Marca Spot: Bicicletas de montaña hechas a mano: esta web Web Mountain Bike News

Durante nuestro viaje a Colorado tuvimos la oportunidad de parar y visitar Spot Bikes en Golden. Ubicado en un parque industrial anodino en las afueras del norte de la ciudad, Spot está flanqueado en la parte delantera y trasera por increíbles senderos para bicicletas de montaña (North Table Mountain al este y White Ranch al oeste) que claramente se filtra en los productos de la compañía desde el concepto hasta entrega. Spot acaba de relanzar su sitio web la semana pasada y tiene una línea completamente nueva de bicicletas rediseñadas con el compromiso de bicicletas simples, hechas a mano y de alta calidad.

La historia

Antes de mudarse a Golden, Spot Bikes comenzó cerca de Vancouver, BC hace 15 años, construyendo a mano bicicletas de montaña rígidas de alta calidad que eran tan divertidas de manejar como de correr. Una vez en Colorado, la compañía comenzó a trabajar con Gates Technology en la adaptación de un sistema de transmisión por correa de carbono que se usaba en ese momento en las motocicletas y motos de nieve Ducati. Si bien puede parecer trivial hacer la transición de la tecnología de las motocicletas a las bicicletas de montaña, resulta que hubo algunos desafíos de ingeniería que superar.

En primer lugar, a diferencia de las cadenas de eslabones metálicos, las correas de carbono no se pueden separar ni cortar durante la instalación. En lugar de eso, Spot necesitaba diseñar el triángulo trasero del lado de la transmisión con una abertura por donde se pudiera pasar la correa sin debilitar o comprometer el marco mismo. Una vez que se superó ese obstáculo, se hizo evidente que las tensiones más bajas de la correa asociadas con las bicicletas de montaña (a diferencia de las motocicletas) significaban que los dientes de la correa debían levantarse ligeramente para evitar el deslizamiento.

La última iteración de diseño refina y mejora aún más el diseño de la puntera trasera rompible. Si bien aún se adaptan al paso de la correa, las nuevas punteras no requieren tensores e incluso son compatibles con liberación rápida (con adaptador) para una máxima flexibilidad.

Hecho a mano vs. Personalizado vs. Todo lo demás

Los ciclistas de montaña a menudo expresan su frustración porque se está volviendo casi imposible encontrar bicicletas fabricadas en los EE. UU., pero el hecho es que la fabricación en el extranjero tiene muchas ventajas. Obviamente, el costo es una preocupación importante y, si bien las bicicletas de montaña son caras, lo serían aún más si todas fueran fabricadas en el país. Y para ciertos materiales del cuadro, como la fibra de carbono, el hecho es que las empresas taiwanesas generalmente tienen la mejor tecnología del mundo.

Sin embargo, cuando se trata de materiales como el acero y el aluminio, aspectos como la soldadura y la calidad del material base se vuelven importantes y aquí es donde destaca Spot Brand. Al mantener la fabricación interna, Spot puede ofrecer un estricto control de calidad de principio a fin. Las empresas de bicicletas que subcontratan todo, desde la fabricación hasta la pintura, no pueden inspeccionar adecuadamente las soldaduras y juntas cubiertas de pintura antes de enviar las bicicletas a los consumidores. En la foto a continuación, puede ver un arcoíris en el acero asociado con el calor de la soldadura. Una soldadura mal ejecutada mostrará extensiones de arcoíris más anchas que pueden debilitar significativamente la tubería.

La fabricación de bicicletas en los EE. UU. también deja una huella de carbono mucho menor (sin envíos al extranjero) y los plazos de entrega son más cortos gracias a la mayor proximidad con el consumidor final. Esto significa que Spot normalmente puede entregar una bicicleta estándar terminada de fábrica dentro de un par de semanas de un pedido y puede ejecutar planes personalizados en 6 semanas o menos. Spot ofrece personalización en todo, desde pintura hasta geometría, algo que pocos (si es que hay alguno) fabricantes extranjeros pueden igualar.

Especificar una bicicleta de montaña personalizada no es para todos, ya que implica muchas más decisiones de las que puedas imaginar, por lo que Spot ofrece un menú simple de bicicletas hechas a mano en tamaños estándar. Y si bien el proceso de construcción de bicicletas en el extranjero todavía es mayormente impulsado por humanos, su línea de ensamblaje es impulsada y, a menudo, no tiene control de calidad como el proceso de construcción manual de Spots.

El rockero 29er

Nuevo para 2010 (¿o estamos ahora en el año modelo 2011?) es el Rocker 29er de Spot. El Rocker reemplaza al Longboard 29 y presenta el sistema de transmisión de carbono de una sola velocidad y la puntera trasera completamente rediseñada. Para los fanáticos de la construcción de cuadros, la tubería de acero es True Temper y todas las bicicletas están recubiertas de polvo para un acabado más duradero y liviano. Un cuadro rígido construido a mano debería tener un precio de alrededor de $ 1399, mientras que una construcción de una sola velocidad bien equipada costará alrededor de $ 3599 (las versiones de titanio y con engranajes también están disponibles).

Aunque la Rocker no estaba disponible para una prueba de manejo durante mi visita, de un vistazo me di cuenta de que se trata de una bicicleta de alta calidad. Las soldaduras se sentían suaves como mantequilla y fluían entre los tubos como si ni siquiera estuvieran allí. De hecho, Spot ofrece una opción de pintura en polvo transparente que le permite ver las soldaduras desnudas y la artesanía que se incluye en cada bicicleta. Para mí, el punto ideal para las 29ers es la cola dura de acero y Spot ha adoptado la idea y ha creado un nivel de pureza y calidad que será difícil de igualar.

Spot puede estar desafiando las tendencias de la industria con el Rocker, pero muchas veces así es como se construyen las bicicletas más innovadoras. Claramente, estos muchachos están en algo, así que no llame a su médico si comienza a ver manchas en todas partes, es completamente normal.

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