Mi primer paseo en bicicleta de montaña asistida por pedal: esta red de bicicletas de montaña web

Todas las fotos cortesía de Irmo Keizer

Un puñado de amigos que trabajan en la industria de las bicicletas me han estado animando a probar una bicicleta eléctrica durante los últimos años. Sus súplicas son algo como, pruébalo una vez y quedarás enganchado, y es un deporte totalmente diferente, y una máquina diferente. Mi favorito personal tiene que ser, puedes entrenar más con el motor eléctrico. Tomé todo esto en consideración en mi primer giro asistido.

Cada oportunidad que he tenido de probar una bicicleta asistida por pedal se presentó cuando tenía mi bicicleta de pedal conmigo y ya había planeado un paseo para el día. Recientemente dejé esa excusa y decidí montar la próxima bicicleta eléctrica que me ofrecieron. Mientras paseaba por el evento Roc dAzur, en Frjus, Francia, me topé con la carpa de demostración de Shimanos y me invitaron a andar en bicicleta con su nuevo motor de la serie STEP E7000. Sabiendo que las pistas alrededor de Frjus son técnicas y rocosas en todos los sentidos, pensé que era el momento perfecto para tener una idea de la opción eléctrica.

La bicicleta

Antes de compartir mi experiencia personal montando una bicicleta eléctrica por primera vez, mencionaré algunos detalles sobre la bicicleta y el nuevo motor para contextualizar.

La bicicleta que monté es una Merida 120 500 de aleación, equipada con neumáticos 27.5+ y el nuevo motor eléctrico Shimano STEPS E7000. Hubiera preferido una bicicleta con llantas de 2.6 o más estrechas para limitar la cantidad de variables que eran diferentes de mi bicicleta de pedales, pero Shimano solo tenía gomas de tamaño grande a mano.

El nuevo motor es una oferta de nivel medio para los consumidores que no quieren ni necesitan la potencia adicional y el precio del buque insignia E8000 de Shimanos. El motor ofrece tres modos de manejo: Eco empuja la cantidad más baja de energía y usa la menor cantidad de batería, el modo Trail se encuentra en el medio con un poco más de energía y el modo Boost es la opción de máxima potencia y consumo de batería.

A la velocidad máxima, la asistencia de los motores alcanza un máximo de 25 km/h (15,5 mph), lo que es bastante rápido al girar en una subida empinada.

El peso real de la bicicleta no estaba disponible, pero se sentía muy pesado.

Afortunadamente, no hay tomas mías del viaje, ¡pero estas otras personas lo hicieron!

El paseo

El viaje, dirigido por guías profesionales de H&I Adventures, nos alejó de la multitud de eventos en Roc dAzur y nos llevó a algunas pistas preferidas por los lugareños. Los guías se aseguraron de que tuviéramos la oportunidad de probar todas las características del nuevo motor en subidas técnicas empinadas, llenas de raíces y rocas para perfeccionar la bicicleta. También realizamos un par de descensos más largos que dieron una buena indicación de cómo anda la bicicleta con el peso adicional del motor y la batería.

Todos en el viaje recibieron instrucciones sobre los detalles de andar en bicicleta eléctrica, en contraste con una bicicleta de pedales. La versión corta de esa historia es que quieres girar más y dejar que el motor te levante y pase por encima de las cosas. Aplastar y correr no funciona tan bien en bicicletas eléctricas. Además, nos aconsejaron que confiáramos en que la bicicleta escalaría casi todo lo que quisiéramos y que, una vez que aprendiéramos a confiar en la bicicleta, estaríamos escalando cosas que nunca soñaríamos en una bicicleta de pedales.

Los senderos, la instrucción y el viaje en general fueron una prueba fantástica del nuevo motor y serían un excelente lugar para probar cualquier bicicleta. El sitio de un evento volcánico masivo, los senderos de Frjus son rocosos y sueltos en todas direcciones. Disfruté el bucle lo suficiente como para que cuando volviera al campamento lo mapeara en mi teléfono para un futuro pedal.

La sensación de asistencia

Entonces, lo probé una vez, pero ¿estoy enganchado? ¿Es necesario considerar la bicicleta eléctrica como un animal totalmente único? ¿Puedo entrenar más con el pedaleo asistido?

Si me pidieran que resumiera mi primera experiencia con una bicicleta eléctrica en una palabra, elegiría decepcionado. Si bien la bicicleta pedalea como cualquier otra, y casi todas las bicicletas pueden ser divertidas de diferentes maneras, mi experiencia general al andar en una bicicleta eléctrica fue que eliminó muchas de las cosas que más me gustan del ciclismo de montaña.

Me encanta el desafío de limpiar una subida técnica, y la asistencia del pedal hizo que los pasos rocosos se sintieran como subidas de carreteras planas. Mientras estuviera girando y tuviera mi peso cerca del punto de equilibrio correcto, la bicicleta subiría casi cualquier cosa. Equilibrar adecuadamente también fue menos desafiante, ya que la bicicleta en sí es tan pesada que básicamente puedes centrar tu masa como si estuvieras en una motocicleta. El parche adicional de la banda de rodadura de los neumáticos 27.5+ puede haber jugado un papel en esta sensación de tracción sin fin.

Puedo ver por qué a las personas con menos tiempo para montar o menos interés en la escalada no les importa mucho superar los ascensos tecnológicos, pero la sensación de descenso de la bicicleta eléctrica es tan particular como su destreza para escalar. El mayor peso de la bicicleta eléctrica la mantiene pegada al camino y proporciona una sensación de arado notable a través de las secciones más ásperas del camino. La bicicleta de 120 mm en la que estaba se sentía más como una bicicleta de 140-160 mm porque podía apuntar a cualquier cosa y se abriría camino hacia adelante.

Para mis gustos personales no se apreció esta sensación de arado. Me gusta una bicicleta de amapola que puedo lanzar y bombear de un lado a otro de la pista. Por esta razón, normalmente mantengo mis bicicletas personales lo más livianas posible, con respecto al uso previsto. Con el peso bajo de la bicicleta eléctrica, me sentí atrapado en el suelo sin otra opción. Las características animadas y lúdicas de mi bicicleta de pedales fueron reemplazadas por una sensación aburrida y torpe. Nuevamente, puedo ver dónde algunos ciclistas prefieren permanecer pegados al suelo y poder arar, pero cualquier día destrozaré una bicicleta de pedales cuesta abajo sobre una bicicleta eléctrica.

¿Debería abordarse la bicicleta eléctrica desde una perspectiva completamente diferente? En este punto estoy en gran medida de acuerdo. Es una bicicleta, con dos ruedas, bielas, amortiguadores y todas las demás partes importantes, pero según mi experiencia, las bicicletas eléctricas de hoy en día están diseñadas para una multitud diferente de consumidores. Requieren su propio estilo de conducción y mentalidad de ciclista. Si te acercas a una bicicleta de pedaleo asistido con el deseo de llevar tus propios límites físicos y mentales a su punto límite, es posible que también te sientas decepcionado.

¿Se puede entrenar más con una e-bike? Este no tiene completamente sentido para mí. En el nivel más básico, cuanto más duro y más tiempo pedaleo, más estado físico obtendré en un recorrido determinado. Siempre que descanse, coma y duerma bien, por supuesto. ¿Cómo ayuda un motor a esa ecuación?

Podría decirse que puede hacer más vueltas cuesta abajo en una bicicleta eléctrica sin usar un transbordador que traga gasolina, pero está en una bicicleta con características de descenso drásticamente diferentes. Prefiero entrenar en mi bicicleta de carrera para saber cómo se siente a gran velocidad. Además, las baterías de estas bicicletas solo duran de 1,5 a 2 horas de conducción intensa en modo de asistencia completa, y algunas personas que están entrenando seriamente querrán conducir mucho más tiempo que eso.

Los propietarios de bicicletas eléctricas podrían desembolsar más de 350+ para una batería de respaldo y tirarla en un paquete para el entrenamiento de resistencia. Me subí a la bicicleta eléctrica durante unos 15 minutos con la corriente apagada y fue una experiencia dolorosa. El peso añadido de la batería y el motor hacen necesaria la asistencia que proporcionan. Si tuviera esta bicicleta, me preocuparía gastar la batería lejos de casa y tener que arrastrar el ancla de un bote de regreso a la ciudad.

Otro lado

He dejado en claro que las bicicletas eléctricas no son mi problema actual, pero me complace informar que brindan un montón de energía para muchas personas. Shimano ha creado un producto innovador que está haciendo que más personas se levanten de sus sofás y se dirijan al bosque, ahora por menos dinero. ¡Eso es fantástico!

Las innovaciones en bicicletas eléctricas han recorrido un largo camino en los últimos años, y prácticamente todas las empresas del mercado están compitiendo para dar el siguiente paso en esa evolución. El motor E7000 reconoce cuándo pone más potencia y agrega más potencia del motor para que coincida con su entrada. Con esta nueva máquina, los ciclistas pueden escalar con aplomo y no tienen que entrenar mucho ni tener el más alto nivel de condición física para hacerlo. Puedo ver por qué estas innovaciones atraen a una amplia variedad de personas.

Estas bicicletas son la elección correcta para alguien , y los más de 20 ciclistas eléctricos que veo en cada carrera en Finale Ligure indican que llegaron para quedarse. A medida que los precios de la asistencia al pedaleo continúen cayendo, el número de ciclistas inevitablemente crecerá.

Por ahora, ninguno de mis compañeros de viaje se ha vuelto eléctrico, pero una vez que lo hagan, probablemente seré yo el que gane la mayor forma física tratando de mantenerse al día en las subidas.

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