Mongo Up, Cannonball Down: Shepherd Mountain Bike Park es un tesoro del Medio Oeste: esta web Web Mountain Bike News

Fotos de Bob Robinson a menos que se indique lo contrario.

Día de apertura, yahoo! El 3 de abril de 2021, Ironton, Missouri, declaró oficialmente abierto al público Shepherd Mountain Bike Park (SMBP).

Los ciclistas de un área de cinco estados colocaron sus bicicletas en la plataforma de carga de Mongos para un viaje aventurero por la ladera de la montaña, mareados por la emoción de ser los primeros en dejar huellas llenas de baches en los senderos de gravedad más difíciles y difíciles de la región.

Cinco senderos desafiantes, especialmente diseñados y solo cuesta abajo en la escala de una sola pista que normalmente se encuentran en las regiones del noroeste de los continentes ahora se pueden experimentar aquí mismo en Show Me State.

Toda historia de éxito tiene su momento eureka, y los SMBP llegaron en junio de 2019, en el patio de Fort Davidson Caf. Klinton Silvey estaba almorzando con miembros de la Cámara de Comercio de Ironton. Observó una montaña boscosa y casualmente contempló en voz alta lo agradable que sería construir senderos para bicicletas de montaña cuesta abajo en la empinada ladera. Un miembro de comercio preguntó si sabía algo sobre lo que se necesitaría para construirlos. Silvey respondió que podría ayudarlos.

Podría ser capaz de ayudarlos, era una gran subestimación. Silvey es miembro de Gateway Off-Road Cyclists (GORC) Gravity, una organización sin fines de lucro 501c3, dedicada a desarrollar senderos para bicicletas de montaña alimentados por gravedad y parques de habilidades para bicicletas aptos para familias en todo Missouri. Compartió la conversación del almuerzo con sus compañeros miembros de GORC Gravity, Dave Schulz y Steve Friedman. Juntos presentaron una propuesta formal para construir Shepherd Mountain Bike Park a la Asociación Económica del Condado de Iron y, como dicen, el resto es historia.

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Foto cortesía de Hacha dentada / Kevin Simpers

SMBP sería un gran modelo a seguir para otras comunidades que podrían considerar la creación de un parque de bicicletas de montaña. El alcalde Bob Lourwood, Chuck Correll (presidente del Comité de Turismo de Arcadia Valley) y otros líderes de la comunidad reconocieron el potencial de los parques para estimular la economía del área y se dedicaron a hacer que el proyecto fuera un éxito. Incluso antes de que se abrieran las puertas, sus esfuerzos estaban dando sus frutos. El valor de las propiedades cerca del parque de bicicletas ya estaba en aumento, según los funcionarios de la ciudad.

Con los líderes de la comunidad solicitando fondos con éxito, Silvey y Schulz continuando en funciones de asesoramiento voluntario, todo lo que faltaba para iniciar el proyecto era localizar el equipo de construcción adecuado para implementar el plan. Ingrese al diseño de camino de hacha dentada.

En un ejercicio para seleccionar la empresa adecuada para construir el sistema de senderos, los miembros de GORC Gravity enumeraron sus senderos de descenso favoritos. Cuando se completaron las tabulaciones, resultó que Jagged Axe había construido la mayoría de los grupos de fabulosas cinco pistas.

Silvey explicó que todos apreciaron cómo el propietario de Jagged Axes, Alex Scott, encontró una forma de bajar las laderas que hizo que los ciclistas sintieran que estaban experimentando la verdadera montaña, sin grandes cortes de banco ni alteración del entorno. El grupo creía que Jagged Axe podía crear las cuestas empinadas, naturales, técnicas y crudas que los ciclistas del área actualmente tenían que recorrer cientos de millas para experimentar. También ayudó que dentro del mundo del ciclismo de montaña, Jagged Axe ya era conocido por darle a cada sendero un sabor único.

Con las montañas de seiscientos pies de altura, Silvey tampoco estaba interesado en extender el kilometraje solo para construir senderos de flujo. El Ozark Trail está a solo treinta minutos, y con las más de cien millas de senderos a campo traviesa en el área cercana de St. Louis, hay mucho de ese estilo de sendero disponible.

Con todas las piezas ahora en su lugar, Jagged Axe se puso a trabajar.

Hay una frase común que se usa cuando se construyen senderos para bicicletas de montaña que toma un pueblo. El producto del esfuerzo de esta aldea fue tan exitoso que cuando el equipo de la principal serie de enduro de América del Norte, Big Mountain Enduro (BME), visitó el sitio en el otoño de 2020, quedó lo suficientemente impresionado como para hacer de SMBP la carrera inaugural de la serie 2021. el 2 de mayo. Impresionante, ¿eh?

Si lo cavas, montarán

  • Klinton Silvey martillando rocas en un polvorín

Los pases de transporte en línea para el fin de semana de apertura de SMBP se agotaron en los primeros sesenta segundos. Aquellos que no pudieron obtener un pase para hacer autostop en la parte trasera del antiguo vehículo táctico mediano de la Guardia Nacional de Missouri con tracción en las seis ruedas, cariñosamente llamado Mongo, o en uno de los remolques tirados por Humvee, pudieron estirar las piernas en un calentamiento. andar escalando la Coolios Climb de más de dos millas.

El día de la inauguración, Coolio todavía era un trabajo en progreso y un poco grueso en algunas partes. Se hizo más fácil después de mi primer viaje, ya que me familiaricé con los lugares difíciles; sin embargo, en mi quinto viaje, comenzó a desgastarme.

(Nota: no me quejo. Agradezco las megahoras voluntarias que Schulz dedicó a construir la ruta de regreso. Vivió en la montaña en una casa rodante durante ocho meses trabajando diariamente para construir el sendero de más de dos millas. Aplausos, aplausos, aplausos, Aplaudo su compromiso.)

No importa si pagó en efectivo o con sudor, todos los ciclistas aterrizan en la cima de la montaña en The Hub, una plataforma de lanzamiento de tierra elevada para todos los senderos. Congregándose en esta posición con sus amigos ciclistas mientras se sienta a horcajadas sobre el sillín de su viaje de confianza, es hora de tomar decisiones. ¿Qué línea tomar?

¿Será Trolley Track?

No deje que la calificación verde lo engañe. Como en la vida en general, todas las cosas son relativas. Sí, en comparación con los otros cuatro senderos, este es más fácil. Sin embargo, este no es el sendero verde que recorrió tu padre.

Todos los ciclistas disfrutarán del dulce flujo en esta carrera de 1.7 millas, y el arsenal de rocas integrado de forma natural no es lo suficientemente tecnológico como para causar problemas. Sin embargo, el quid, para algunos, podrían ser las bermas de tierra con taludes altos. Los giros son amplios y suaves, pero la velocidad acumulada por el fuerte descenso podría ser un desafío para un verdadero principiante.

¿O el elemento 26?

Este viaje de 1.1 millas aumenta un poco los requisitos de nivel de habilidad. Las bermas son un poco más estrechas y las velocidades aumentan con las pendientes más empinadas. También hay demandas técnicas añadidas como tableros de mesa y elementos de madera. Pero en general, es una progresión suave desde Trolley Track.

¿Quizás Mineshaft?

La ruta de 0.7 millas fue la favorita de la multitud el día de la inauguración. Siguiendo la tendencia, es incluso más empinado y más rápido que los senderos enumerados anteriormente, menos calificados. Hay características técnicas más rocosas, pero las brechas entre ellas siguen siendo pedaleadas. Se asemeja a los senderos de diamantes negros; sin embargo, Mineshaft todavía está algo arreglado y no tiene los grandes saltos. Los ciclistas encontrarán que este sendero es un entrenamiento bienvenido para los diamantes negros porque incluso los simples mortales deberían poder manejar este sendero.

¿O debería ser polvorín?

El sendero de 0.8 millas gana su calificación de diamante negro. Esto y Cannon Ball demuestran la capacidad de Jagged Axes para mantenerlo natural, lo que permite a los ciclistas una experiencia cercana y personal con la verdadera montaña. El paseo entre las características es representativo de los senderos de rastrillo y paseo que recorrimos en los primeros años del ciclismo de montaña, dejando que las rocas estuvieran donde estaban. Este sendero también tiene un sacacorchos de madera rad. Se dirige hacia los jardines de rocas fuera de la curvatura y cae cerca del fondo. Algunos ciclistas fueron tomados por sorpresa el día de la inauguración.

Y luego está Cannon Ball.

Uno pensaría que una calificación de doble diamante negro prepararía a los ciclistas para una carrera. Pero no, este sendero de 0.6 millas es súper empinado, de arriba a abajo. Los ciclistas perderán la cuenta de la cantidad de características rocosas, rollos de rocas obligatorios, grandes caídas de rocas y simplemente locos jardines de rocas locas. Este sendero es básico al natural.

A medida que se acerca al final de este emocionante viaje lleno de adrenalina, no haga el abucheo que hizo un ciclista el día de la inauguración. Confundiendo el Cañón con un balancín, rodó lentamente hacia el final de la rampa y luego se bajó. Estoy feliz de informar que no sufrió heridas graves.

El Cañón.

Más por venir

La construcción de dos senderos más por la parte trasera de la montaña estaba casi terminada el día de la inauguración. Estos senderos estarán abiertos a tiempo para formar parte de la carrera BME del 2 de mayo. Su adición aumenta el kilometraje total en el parque a unas diez millas, por lo que vale la pena conducir.

¡TOC Toc! esa es una oportunidad que llama a la puerta para algún emprendedor que está leyendo este artículo y está buscando un lugar para abrir una nueva tienda de bicicletas.

El alcalde Lourwood y la comunidad de Ironton están solicitando activamente fondos para SMBP Fase II. El alcalde explicó cómo el proyecto general de SMBP es comparable a la construcción de un parque de diversiones. Su equipo decidió construir los senderos cuesta abajo en la Fase I, como un parque de diversiones que primero construiría una montaña rusa, para llamar la atención de todos y luego seguir con los paseos más orientados a la familia.

La Fase II incluirá verdaderos senderos verdes y rutas azules progresivamente desafiantes que toda la familia puede disfrutar. También incluirá funciones adaptadas a las necesidades de los ciclistas que deseen mejorar sus habilidades de manejo de la bicicleta.

Se construirá un campamento para los visitantes que buscan una verdadera experiencia al aire libre. Hay senderos planeados para conectar las áreas del parque y el centro de Irontons.

Los visitantes deben comenzar su visita en The Wheelhouse, ubicado en el centro de Ironton, en la esquina de Russell Street y Highway 21. Esta es la base de operaciones para boletos de transporte, alquiler de bicicletas y otra información relacionada con el parque de bicicletas y sus alrededores. Actualmente, el servicio de transporte está limitado a los fines de semana, pero planean operar todos los días durante los meses de verano.

Más allá del parque de bicicletas

Si está buscando un descanso de los ásperos senderos de SMBP, tómese uno o dos días libres para ver otras atracciones de MTB en el área.

Un corto viaje de dieciocho millas a través de las pintorescas montañas Ozark lo llevará al Parque Estatal St. Joe, cerca de Farmington. El parque ofrece once millas de senderos sencillos de la vieja escuela que son un recuerdo de los senderos del pasado: solo un camino angosto y dulce que serpentea entre los árboles y alrededor de ellos, nada técnico y con solo seiscientos pies de elevación.

O viaje por caminos rurales igualmente pintorescos, veinticinco millas al noroeste para llegar a otro sendero de MTB de la vieja escuela en Council Bluff Lake. Este sendero de doce millas rodea el lago y ofrece vistas vírgenes de los entusiastas de la pesca que ejercen sus habilidades para atraer a un larguero de lobina negra sembrada en el lago.

Los ciclistas pueden establecer su base de operaciones en el campamento de los lagos y aventurarse a andar en bicicleta por más tiempo en el Ozark Trail que conecta. El Ozark Trail eventualmente se conectará con el Ozark Highland Trail para ofrecer setecientas millas de caminata continua (el OHT no permite bicicletas en este momento), desde el Parque Estatal Arkansas Lake Fort Smith hasta St. Louis, Missouri.

La incorporación del Shepherd Mountain Bike Park convierte al área de Ironton en un destino vacacional para toda la familia.

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