por obtener información sobre cómo construir el perfil de su comunidad, pero piden consejo a los lugareños en lugares como Whistler, Moab o Crested Butte, y simplemente se encogen de hombros. tú.

Esos tres destinos siempre han sido puntos de acceso para el ciclismo de montaña. Pero a veces parece que las ciudades irrumpen en el centro de atención como destinos nuevos y no probados. Sin embargo, en realidad, nunca es tan repentino como parece en el exterior: los lugareños a menudo han estado trabajando durante décadas detrás de escena, esculpiendo rebanadas enfermizas de pastel de singletrack.

Uno de esos destinos que se ha disparado a la prominencia en los últimos dos años es el noroeste de Arkansas. Parte de esta percepción se debe a su solicitud y selección en el programa Ride Center de IMBA, y luego a la selección como la ubicación de la Cumbre Mundial de IMBA en noviembre de 2016. Han salido fotos, videos y artículos del noroeste de Arkansas, cantando las alabanzas de asombrosamente buenos senderos que rodean la sede de Walmarts.

El ascenso del Noroeste de Arkansas es ciertamente meteórico: han construido 52 millas de senderos para bicicletas de montaña solo en 2016, elevando su total reclamado a por lo menos 210 millas, y tienen otras 100 millas de senderos listos para la construcción en los próximos 18 meses.

Naturalmente, tuve que viajar allí para comprobarlo por mí mismo.

Ciclismo de montaña en la ciudad de Bentonville

Cuando mis amigos, Nathan y Steven, y yo salimos de nuestro alquiler de Airbnb, navegamos hacia un carril bici pavimentado que sale del núcleo urbano de Bentonville y se dirige hacia el norte a través de la ciudad. De acuerdo con nuestro mapa basado en la aplicación, a lo largo de este carril bici había senderos de un solo carril que se separaban, de izquierda a derecha y de nuevo a la izquierda. Si bien no teníamos una ruta ni mucho de un plan que no fuera llegar eventualmente a Slaughter Pen, simplemente decidimos pedalear hacia el norte y recoger la mayor cantidad de senderos posibles en el camino.

Jinete: Nathan W. Foto: Greg Heil

No nos tomó mucho desviarnos del pavimento hacia la tierra, agarrando un sendero para principiantes lleno de características de progresión suave, como puentes rodantes, skinnies de troncos bajos y obstáculos de roca. Ese sendero desembocaba en lo que era esencialmente un miniparque para bicicletas, con un sendero para escalar y tres o cuatro descensos cortos de diferentes dificultades, llenos de saltos de tablero, bermas enormes y un descenso en el que literalmente estábamos en una berma girando en una dirección o en la otra. otro todo el tiempo!

Todavía sueño con estas bermas. Foto: Greg Heil Jinete: Nathan W. Foto: Greg Heil

Eventualmente encontramos un sendero que tenía una sensación más de la vieja escuela, con un clásico singletrack de corte de banco, rocas afiladas de piedra caliza y, sin embargo, incluso en este sendero más antiguo, nos topamos con grandes caídas de escaleras, balancines y rodillos delgados escondidos fuera de la vista en los bosques

Jinetes: Nathan W. y Greg Heil. Foto: Steven D.

Eventualmente enlazamos un solo carril hasta Slaughter Pen, nuestro destino principal. Aquí, un parque de bicicletas en toda regla con mesas enormes, bermas y una función de caída de escalera de tres niveles invita a los ciclistas a desafiar sus habilidades y destrozar sus cuerpos. Pero no todas las características eran corpulentas, una pista de bombeo suave estaba llena de niños pequeños en striders.

Jinete: Nathan W. Foto: Greg Heil

El parque de bicicletas solo podía mantenernos entretenidos por un tiempo, y luego volvíamos a la pista única que atravesaba la cresta boscosa sobre el parque. Escondido entre los árboles, descubrimos un sendero cuesta abajo, también conocido como el descenso más largo en el área lleno de grandes bermas, mesas enormes y un par de paseos en paredes casi verticales, un sendero fluido en el verdadero sentido de la palabra.

En ese momento era la hora del almuerzo, así que teníamos que tomar una decisión. Si continuábamos yendo hacia el norte, había incluso más carriles únicos a lo largo de la vía verde, y eventualmente nos conectaríamos con Blowing Springs y Back 40 . Sin embargo, Back 40 es un bucle de 30 millas por derecho propio, así que planeé convertirlo en un viaje en sí mismo al día siguiente. Steven también se había plano una vez y necesitaba comprar un tubo, por lo que decidimos pedalear de regreso al sur hacia el centro, recogiendo tramos de senderos que nos habíamos perdido en el camino hacia arriba. Llegamos al centro de la ciudad y nos detuvimos en Phat Tire Bike Shop para tomar un tubo y mirar las bicicletas con los ojos. Pero tenía hambre, así que pasamos rápidamente por la tienda y pedaleamos hasta llegar a Chick-fil-Amy, ¡la cosa favorita del Sur!

Con la barriga llena de pollo frito, pedaleamos hasta un parque llamado Coler. Escuché de contactos locales que este sistema de senderos aún estaba en construcción, pero que solo teníamos que verificarlo.

Disfruta de las rocas en Rock Solid. Jinete: Greg Heil. Foto: Nathan W.

A pesar de no estar completamente construido, este consejo resultó ser uno de los mejores consejos del viaje. El núcleo de la red de Colers es esencialmente un centro en la cima de una colina. Encontrarás uno o dos buenos senderos para subir la colina, pero la diversión comienza una vez que llegas a la cima. Irradiando desde este centro hay no menos de media docena de senderos cuesta abajo diferentes de diferentes dificultades, desde senderos verdes hasta senderos de flujo azul, líneas rojas/negras de flujo/salto y, finalmente, lo que se etiqueta como un sendero cuesta abajo de doble diamante negro: Rock Solid.

Jinete: Greg Heil. Foto: Nathan W.

Sesionamos tantas líneas como teníamos piernas y descubrimos una construcción de senderos impecable. Las líneas de flujo y salto estaban magníficamente marcadas como las habíamos encontrado fuera de la vía verde principal y el Rock Solid de doble diamante negro era certificablemente retorcido. Si bien Nathan y yo pudimos atravesar los macizos jardines rocosos, las bermas y las mesas de Rock Solid en una sola pieza, también sorteamos los enormes dobles y los pateadores de labios rocosos en lo alto.

Rock Solid termina en una enorme berma de roca construida de proporciones épicas, una hazaña increíble de ingeniería de trabajo en roca y arte de construcción de senderos, creada por Rock Solid Trail Contracting.

Parte trasera de la enorme berma de roca que se muestra al principio del artículo. Foto: Greg Heil

Al final del día, pedaleamos alrededor de 35 millas y este fue solo uno de los tres días que hicimos. En el transcurso de esos tres días, solo pudimos probar algunas de las gemas de esta región, con mucho sin explorar.

La increíble construcción de senderos cuesta dinero

En cada esquina con bermas y paseo en pared de madera en Bentonville, me sorprendió la alta calidad de la construcción del sendero y el cuidado que se puso incluso en los detalles aparentemente simples. Donde los constructores de senderos voluntarios podrían haber pirateado una curva, los constructores profesionales contratados aquí en Arkansas construyeron características como la enorme berma apilada de rocas en Rock Solid.

Si hay algo que he aprendido sobre la construcción de senderos a lo largo de los años, es que se pueden lograr senderos de este calibre y se pueden construir en casi cualquier lugar si solo tiene el dinero para pagarlos.

Se rumoreaba que Walmart y la familia Walton eran los principales financiadores del sistema de senderos en el noroeste de Arkansas, así que me puse en contacto con la fundación Walton para obtener más información.

Jinete: Greg Heil. Foto: Nathan W.

La Fundación Walton tiene un Programa de región de origen, que tiene el objetivo declarado de mejorar la calidad de vida de las empresas y los residentes, y [atraer y retener] empleados en todos los niveles diferentes, según Karen Minkel, Directora del Programa de región de origen. Con ese fin, el programa Home Region invierte entre $40 y $50 millones cada año en esta región de dos condados en el noroeste de Arkansas y el delta del Mississippi en Arkansas.

El hecho de que la Fundación Walton decidiera invertir en senderos para bicicletas de montaña es, en sí mismo, una decisión interesante. ¿Por qué exactamente eligieron invertir en singletrack? La Fundación y la familia Walton observaron el área y se preguntaron, ¿cuáles son los activos que tenemos en la región y cómo podemos aprovecharlos? Una de las cosas que la gente dice repetidamente es cuánto aman el acceso al aire libre y el acceso a la naturaleza, dijo Minkel. Creo que había dos propósitos al invertir en senderos de un solo carril. Una era, poder realmente proteger nuestros activos naturales y brindar acceso a ellos. Entonces, también es parte de una estrategia general de preservación de espacios verdes.

Y luego, en segundo lugar, creo que realmente aprovecha esta oportunidad para conectar las áreas urbanas con las áreas naturales, continuó. Creo que es una característica única, donde puedes subirte a una bicicleta en el centro de la ciudad y luego salir a un sendero de superficie natural en cuestión de minutos, y sentirte como si estuvieras inmerso en el bosque aunque estés a solo cinco minutos del centro de la ciudad. centro.

La cornisa firmada cae justo al lado del carril bici. Jinete: Nathan W. Foto: Greg Heil

Minkel cree que esta estrategia de invertir en senderos será muy exitosa para lograr su misión de atraer profesionales talentosos al área. Ella dijo, creo que va a atraer a muchos millennials que buscan ese equilibrio entre la vida laboral y personal, la capacidad de estar al aire libre con bastante facilidad, y creo que están buscando lugares únicos en el país, en el mundo para hacer su base.

Entonces, ¿cuánto de esa inversión monetaria se destina a los senderos? Entre 2000 y 2016, la Fundación Walton ha invertido más de $13 millones en senderos de superficie blanda, junto con $46 millones adicionales en senderos pavimentados de usos múltiples. Sí, leyó bien: ¡Walmart ha invertido más de $13,000,000 en senderos para bicicletas de montaña!

Pero se ha dedicado aún más dinero a la construcción profesional de senderos de alta calidad en el noroeste de Arkansas. Si bien depende del proyecto, muchos de los fondos donados por la Fundación Walton están disponibles a través de subvenciones, que requieren fondos equivalentes de la comunidad. Con ese fin, los municipios locales también han invertido una cantidad significativa de dinero en sus sistemas de senderos. Un ejemplo sería la ciudad de Fayetteville y los senderos de Mt. Kessler. Fue una división 50/50, así que una coincidencia uno a uno, dijo Minkel.

¿Locales versus Turismo, o Locales Y Turismo?

Generalmente, cuando escribimos sobre el desarrollo de senderos, el enfoque está en promover el turismo en un área local e impulsar la economía a través de una afluencia de dólares. Si bien algunas organizaciones en el noroeste de Arkansas y sus alrededores, como Oz Trails, parecen tener ese objetivo, cuando escucha el propósito declarado del Programa para el hogar de Walton Foundations, que ha contribuido con $ 59 millones a la infraestructura local para bicicletas, a primera vista los dos objetivos parecen ser antitéticos. ¿O son?

Jinete: Nathan W. Foto: Greg Heil

Le planteé la pregunta a Minkel en nuestra conversación. Ella piensa que el impulso para aumentar el turismo solo puede ayudar a su misión de atraer y retener talento. Creo que los senderos ciertamente retienen a las personas porque aumentan la calidad de vida en general, reiteró Minkel. Pero lo maravilloso del turismo es que traes gente todo el tiempo, y creo que escuchamos una y otra vez lo gratamente sorprendida que está la gente cuando visita la región. Y cuando vuelven a salir, sirven esencialmente como embajadores de la región.

Entonces, ya sea que regresen una y otra vez, o que les cuenten a sus amigos lo genial que es el Noroeste de Arkansas, creo que lo vemos como un ganar-ganar para nosotros, dijo Minkel. Ya sea que experimenten el noroeste de Arkansas y finalmente decidan mudarse aquí, o se queden aquí porque la calidad de vida es maravillosa, o salgan y básicamente comercialicen la región con el resto del mundo.

Personalmente, encontré refrescante esta perspectiva de ambos/y. Y el razonamiento es el siguiente: los senderos son buenos para todos, tanto para los visitantes como para los lugareños. La relación puede muy bien ser simbiótica.

El calibre y la amplitud de los senderos en el noroeste de Arkansas no podrían existir sin la afluencia de dinero de la Fundación Walton y, sin embargo, todos, tanto los lugareños como los turistas, se benefician. Estén atentos para obtener más información sobre dos atracciones clave en la región durante los próximos dos días.

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