Montar en los rieles con Craig Durkin – Este web Mountain Bike News

Mi amigo Craig Durkin es un ciclista talentoso, un empresario y un poco científico loco. Me llamó la atención un video de su último artilugio, una bicicleta sobre raíles, a falta de un nombre mejor. Para obtener más información sobre su bicicleta de riel y cómo se hizo, le envié algunas preguntas a Craig.

Craig Durkin (izquierda) y Angel Poventud listos para salir a dar un paseo (todas las fotos son cortesía de Craig)

Singletracks: ¿Quién eres y qué haces?

Craig Durkin: Soy Craig Durkin y yo cofundamos Concrete Jungle aquí en Atlanta. Recogemos árboles frutales urbanos, cultivamos un poco y donamos todo a los bancos de alimentos y refugios para personas sin hogar de la ciudad. Me gusta hacer cosas impulsadas por bicicletas, y Concrete Jungle ofrece una buena salida para eso: tenemos un molinillo de manzanas a pedales que usamos para hacer sidra, una licuadora de bicicletas para hacer batidos/margaritas en nuestra granja, una bomba de agua impulsada por bicicletas para la jardinería, y ahora esta cosa extraña (que obviamente no está relacionada con la recolección de frutas o la agricultura).

¿Cuál es tu artilugio? Eso tiene un nombre?

Es un adaptador que me permite andar en bicicleta en las vías del tren. Retire la rueda delantera, sujete la horquilla al soporte y despegue. Para ser claros: está destinado a rieles abandonados, pero hay mucho de eso. ¡Aunque necesita un nombre! La gente las llama bicicletas de carril o (velo)draisines, pero probablemente debería poner un poco de magia de marca en esta cosa.

Con la bicicleta de carril de Craigs, usted y un amigo pueden navegar a lo largo de un carril abandonado

¿Cuál fue la inspiración para construirlo?

Hombre, ¡los ferrocarriles son simplemente misteriosos! Hay miles de millas de ellos atravesando los EE. UU., y solo vemos un atisbo de ellos. Y la bicicleta es una herramienta perfecta para explorar el mundo. Además, aquí en Atlanta hay mucha historia ferroviaria genial en todas partes. La ciudad está en el proceso de convertir un antiguo bucle ferroviario Beltline en un sendero urbano y un sistema de tren ligero. Pensé que sería genial experimentar Beltline rodando por ese viejo riel como lo hacían los trenes.

También hay posibilidades divertidas con estos: en un buen carril parece que podrías ir súper rápido porque los trenes no pueden subir colinas y el carril tiene muy poca fricción. Y si construyo una segunda de estas, podríamos hacer carreras de oro en parejas, o podrías unirlas y formar un tren de bicicletas.

¿Cómo se te ocurrió el diseño? ¿Fue un proyecto en solitario o tuviste ayuda?

Ha sido básicamente un proyecto en solitario al que hurgaría en mi tiempo libre. Andar en bicicleta en las vías del tren es algo que la gente ha estado haciendo desde siempre, pero he descubierto que faltan los diseños existentes: la gente ha hecho cosas que eran súper personalizadas, que solo funcionaban con una configuración de bicicleta específica o que eran peligrosas. Quería algo que fuera simple de construir y fácil de usar. Hay un tipo llamado Sergey Abramkin que tiene un bonito diseño que usé como punto de partida para el mío. Tiene un video divertido de él y un tipo montando rieles en el campo ucraniano en ropa interior.

¿Cómo ha sido el proceso de diseño? ¿Cuántas iteraciones has pasado?

Mi primer objetivo de diseño fue hacer algo que soportara dos bicicletas una al lado de la otra, porque necesitas un compañero de aventuras y también porque incluso las bicicletas con rieles de una sola bicicleta necesitan un estabilizador en el riel opuesto, por lo que el estabilizador también puede ser una segunda bicicleta.

El siguiente objetivo era diseñarlo para que funcionara con casi cualquier bicicleta. Debería requerir poca o ninguna reconfiguración para que funcione con su bicicleta, la bicicleta de su novia, la bicicleta de su sobrino, etc. Póngalo y listo.

El último objetivo era diseñar algo que pudiera construirse fácilmente. Un taladro, algunos tubos de metal y un viaje a Home Depot lo llevarán lejos. Actualmente estoy en la tercera versión. Lo he estado construyendo de la manera más simple posible y haciéndolo más complicado según sea necesario. Está bastante hecho.

¿Algún contratiempo?

¡Mucho! La versión 2 era liviana pero no tenía refuerzos diagonales, por lo que era súper flexible. La bicicleta se quedaría en el riel, pero se inclinaría tanto que parecía que estaba tratando de tirarte.

Hace unos días, dos de nuestras ruedas guía se engancharon en la maleza, dejaron de girar y comenzaron a arrastrarse por el riel. La fricción derritió parte de la rueda, dejándonos con ruedas guía llenas de bultos y con puntos planos. Tuvimos que hacer dos cambios de rueda de emergencia en el sur de Atlanta Beltline entre un montón de mosquitos, y obtuve una apreciación por simplificar un poco el diseño (y tal vez mejorar las ruedas).

Un riel abandonado puede ser bastante horrible. Pasamos mucho tiempo atravesando un túnel en el Beltline del lado sur porque estaba inundado y tenía un árbol caído y toneladas de lodo.

Como puedes imaginar, el ferrocarril abandonado no siempre está en las mejores condiciones.

¿Cómo fue construido? ¿Alguna soldadura o está todo atornillado?

Tan atornillados y listos para usar como sea posible. Tuve que hacer dos piezas a medida, los triángulos de metal que sostienen el soporte de la horquilla, pero eran baratos, simples y podría deshacerme de ellos.

Para mantener el diseño lo más simple posible, Craig usó pernos en lugar de soldaduras.

¿Tienes que equilibrar la rueda trasera en absoluto? ¿Se puede caer de la pista?

No hay nada que sostenga la parte trasera en su lugar, por lo que técnicamente puede caerse, pero nunca sucedió. Caerá ocasionalmente si se cuelga en kudzu súper grueso, pero las cosas están tan desordenadas en ese punto que no es inesperado. El resto del tiempo está bien: la rueda delantera de una bicicleta es la única que puede girar siempre que esté fijada al riel, luego la trasera solo sigue.

¿Alguna mejora prevista?

Como menciono a continuación, definitivamente hacer que pase a través de los cruces será una gran mejora porque tenemos que llevar toda la configuración sobre ellos ahora mismo. Sin embargo, los cruces de carreteras son divertidos porque recibimos muchas buenas miradas.

Me gustaría reducir un poco el número de piezas y hacer que sea más fácil de montar. Encontrar una mejor área de almacenamiento central también sería mejor, de modo que tenga un lugar para las ruedas delanteras y el equipo, y tal vez un asiento.

¿Cómo maneja los cruces ferroviarios?

En este momento, tenemos que llevar toda la configuración a través de los cruces, y es una molestia. Estoy trabajando en eso. Mis ruedas guía son demasiado grandes para pasar por la mayoría de los cruces, así que compraré algunas más pequeñas y espero que eso lo solucione.

Las ruedas guía mantienen el artilugio sobre los rieles.

¿Cuál es tu plan a largo plazo para esto? ¿Vas a cabalgar hacia la puesta de sol sobre rieles abandonados?

¡Definitivamente! Voy a viajar en la mayor cantidad de trenes abandonados en Atlanta que pueda encontrar, y lo llevaré a Maine este julio. Me encantaría llegar al punto en que un compañero y yo pudiéramos llevar cada uno la mitad de esta cosa e ir en un viaje de varios días, como mitad tren, mitad carretera de incendios o algo así. Eso sería sorprendente.

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