Flujo rápido y divertido en los New Fire Mountain Trails en Cherokee, NC – Este web Mountain Bike News

Límite de Qualla al atardecer. Cherokee, Carolina del Norte. Foto: Cámara de Comercio Cherokee

Si alguna vez has montado en bicicleta de montaña en el oeste de Carolina del Norte, has montado en Tsali, ¿verdad? Impresionantes montañas, increíbles túneles de rododendros, dulces lúpulos por todas partes y algunas hermosas bermas. Sí, es un camino épico. Y, sin embargo, a veces desearía poder condensarlo, juntar las mejores partes de Tsali y agregar una gran pizca de velocidad.

Bueno, a veces, los deseos se hacen realidad.

Bienvenido a Fire Mountain, un nuevo sistema de senderos creado específicamente para ciclistas de montaña en el corazón de Qualla Boundary, el hermoso hogar ancestral de la Banda Oriental de Indios Cherokee. Una generación más joven de líderes tribales ha estado buscando nuevas formas de expandir el uso de sus impresionantes recursos naturales, y Fire Mountain es un ejemplo temprano de su visión exitosa.

Inicio del sendero de la montaña de fuego

Imagine bermas a la altura de la cintura tallando alrededor de más de 20 curvas en una sola carrera. Imagina tres de ellos espalda con espalda, como un campo de snowboard loco. El flujo es tan suave, tan largo, que en algunos lugares se siente más como aguas bravas que como andar en bicicleta. Incluso las carreras de contorno tienen un flujo delicioso, descendiendo y luego volviendo a subir entre los troncos de los árboles, llevándote de uno a otro. Hay suficientes raíces y cruces rocosos para llamar la atención. Pero la mayor parte del tiempo, solo estás cocinando a lo largo de una suave cinta de tierra que serpentea a través de los árboles. Agregue un puente aéreo rudo y tendrá los ingredientes de un sistema de senderos diseñado profesionalmente.

Foto de berma psicodélico Lori Galbert

Luego están los saltos. Fire Mountain está repleto de barras de agua, tableros de mesa y otras barreras contra la erosión, y parece que cada uno de ellos te ruega que rompas los lazos de la gravedad y vueles por un tiempo. ¡Hay tantos saltos que te dejarán boquiabierto! 50? 80? No sé; Nunca puedo contarlos todos. Rodillos de dos y tres pies sobre los que simplemente puede flotar. Mesas a la altura de la cabeza que te darán tanto aire como te atrevas. Pequeños saltos laterales maravillosos que te aterrizan en una pared de berma. Y largos y oscuros túneles de rododendros donde tienes que agachar la cabeza cuando dejas el suelo.

Por ahora, Fire Mountain tiene dos rutas hacia arriba, donde se encuentran todos los senderos, y tres opciones hacia abajo, junto con un par de conectores laterales. Por lo general, son 30 minutos de ascenso a la cima, seguidos de 15 minutos de increíble acción de montaña rusa hacia abajo. Es una inmensa cantidad de diversión para no demasiado trabajo. Y con el comienzo del sendero y el estacionamiento justo al final, es fácil correr, detenerse para tomar un refrigerio y luego regresar a la montaña para un descenso totalmente diferente.

Los senderos

Muchos de los senderos llevan nombres de figuras de leyendas cherokee. Uktena, la serpiente gigante del bosque, se desliza montaña abajo, trotando de izquierda a derecha a través de las rocas e interminables curvas. Los constructores del sendero incluso colocaron un par de troncos tallados para montar si los nota a tiempo. Hay hermosos túneles de rododendros apenas más anchos que tus barras, con algunos saltos en ángulo locos esparcidos por todas partes, incluida una losa de lápida cerca del fondo que puede lanzarte o arruinarte. Si quieres ejecutar Uktena a gran velocidad, mantente en tu juego A. Es un puntazo, pero puede ir mal rápidamente.

¿Quieres poner a prueba tu temple y satisfacer esa necesidad de velocidad? Luego diríjase a Kessel Run, un recorrido solo cuesta abajo digno de su nombre, que ofrece giros fluidos ridículamente rápidos y una familia de tableros de mesa que crecen a medida que avanza, coronado con un puente elevado épico que lo lanza de regreso al sendero como un caza estelar Los saltos son impresionantes y la velocidad es engañosa. Kessel incluso tiene varios jardines de rocas respetables escondidos que aparecen sin previo aviso. Mi única queja son las subidas en el medio y la desagradable pila de curvas que te esperan si corres hasta el final. Esto siempre se siente como una intrusión grosera en mi diversión, por lo que generalmente salgo temprano en Lazy Elk, evito las subidas al final de la cola y sigo rodando todo el camino.

¡Hiciste la carrera de Kessel en menos de 5 parsecs!

Luego está Spearfinger, era una giganta de la tradición cherokee, con un dedo largo y pétreo que se usaba para apuñalar a los hombres en el corazón o sacarles el hígado. Sin embargo, no habría tenido una actitud tan mala si hubiera tenido la oportunidad de recorrer el sendero nombrado en su honor. Nadie puede rodar a través de tres millas sólidas de grandes bermas, saltos suaves y un flujo increíble, y aún así salir malhumorado al final.

Ahora, hay senderos en WNC que son más altos y rápidos (Kitsuma) y senderos que son mucho más complicados (Farlow Gap). ¡Pero sería difícil encontrar cualquier otro sendero que contenga tanta alegría pura! Zoomy switchbacks que puedes rodar horizontalmente. Un sándwich triple en un solo lugar que hará que incluso el ciclista más irritable y cansado vuelva a gritar como un niño. Y salto tras salto tras salto, hasta que tímidamente tienes que dejar pasar algunos porque tus brazos y piernas se están cansando demasiado.

Si eres como yo, empezaste a andar en bicicleta en el bosque porque es divertido. Bueno, Spearfinger ofrece más diversión por milla que cualquier otro sendero que conozco. Período.

Siempre otro whoop-dee en Spearfinger

Sin embargo, tenga cuidado: Fire Mountain no es una pista de bombeo arrasada. Todos esos divertidos saltos y carreras rápidas suceden a lo largo de la sinuosa pista del oeste de Carolina del Norte. Eso significa que si te balanceas un poco demasiado ancho después de un paseo por la pared, estarás sobre el borde, rebotando en algunos árboles por un tiempo. Lleve demasiada velocidad a un salto, y es posible que se dé cuenta en el aire de que hay un retroceso en su zona de aterrizaje. Te mantendrá alerta, seguro. Pero la velocidad, los giros en picado, los puentes y los magníficos saltos hacen que valga la pena correr cualquier peligro potencial.

Subiendo

Para ser honesto, las subidas no son divertidas. Cualquier pista que tomes generará más de 20 curvas. Algunos puedes atravesarlos, y otros tu única opción es pararte y gruñir. Olvídese de contarlos, ya que solo romperá su espíritu. Aunque si ves el Burnt Bear en Uktena, estás a 2/3 del camino. Son solo tres millas más o menos hasta la cima, así que siga girando y sepa que el premio al final bien vale el costo de la escalada.

Línea de meta

Todo el sistema de senderos de Fire Mountain muestra las habilidades en evolución del equipo de Trail Dynamics que lo construyó: Ridgeline en Dupont Forest, luego Western Carolina University y ahora Fire Mountain. Cada curva, cada berma y lado alto, cada salto y caída, parecen diseñados para maximizar tu velocidad, flujo y nivel de adrenalina.

Así que hágase un favor: venga al oeste de Carolina del Norte y monte Fire Mountain. Te mereces divertirte tanto.

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