Montar en la costa norte … de Oahu: un día en el sendero de Pupukea – esta red de bicicletas de montaña web

Como hija de un empleado de una aerolínea de por vida, mi eventual esposa tuvo el beneficio de viajar gratis y su familia viajaba regularmente a Hawái. Luego creció, se casó conmigo y la llevé a lugares exóticos como Ohio y Dakota del Norte.

Si bien muchos me conocen como un tonto con una atracción a veces insegura por los deportes extremos, estoy perfectamente feliz de plantarme en el medio del continente y nunca acercarme a ningún cuerpo de agua más profundo que mi estatura. También prefiero los climas frescos, incluso fríos y muy secos. El calor y la humedad son el enemigo. Pero a medida que mi esposa y yo pasamos cerca de tres décadas juntos, acordé que era hora de hacer la travesía en medio del océano más grande en esta gran bola azul, y lo haríamos como una familia completa de cinco.

¡Así eligió Miniskibum para pasar el día montando traidor! (foto: Paddle Surf Waikiki)

Lo que terminamos cuando combinamos los horarios de todos juntos fue cinco noches y cuatro días completos en la más popular de las islas hawaianas, Oahu. ¿Cuatro días? ¡Suena como cuatro paseos en bicicleta para mí! Sería capaz de ir a todas las atracciones de renombre en la isla en esa cantidad de tiempo.

Pero, como suele ser el caso, mis grandiosos planes excedieron con creces lo que era prudente dadas las circunstancias. Este era un viaje familiar después de todo, y deshacerse de la familia todos los días era una mala idea. Si bien la isla es pequeña, viajar alrededor de ella es cualquier cosa menos eficiente, con algunas arterias sobrecargadas y congestionadas aún más por la construcción. La combinación del tiempo de conducción y el tiempo de conducción prácticamente filma todo el día.

Además, no solo necesitaba hacer cosas con la familia, necesitaba hacer cosas de Hawái, y el ciclismo de montaña está bastante abajo en la lista de cosas exclusivas de nuestro pequeño afloramiento volcánico tropical. Entonces, después de hacer tiempo para la playa, Pearl Harbor, Dole Pineapple Plantation y hacer esnórquel, reduje mis ambiciones de montar a caballo a un solo viaje y, en función de varios aportes, seleccioné el popular Pupukea Trail como mi muestra de pista única hawaiana.

La entrada bastante desfavorable al Pupukea Trail

La logística de bicicletas hawaianas para un ciclista de montaña visitante no es exactamente fácil. No hay mucho en el camino de los alquileres, y las ubicaciones de alquiler no están cerca de los mejores senderos. Los autos de alquiler son muy caros en la isla, y buena suerte para instalar una bicicleta en uno. Hay un sistema de autobuses que cubre toda la isla, y los autobuses tienen portabicicletas, pero estos autobuses también van muy lentos y hacen muchas paradas, consumiendo un tiempo precioso. No importa cómo lo mires, conseguir una plataforma y llevarla al sendero presentará un desafío un poco más grande que en casa.

Basándome únicamente en mi preferencia de alquilar una Santa Cruz en lugar de la Specialized habitual, compré una bicicleta en Hawaii Rides, que se encuentra en la ciudad de Wahiawa, a mitad de camino entre nuestra base familiar en Waikiki y la costa norte de las islas, hogar de los Pupukea. Sendero. A mi llegada, me sorprendió ver que Hawaii Rides es en realidad una tienda de motocicletas que maneja una flota de bicicletas de montaña como actividad secundaria. Pero el lugar se toma en serio el pedaleo, al igual que los aceleradores. Dado mi tamaño y mis deseos de conducción, en lugar de ponerme en uno de los Hecklers estándar, el dueño de la tienda me ensilló en su 5010 personal.

Un lugar de descanso en la parte superior de la subida.

El viaje desde la tienda hasta el sendero, aunque corto en distancia, fue largo en tiempo. Entre un tráfico espantoso que empeoró mucho por el corte de césped en la carretera que redujo la carretera ya estrecha a un solo carril, y quedar atrapado detrás de los autobuses turísticos que no podían subir colinas más rápido que 15 mph, tuve mucho tiempo de manejo antes de llegar al vecindario de Pupukea donde comenzar mi ascenso desde el frente al mar hasta las montañas donde comenzaría mi viaje.

A medida que pasaba el tiempo durante el viaje, también me di cuenta de uno de mis peores temores del día: ¡lluvia! Mientras que Waikiki volvió a estar soleado, la costa norte estaba bajo una nube muy pesada que caía una llovizna suave pero constante. Viviendo en Colorado, estoy muy acostumbrado a las variaciones climáticas extremas en distancias cortas, pero eso es porque hay todas estas montañas de 14,000 pies en el camino. Este fenómeno fue bastante impactante en una isla donde la mayoría de las montañas luchan por alcanzar los 2,000 pies. Otra lección más aprendida en climatología. Sabiendo que los suelos locales no drenaban como mi grava nativa de Colorado, temía tener que cancelar el viaje y haber desperdiciado el dinero en un alquiler por nada.

Listo para la fiesta cuesta abajo en Party Line

A medida que subía hacia el comienzo del sendero, las calles se estaban mojando, pero tenía la esperanza de que el sendero no fuera tan malo. La entrada del sendero es una fuerte caída a través de árboles estrechos y pensé que si eso se veía bien, el resto del viaje aún podría ser factible. Habiendo navegado esa caída inicial sin problemas, y al mirar hacia atrás y no ver surcos en la tierra de mi neumático, pensé que estaba bien seguir adelante.

La subida inicial, que se puede hacer con una combinación de una vieja vía doble y una nueva vía sencilla (se cruzan y se bifurcan varias veces), tenía fama de ser difícil, pero nunca es demasiado empinada y me resultó fácil encontrar un ritmo. . ¿Quizás el beneficio de vivir a 6000 pies y montar a 1000 pies? Antes de darme cuenta, estaba en la cima y solo había encontrado un par de puntos cortos y resbaladizos en el camino.

Mirando hacia atrás a las características de madera en Party Line

Después de tomar un bocado en la parte superior, estaba ansioso por llegar a los muy elogiados senderos de campo traviesa y cuesta abajo. Inmediatamente después de dejar la parte superior, el sendero tenía un excelente flujo, balanceándose y serpenteando a través de los árboles tropicales, ocasionalmente realzado por una berma moderada pero bien ubicada. Para las secciones largas, la flora predominante fue el pino, y la cubierta de agujas hizo un excelente trabajo al mantener los senderos lo suficientemente secos como para andar sin temor a daños o caídas. La Santa Cruz 5010 estaba demostrando ser una bicicleta hawaiana perfecta, siendo lo suficientemente liviana y eficiente para hacer un trabajo corto en las subidas, pero teniendo suficiente suspensión para rodar sobre las incesantes raíces tropicales. ¡Esto realmente estaba valiendo la pena el esfuerzo!

El Sendero Pupukea no es tanto un sendero como una red bastante compleja de senderos en la Reserva Forestal Pupukea-Paumalu. Hay intersecciones y elecciones que hacer constantemente y sin un local, cada una es algo así como un juego de dados. La mayoría de las intersecciones tenían carteles toscos hechos en casa que indicaban los nombres de los senderos, pero no había mapas disponibles de esta mezcolanza. En un momento, decidí que era hora de tomar la opción cuesta abajo, principalmente porque se veía totalmente genial. Recuerdo haber visto un letrero con la etiqueta Party Line y andar cuesta abajo mientras el sendero caía en picado hacia un drenaje muy empinado. Este tramo incluía un par de atracciones de pared grandes y perfectamente inclinadas, pero dado lo resbaladizo que se había vuelto todo, opté por no participar.

Encontré un trato gritón con el viejo Stang. Sé que necesita algo de trabajo, pero ¡solo 12 pagos más y es todo mío!

Después de rodear la pared y dejar caer un poco más, las cosas se pusieron realmente interesantes cuando entré en Bs Trees, que seguía el fondo del drenaje. El sendero se sumergía de un lado a otro a través del drenaje, al estilo de Kessel Run, pero esto no se parecía en nada a Kessel Run. Los desniveles eran más pronunciados, los lados del drenaje más empinados y las curvas más cerradas. ¿La otra forma en que era diferente del famoso flujo de Fruita? Humedad. Aquí, no había agujas protegiendo la superficie, y la suciedad roja se había vuelto tan resbaladiza como un moco caliente recubierto de silicona.

Los físicos le dirán que no existe tal cosa como una superficie perfectamente sin fricción, ¡pero discrepo! Esto era total y absolutamente imposible de manejar; tan mal que después de una corta distancia, decidí que era mejor volver a caminar en bicicleta que aventurarme sin saber cuánto duró esto o qué podría encontrar en el fondo. El simple hecho de subir la pendiente seria era un desafío, y mucho menos hacerlo mientras empujaba o cargaba una bicicleta, y más de una vez, me encontré de nuevo en posición horizontal, deslizándome desesperadamente por los mocos de color rojo oscuro.

Aunque andar en bicicleta estuvo genial, debo admitir que esto fue lo mejor que vi en mi viaje a Oahu (foto: Ocean Joy Cruises)

Después de regresar al sendero protegido por agujas, disfruté positivamente el resto de la escalada, simplemente porque era posible. Continué hurgando un par de horas más, explorando tantas bifurcaciones como pude, pero nunca más volviendo a ese drenaje en particular. Perderse irremediablemente nunca fue una preocupación, ya que todo lo que uno tenía que hacer era dirigirse al oeste en cualquier momento para salir del bosque, por así decirlo.

Parte del viaje transcurrió a lo largo de un corte de banco con vistas ocasionales de la costa oeste y el Pacífico más allá; todo un cambio de escenario para este chico de Colorado, especialmente en enero. Al final, el viaje fue desafiante, a veces frustrante, totalmente único y valió la pena. Me hubiera encantado tener la oportunidad de haber accedido a los otros paseos en mi lista de deseos, incluidos Ohana, Maunawili y Peacock Flats, ¡pero Pupukea fue la experiencia perfecta de bicicleta de montaña hawaiana de un sendero!

Oye, cariño, ¿te gustaría volver a Hawai? En serio.

¿Suficientemente exuberante para ti?

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