Los senderos MTB que ayudaron a popularizar el puerto de cobre se han cerrado. Sin embargo, el alivio puede estar a la vista: esta web Web Mountain Bike News

El sendero Over the Edge en Copper Harbor. Foto: Greg Heil

Copper Harbor, Michigan, se convirtió en uno de los primeros íconos de los destinos para bicicletas de montaña. IMBA otorgó a la ciudad el estatus de Silver Level Ride Center en 2012, influenciado por la variedad de senderos y establecimientos aptos para bicicletas de montaña repartidos por toda la ciudad. Senderos como Danimal y Flying Squirrel, con sus tablones de montaña rusa y saltos de tierra marcaron la pauta para los senderos de las ciudades y mostraron a otros destinos que si atienden a los ciclistas de montaña, el cumplido se devolverá diez veces a través de las visitas y los dólares del turismo.

Pero desde mayo de este año, el gobierno del condado ha cerrado algunos de los mismos senderos que influyeron en el estatus de Copper Harbors como un destino para bicicletas de montaña debido a preocupaciones sobre la responsabilidad. Al Copper Harbor Trails Club (CHTC) se le ha dado una opción: actualizar su seguro de responsabilidad civil a una póliza con límites anuales de $5 millones cinco veces la cantidad típica requerida por los clubes de todo el país o los senderos se cerrarán de forma permanente. La CHTC tiene hasta la primavera de 2022 para encontrar una nueva póliza de seguro, que hasta ahora ha demostrado ser algo así como un unicornio.

Cierre de senderos avanzados de Copper Harbors

Foto: Greg Heil

Los senderos cerrados por la Junta de Comisionados del Condado de Keweenaw incluyen Danimal, Flying Squirrel, Downtown y Overflow. El centro también cruza dos parcelas de tierra privadas diferentes y ambas revocaron el acceso este año. Otro sendero, Stairway to Heaven, también fue cerrado para los ciclistas de montaña.

Es una especie de batalla de cuánta lucha [ing] podemos hacer aquí antes de que tengamos que rendirnos solo porque los costos son tan irrazonablemente altos para cumplir con los niveles de seguro que realmente no necesitamos. Nathan Miller, el director ejecutivo de CHTC le dijo a Singletracks en una entrevista.

El problema comenzó a llegar a un punto crítico a fines de 2020. Como cualquier meca al aire libre, Copper Harbor luchó para controlar la propagación del coronavirus en su pequeño municipio de menos de 100 personas, que tiene una edad promedio de 62,5 años. Por supuesto, esto se complicó por el hecho de que la economía de Copper Harbors depende en gran medida de los ingresos turísticos.

Cuando disminuyeron las presiones y restricciones inmediatas de la pandemia, los turistas y ciclistas de montaña acudieron en masa a Copper Harbor. No todos en la ciudad estaban contentos. Según los informes, uno de los propietarios privados que revocó el acceso lo hizo porque pensó que los ciclistas de montaña habían convertido su propiedad en Disney World y los ciclistas habían sido criticados por cambiarse de ropa y exponerse en lugares públicos y usar áreas no designadas como baños.

Pero el problema principal que provocó el cierre de los senderos, según el condado de Keweenaw, fue una serie de lesiones en los senderos de salto y destacados, a pesar de que la responsabilidad sería muy difícil de adjudicar al municipio o al club de senderos.

Quiero dejar muy claro, dijo Don Piche, presidente de la junta del condado de Keweenaw en una entrevista, el condado nunca quiso cerrar esos caminos. El problema allí es lo que llaman senderos de características, o características hechas por el hombre en estos senderos, dijo refiriéndose a saltos de tierra y tablones de madera y saltos.

Una cinta de cierre sobre Flying Squirrel en Copper Harbor. Foto: Greg Heil

Nuestra compañía de seguros nos dijo que si no hacemos algo, podríamos perder nuestro seguro, agregó Piche. O nuestras primas se dispararían. Así que nos obligaron a hacer algo.

Piche dijo que el condado ha estado tratando de encontrar una manera de aliviar el problema desde 2020. Cuando los senderos para bicicletas de montaña se abrieron para la temporada el fin de semana del Día de los Caídos en Guerra de 2021, el condado obligó a CHTC a cerrar los cuatro senderos, todos clasificados como dobles. senderos de diamantes negros en el sitio web de CHTC, o todos sus senderos en la propiedad del condado estarían cerrados.

En una entrevista telefónica, Piche le dijo a Singletracks que el representante de seguros del condado, Mark Hannula de Hannula Agency, recomendó que se cerraran todos los senderos, pero Piche dijo que eso no sería posible. Piche dijo que Hannula les dijo que el condado se arriesgaba a que subieran las primas de sus seguros.

Hannula supuestamente llevó a cabo una evaluación de seguros y determinó que una póliza de $5 millones de la CHTC satisfaría el riesgo. CHTC dijo que nunca recibieron una evaluación del seguro de Hannula y que el club no fue incluido durante una revisión en el lugar, aunque se suponía que debía serlo.

Cuando Singletracks se acercó a Hannula para una entrevista, rápidamente rechazó la solicitud y expresó su desconfianza hacia los medios. Hannula no respondió a múltiples solicitudes de seguimiento.

Un cartel de cierre en el sendero Overflow en Copper Harbor. Foto: Greg Heil

¿Qué está en riesgo?

El condado de Keweenaw teme un reclamo catastrófico. Una lesión en el cuello, una parálisis o un incidente que le cambió la vida.

¿Quién va a pagar por eso? dijo Piché. Sabes que van a venir tras el condado.

En la década de 1990, Bob Wilson se desempeñó en el Senado de Michigan como asesor del Comité de Recursos Naturales y ayudó a redactar varias leyes relacionadas con los senderos, incluidas las leyes de responsabilidad de propietarios de tierras de Michigan. El Senado quería promover la seguridad al aire libre y animar a los residentes a usar terrenos públicos y aliviar las preocupaciones de los propietarios de terrenos públicos y privados sobre la responsabilidad. Fue un buen momento para aprobar leyes de senderos, dijo Wilson en una entrevista.

Para hacerlo más seguro, las leyes se escribieron para proteger a los propietarios de tierras públicas y privadas en la gran mayoría de los casos. De acuerdo con la ley de Michigan, un propietario, inquilino o arrendatario tendría que demostrar negligencia grave o desprecio desenfrenado por la seguridad pública para ser responsable de una lesión en terrenos públicos o terrenos privados disponibles para uso público.

En este caso, eso puede parecer algo así como una grave falta de señalización en el sendero o advertencias antes de características peligrosas o eliminar el aterrizaje de un salto sin cerrar el sendero, aunque es difícil decirlo con exactitud y depende de las circunstancias de cada incidente. Piche dijo que no cree que CHTC o el condado de Keweenaw hayan sido extremadamente negligentes con respecto a la construcción o el mantenimiento de senderos. Los gobiernos como el condado de Keweenaw también tienen otra capa de protección contra la responsabilidad en la inmunidad del gobierno.

A lo que me refiero es a que existe una protección de responsabilidad significativa, dijo Wilson, y agregó que sería totalmente difícil responsabilizar a un condado por una lesión, aunque no imposible en el caso de negligencia grave.

Singletracks envió correos electrónicos y llamó al fiscal del condado de Keweenaw, Charles Miller, varias veces para discutir la responsabilidad. Miller no respondió a las consultas.

Miller de CHTC y otros temen que la peculiar solicitud de una póliza de seguro de $5 millones sentaría un precedente no deseado para otros administradores de tierras en el país. Por lo general, $ 1 millón por incidente y $ 2 millones agregados es el estándar en los EE. UU. para las organizaciones de defensa de las bicicletas de montaña, generalmente en forma de una póliza de responsabilidad general comercial, que cubre reclamos de responsabilidad relacionados con la construcción o el mantenimiento.

Desafortunadamente para los clubes como el CHTC, que son organizaciones sin fines de lucro responsables de obtener fondos para sus propios senderos y salarios y, a menudo, usan voluntarios para la construcción y el mantenimiento para proporcionar senderos para uso público, la responsabilidad de pagar una póliza de seguro recae sobre ellos y puede consumir una gran parte de sus ingresos.

La póliza de $ 1 millón que CHTC tiene ahora es utilizada por casi todas las demás organizaciones de defensa de bicicletas de montaña en los EE. UU., y la póliza de exceso de $ 5 millones presentada a CHTC tiene exclusiones de cobertura, o casos en los que el seguro no cubre, que la póliza actual de CHTC ya tiene, ya que es difícil conseguir una póliza en este límite que no contenga exclusiones para algunos de los riesgos que necesitan ser asegurados.

Para Scott Chapin de Marsh and McLennan Agency, la agencia de seguros de CHTC, la solicitud ha sido inusual.

Nunca he visto a un administrador de tierras que no sea Copper Harbor solicitar más de $1 millón, dijo Chapin en una entrevista. Sin embargo, Chapin se apresura a negar que $ 1 millón sea suficiente . Las agencias de seguros nunca pueden decir que una póliza es suficiente, porque se rompen récords, pero él no ha visto que una agencia de administración de terrenos solicite más de $1 millón de un club y no ha visto un reclamo de más de $1 millón, después de asegurar cientos de clubes diferentes en todo el país. .

Las organizaciones y los administradores de tierras a menudo asumen incorrectamente que cada vez que un ciclista de montaña se lastima en su sistema de senderos, esto justifica un reclamo de responsabilidad, dijo Chapin en un correo electrónico. Tiene que haber responsabilidad antes de que la compañía de seguros pague una reclamación. Si un ciclista choca y se lastima, eso no crea automáticamente un reclamo o pago de responsabilidad.

Un cambio de tono y dirección.

Un ciclista salta un hueco en Marquette en 2020. Foto: Hannah Morvay

En una ciudad construida en torno al turismo al aire libre, ya sea ciclismo de montaña y caminatas en verano o esquí y motos de nieve en invierno, las empresas no solo tienen esperanza, sino que dependen de espacios abiertos accesibles. Aunque algunos en Copper Harbor dicen que han visto a los ciclistas comenzar a viajar a Marquette, Michigan debido a los cierres en los senderos avanzados, aún no han visto un potencial de impacto significativo en la economía.

Jeff Ratcliffe, director ejecutivo de Keweenaw Economic Development Alliance (KEDA) estima que Copper Harbor recibe entre 200 000 y 250 000 visitantes al año. Unos 200.000 visitantes pasan la noche en Copper Harbor, pero es más difícil hacer un seguimiento de los visitantes diurnos. Alrededor de un tercio de los 250.000 visitantes estimados son ciclistas de montaña, y los ciclistas suelen gastar entre 300 y 500 dólares por visita.

Creo que hemos perdido a los ciclistas de montaña avanzados porque los senderos que estaban cerrados eran senderos avanzados, pero en general estaban en una economía de visitantes que sigue creciendo, dijo Ratcliffe a Singletracks.

La Oficina de Convenciones y Visitantes de Keweenaw dice que el crecimiento de los visitantes ha sido incremental en los últimos años con solo un uno o dos por ciento de aumento cada año, pero hubo un aumento del 11 % en los visitantes que pernoctaron en 2021 en comparación con su último pico en 2019.

John Mueller, el propietario de Keweenaw Mountain Lodge (KML) dice que el albergue ha estado llenando habitaciones como de costumbre, pero vieron menos ciclistas de montaña alquilando habitaciones este verano.

Eso, creo, es lo que cambió este año, dijo Mueller en una entrevista. Nuestra ocupación en nuestras cabañas no cambió de 2020 a 2021. De hecho, generamos más ingresos en 2021. Fue la cantidad de bicicletas que estaban en los porches de las cabañas lo que disminuyó.

El KML, un lugar histórico registrado a nivel estatal y nacional, se enorgullece de ser un tipo de resort desconectado. Los huéspedes deben reservar al menos dos noches de estadía para sentir plenamente la atmósfera relajada del albergue. La propiedad se enfrenta a muchos de los senderos, incluido el sendero del centro, y ofrece acceso a ciclismo de montaña, golf y observación de estrellas. Mueller dijo que el tono de los visitantes potenciales ha cambiado a medida que se difundió la noticia de los cierres.

Y luego, la sensación que hemos tenido en términos de nuestra gente de servicios al aire libre, personas de servicios de actividades que tienen que responder preguntas sobre los senderos, ya sabes, tienes la sensación de la voz de las personas que llaman y demás, o que tienen que responder correos electrónicos y en línea. chatea con personas que preguntan sobre los senderos que se están cerrando allí.

Mueller compró el albergue del condado de Keweenaw en 2018. En agosto de 2020, Mueller quería revitalizar un parque de terreno nevado que se encontraba tanto en KML como en terrenos del condado y se acercó al condado de Keweenaw para obtener una servidumbre para el parque. Esta propuesta también provocó los exámenes iniciales de responsabilidad en las tierras del condado de Keweenaw, según Mueller y Piche. Poco después, Mueller conversó con el condado sobre la compra de dos parcelas de terreno que contienen tanto el parque de terreno nevado como los senderos cerrados. Mueller esperaba poder comprar el terreno en la primavera de 2021, asumir cualquier responsabilidad y mantener abiertos los senderos para bicicletas de montaña durante el verano, pero hubo confusión entre el KML y el Departamento de Recursos Naturales de Michigan (DNR) sobre el reverter. cláusulas sobre la tierra y si una entidad privada podría ser propietaria de las parcelas. En resumen, la venta de terrenos entre el condado, el DNR y el KML no se llevó a cabo y en julio el KML retiró su oferta.

Este otoño, Mueller dijo que el DNR se le acercó nuevamente para comprar la propiedad y Mueller se reunió nuevamente con la Junta de Comisionados del condado de Keweenaw el 6 de diciembre. Es optimista de que puedan resolver las cláusulas de reversión y las servidumbres de conservación. Hasta ahora, el condado de Keweenaw, la CHTC y la Coalición de Recreación al Aire Libre de Keweenaw aprobaron el acuerdo y los senderos y una servidumbre de conservación. Las parcelas se venderían en $200,000 cada una para un total de $400,000.

Mueller se reunió con el DNR el 16 de diciembre y la decisión deberá ser aprobada por el director, y se espera que tengan una decisión final dentro de los 30 días.

El sendero Over the Edge en Copper Harbor. Foto: Greg Heil

Eso sería increíble porque el núcleo central del sistema de senderos de Copper Harbor está construido sobre esos 383 acres, dijo Mueller.

Espera que la venta finalice a principios de 2022 y vuelva a abrir Flying Squirrel, Danimal, Overflow y Downtown durante el verano, aunque la parte final de Downtown aún tendría que ser desviada ya que termina en una propiedad privada donde se revocó el acceso para bicicletas de montaña.

Miller de la CHTC tiene la misma esperanza, pero desconfía de más problemas. Je, las últimas veces que pensé que sabía cuándo se estaba realizando esa venta, estábamos totalmente equivocados, dijo. Esto ha estado sucediendo durante todo un año.

Mantos de nieve cubren los senderos de Copper Harbors a medida que llega el invierno, agregando efectivamente otra capa de cierre para los senderos avanzados de la ciudad. Para que esos senderos vuelvan a abrir en 2022, la tierra debe venderse a Keweenaw Mountain Lodge, o el Copper Harbor Trails Club deberá cerrar una nueva póliza de seguro. Los visitantes y los ciclistas de montaña seguirán llegando a la ciudad en el verano de 2022, recorriendo los senderos y gastando dinero en los establecimientos locales. El CHTC hará todo lo posible para hacer de la ciudad un lugar atractivo para los ciclistas de montaña, como lo han hecho durante años, incluso cuando las probabilidades están en su contra.


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