La tendencia de más neumático murió rápidamente, y los 29ers continúan expulsando a 27.5 de la escena: esta red de montaña web noticias

Foto: WTB

Cada dos años, aparece una nueva tendencia en la industria de las bicicletas y presenta nuevos beneficios para las masas. Hace unos años, esta tendencia era plus-neumáticos. Las 29 eran algo nuevas otra vez, pero aún estaban estigmatizadas como el tamaño de rueda para las personas que se preocupaban más por escalar que por descender. Las ruedas de 27,5 pulgadas básicamente convencieron a todos de que estarían aquí para siempre. Ah, sí, y las fat bikes también surgieron al mismo tiempo.

Mirando a través de los archivos de This Web, la mayoría de las fechas de publicación sobre temas relacionados con llantas extra fueron en 2015-2016, desde revisiones de llantas hasta comunicados de prensa para llantas nuevas y bicicletas con llantas extra. Cinco años después, en 2020, parece que la mayoría de los ciclistas de montaña olvidaron rápidamente los neumáticos extra.

Greg Heil probando un Scott Spark Plus en 2016. Foto: Devon Balet

Por esa misma época, en 2015 y 2016, sucedieron otras cosas interesantes en la tecnología de las bicicletas de montaña. Como se mencionó anteriormente, las 29ers tuvieron algo así como un renacimiento, los trenes motrices 1x tomaron el control y los ingenieros dedicaron más tiempo al tamaño de rueda más grande. En ese momento, las 29ers de 140 mm se consideraban 29ers de largo recorrido, y las de 27,5 pulgadas eran prácticamente estándar para bicicletas de parque y enduro.

Si revisamos nuevamente los archivos de This Web en comunicados de prensa y reseñas de 2018 y 2019, notamos otra tendencia: mucha información sobre 29ers de viaje largo. Ahora, las bicicletas de enduro 29er y 27.5+ no podrían ser más diferentes en sus aplicaciones, pero ambas tendencias, el declive y el aumento, tienen una fuerte conexión.

Cuando debutaron las bicicletas con llantas extra, las marcas las comercializaron de varias maneras, ya sea para empaquetar bicicletas, más tracción, combinar los atributos de las bicicletas de 27.5 y 29 pulgadas, o quizás la más precisa de todas: para simplificar el sendero.

Las bicicletas Plus fueron adoptadas más ampliamente por los ciclistas de nivel de entrada debido a la confianza que ofrecían en senderos sueltos o técnicos. Al ensanchar la huella debajo de las ruedas, era menos probable que los ciclistas patinaran en una curva o perdieran el control en un descenso de grava, aunque la tracción adicional tuvo sus contrapartidas.

Con plus-bikes, se ejecutó mal. Los neumáticos eran grandes, por lo que necesitaban hacerlos livianos, dice Eric Francis, propietario de Pedal Pushers Cyclery en Golden, Colorado.

Funcionó muy bien para un principiante, pero cuando pones a los ciclistas más avanzados en ellos, estás destruyendo neumáticos o pinchándolos a diestra y siniestra. Para aquellos que montaban más duro, eso significaba tratar de encontrar la presión adecuada, lo que podía ser complicado. Para mí, siempre sentí que si la presión era una libra o dos demasiado alta, entonces rebotaría radicalmente en las cosas.

El neumático Terrene Chunk Plus. Foto: Chris Daniels

De vez en cuando, Francis recibe a alguien que entra en Pedal Pushers y pregunta sobre bicicletas con neumáticos extra, pero no es frecuente. Las marcas de neumáticos también los han visto declinar en algunas aplicaciones pequeñas, a saber, en rígidos, para una conducción más indulgente y cuando las velocidades de carrera no son una consideración.

Salsa Cycles es una marca que era fuerte en el vagón de llantas extra, y todavía tiene una de las ofertas más amplias de bicicletas con llantas extra, o bicicletas que son intercambiables con 27.5+.

En primer lugar, se trata de brindar a nuestros clientes la flexibilidad de elegir el tamaño de rueda y neumático más apropiado para su terreno y estilo de conducción, dice Justin Steiner, gerente de marca de Salsa. A algunas personas les gustan las ruedas de 29, otras prefieren 27.5+ y algunos terrenos premian un tamaño de rueda sobre el otro.

Sin embargo, la otra mitad es solo convertirlo en una opción, ya que ya es compatible con el diseño de la bicicleta.

En segundo lugar, las ruedas y los neumáticos de 29 y 27,5+ tienen requisitos de diseño muy similares, por lo que pudimos ofrecer a los ciclistas opciones en cuanto al tamaño de rueda sin sacrificar el rendimiento de ninguno de los dos.

Aún así, Salsa está viendo consumidores que están más interesados ​​en sus modelos 29er que en 27.5+.

En la línea de bicicletas rígidas Timberjack, hemos visto un cambio constante en el impulso hacia las ruedas 29, dice Steiner. El Timberjack es un hardtail de nivel de entrada a partir de $ 1,250 y está disponible con ruedas de 27.5+ o 29 pulgadas.

En 2019, aproximadamente el 75 % de los Timberjack tenían más de 27,5, mientras que el pronóstico para 2020 tiende a acercarse al 50/50. En términos de [bicicletas] de doble suspensión, hemos visto un cambio mucho más pronunciado hacia las 29 ruedas.

La versión más cansada del Salsa Timberjack. Foto: Helena Kotala

Ese cambio podría explicarse por el hecho de que los 29ers ofrecen una confianza similar en términos de tracción y capacidad de volcadura a los neumáticos plus, pero los neumáticos tienden a ser más resistentes y menos novedosos.

Creo que el verdadero clavo en el ataúd del 27.5+ fueron algunas cosas que culminaron en su muerte, dice Francis de Pedal Pushers. Salió el 292.6, y los 29ers entraron en sí mismos al mismo tiempo.

Cuando los trenes de transmisión 1x expulsaron a los trenes de transmisión 2x, los ingenieros pudieron eliminar por completo el desviador delantero de una discusión sobre cuadros. Esto les permitió acortar las vainas, que de otro modo habrían interferido las ruedas 29er, y al ensanchar las vainas con espacio Boost y aumentar los ángulos del asiento, se pudieron acortar aún más.

Los 29ers se pusieron juguetones, dice Francis. Recuerda haber montado en las primeras iteraciones, cuando la geometría no estaba refinada y limitaba la capacidad de las bicicletas con ruedas de carreta.

Eran solo basura. No hicieron más que seguir recto. No tenían ningún aspecto lúdico para ellos en absoluto. Estabas prácticamente relegado a la conducción plana y de estilo campo a través.

Para Pedal Pushers Cyclery, el 29er ha sido tan bueno en los últimos años, Francis dice que tiene dificultades para vender bicicletas de montaña de 27,5 pulgadas.

En esta tienda en particular, tengo casi 29 años. No puedo regalar una bicicleta de 27.5.

Tiene modelos grandes y extragrandes rebajados un 30%, y los visitantes siguen sin parecer interesados. En cambio, recibe un puñado de personas todos los días que están interesadas en su bicicleta más vendida, la 29er Ibis Ripmo.

La marca de neumáticos WTB, con sede en California, también ha visto una disminución en las ventas de neumáticos de 27,5 pulgadas, a favor de los neumáticos de 29 pulgadas. Actualmente, su diámetro y ancho de llanta más popular es un 29er, en un ancho de 2.4 o 2.5 pulgadas.

Lo que llamamos mid-plus o llantas de entre 2,4 y 2,6 pulgadas de ancho se están convirtiendo en la nueva norma y son las que mejor se venden, dice Johannes Huseby, director de ventas globales de OEM de WTB.

Los neumáticos Plus han alcanzado su punto máximo y han disminuido para WTB, y Huseby dice que alrededor del 90% de sus ventas ahora son para 29ers. Huseby ve lo que las marcas están vendiendo de primera mano y, desde su perspectiva, el pronóstico incluye más 29ers.

El autor probando el Rocky Mountain Slayer de 29 pulgadas y 170 mm de recorrido. Foto: Hannah Morvay

Aunque parece que las 29 ahora tendrán el tamaño de rueda más grande en todos los sentidos, eso no significa que las marcas de bicicletas estén erradicando las bicicletas de 27,5 pulgadas de sus alineaciones.

El impulso está cambiando a favor de las ruedas 29 en las categorías de suspensión completa y rígida, dice Steiner, de Salsa. Dicho esto, creo que las bicicletas de 27,5 pulgadas tendrán un lugar en la industria en el futuro previsible. Las bicicletas con ruedas de 27,5 pulgadas brindan una conducción animada y divertida en comparación con sus contrapartes de 29 pulgadas, en gran parte debido a que facilitan vainas inferiores más cortas y, a menudo, distancias entre ejes más cortas en general.

También está el hecho de que algunas marcas no pueden fabricar una 29er lo suficientemente pequeña para ciclistas de menor estatura.

Además, las ruedas de 27,5 pulgadas nos permiten ofrecer una talla XS para ciclistas más pequeños. Simplemente no pudimos empacar ruedas de 29 pulgadas y ofrecer una botella de agua doble en Spearfish y Horsethief.

La respuesta es aún más interesante para Santa Cruz. En 2019, actualizaron la 29er Tallboy y la Hightower, e introdujeron una 29er de largo recorrido, la Megatower. También fueron una de las primeras marcas en traer un 29er a las carreras de descenso de la Copa del Mundo, y Greg Minnaar fue la primera persona en ganar una ronda de la Copa del Mundo con ruedas de 29 pulgadas. La marca con sede en California ahora tiene cuatro modelos disponibles exclusivamente en 27,5 pulgadas, seis modelos disponibles exclusivamente en 29 pulgadas y la bicicleta V10 DH está disponible en ambos.

En cuanto al tamaño de rueda, 27,5 sigue siendo muy popular. Como, muy popular! dice el gerente de marca de Santa Cruz, Seb Kemp. Kemp dijo que aunque últimamente han estado remodelando e introduciendo 29ers con más frecuencia que las bicicletas de 27,5 pulgadas, las bicicletas de 27,5 pulgadas suelen ser sus modelos más vendidos, aunque esa cifra puede cambiar.

Ambos (y todos) los tamaños de rueda tienen sus ventajas. En términos generales, como lo vemos, 27.5 es el tamaño de rueda de tamaño divertido, 29 es excelente para la velocidad y la confianza.

A Santa Cruz también le ha ido muy bien con el neumático de 2,6 pulgadas de ancho medio y más para sus bicicletas de 27,5 pulgadas. La Bronson, la 5010 y la nueva Heckler tienen opciones para venir con llantas de 2.6 pulgadas de ancho delante y detrás, aunque las 29ers de suspensión total no las tienen.

Lo que está claro es que 27.5 seguirá estando en la imagen por un tiempo, incluso si solo está en la esquina del marco. Los 29ers ahora son más populares y anecdóticos, ofrecen más confianza y se están volviendo cada vez más divertidos y ágiles, incluso cuando están reforzados con seis pulgadas de recorrido. Pero, quién sabe, la mente de la industria de las bicicletas nunca se decide.

El ciclismo es una industria de la moda, dice Steiner. Ahora mismo, las llantas de 29 pulgadas están de moda. En un par de años, redescubriremos colectivamente la conducción divertida y receptiva de las ruedas de 27,5 pulgadas y el impulso volverá a un punto de equilibrio. No creo que las ruedas de 27,5 pulgadas sufran el mismo destino que las ruedas de 26 pulgadas.

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