Espere lo inesperado en la caída de Palisade, el sendero épico más nuevo de Colorado: esta red de bicicletas de montaña web

Fotos: Evan Green (@thegreenevan) a menos que se indique lo contrario

Poco después de que nuestro grupo regresara al campamento, un viaje rápido desde donde el sendero Palisade Plunge lo escupe, alguien me preguntó si lo volvería a montar. Reflexioné sobre la pregunta durante varios segundos antes de responder, y probablemente dejé escapar un vacilante. Mi razonamiento, entorpecido por el cansancio, el hambre y la sed, era que seguro que algún amigo querrá montarla en algún momento, y yo la volvería a montar si necesitara un compañero.

Supe mucho más rápido después de montar Monarch Crest, Whole Enchilada o Mag 7 que volvería a montar esas rutas épicas, y lo he hecho. Pero la realidad de andar en Palisade Plunge ha diferido mucho de las expectativas y para algunos eso ha sido algo bueno y para otros tal vez no.

Palisade Plunge ha sido una visión para un puñado de personas durante al menos una década, dice Scott Winans, presidente de la junta de COPMOBA, la Asociación de bicicletas de montaña de la meseta de Colorado. La mayor parte se construyó a un ritmo récord en los últimos dos años. Después de años de planificación, acuerdos de uso de la tierra y construcción de senderos, Plunge abrió el 24 de julio de 2021.

Recorrí el sendero con un grupo de otros periodistas y algunas buenas personas de Pearl Izumi y Hunt para probar nuevas prendas y ruedas. Comenzamos en la parte superior de la autopista 65 después de un bonito viaje por la mesa.

la cima de la mesa

Las primeras millas del Plunge transcurren en un sendero estrecho que serpentea dentro y fuera de los álamos, y sube y baja colinas y rocas. La elevación inicial según mi Strava era de 10,748 pies y poco a poco vas reduciendo la elevación durante las primeras millas.

Navegamos a través de tierras de pastoreo, pasando ganado negro y marrón de cara inexpresiva, el camino martillado por sus cascos y salpicado de rocas de lava puntiagudas a medio emerger. Gran parte de la parte superior del sendero Plunge era áspera y desigual. Si tienes demasiado aire en el tenedor, tus manos te lo harán saber.

Esta tierra de pastoreo y los arreglos entre los propietarios, la asociación de ciclistas de montaña y otros socios fueron un hito para COPMOBA, dice Winans.

No somos las únicas personas que han querido hacer un sendero desde lo alto de la mesa hasta el fondo del valle. Pero los obstáculos para hacerlo son enormes, no solo geográfica y físicamente, sino también organizativamente.

A lo largo de Plunge, los ciclistas atravesarán terrenos propiedad de la Oficina de Administración de Tierras, el Servicio Forestal, el Pueblo de Palisade y la Ciudad de Grand Junction, a través de dos cuencas hidrográficas y una vía fluvial de la Oficina de Reclamación. COPMOBA también compró un terreno para hacer el sendero y hay una servidumbre a través de más propiedad privada.

En 2016, el gobernador de Colorado, John Hickenlooper, anunció la iniciativa 16 en 2016, que destacó 16 senderos prioritarios en todo el estado. COPMOBA defendió Plunge y cuando llegó a la lista, comenzó el verdadero trabajo. Winans dijo que habían estudiado las proyecciones de impacto económico de senderos como Monarch Crest y sus propios senderos en Grand Valley. Poner un rendimiento estimado en Plunge hizo que el precio de $ 3.4 millones fuera una venta más fácil.

Palisade Plunge se conectará con millas de senderos existentes y ofrecerá acceso a impresionantes terrenos fuera de pista. El BLM estima que este proyecto podría inyectar $1.9 millones anuales en la economía de Palisades y $5 millones anuales en la economía más amplia de Grand Valley. Winans piensa que la estimación es conservadora. En cualquier caso, el proyecto debería amortizarse en unos pocos años. Una gran parte de ese presupuesto se ha destinado y se destinará a la expansión o construcción de senderos e incluso a la pavimentación de una sección de carretera en Palisade, que es parte de Plunge completo.

Sabes, realmente es fácil para nosotros, los entusiastas de los senderos y los ciclistas, concebir estas ingeniosas ideas de un sendero como este, dice Winans, pero los socios municipales, los socios del condado, todo eso se debe a que buscan el impacto económico.

Muro de Ottos

  • Foto: Matt Miller

De repente, nuestro grupo se quedó sin álamos para atravesar, y estábamos apilados contra un acantilado con un sendero de un metro de ancho que serpenteaba por el costado. Es lo suficientemente ancho como para andar en línea recta, pero completar una curva en bicicleta es una hazaña, especialmente si no te gustan las alturas.

No hay razón para estar demasiado asustado en Ottos Wall. El sendero Wild Rose, que fue construido por John Otto, un defensor de los senderos que construyó el sendero a principios de 1900, tiene alrededor de una docena de curvas que dejan caer a las personas desde la parte superior de la mesa hasta la cuenca de Kannah Creek. Es fácil caminar con una bicicleta si es necesario, y es fácil saber si debe o no intentar montarla en función de su propio nivel de habilidad.

Ottos Wall es un gran lugar para tomar fotos y vistas espectaculares del Grand Valley desde lo alto de Grand Mesa. Después de Ottos Wall, se adentraban en un exuberante follaje y álamos temblones y cruces de arroyos; un área conocida como Kannah Creek Basin de la que tuvimos que escalar, y era física y exigente. Rocoso, técnico y contundente. Alguien comparó el paseo por aquí con la costa este y es una descripción adecuada.

En este punto, solo habíamos hecho unos 500 pies de escalada. Había hecho 4,000 pies en un viaje de gran altura la semana anterior y Kannah Creek me hizo daño. Afortunadamente, es una hermosa sección.

La cuenca de Kannah Creek fue otro desafío que COPMOBA tuvo que presentar con argumentos sólidos al USFS para utilizarlo en Plunge. Winans dice que la agencia no fue muy receptiva a la idea al principio debido al aumento del tráfico, pero enrutar el sendero de esta manera le ahorró a COPMOBA una tonelada de trabajo y les dio acceso a 10 millas del sendero existente.

Después de derribar la parte superior de la mesa, Ottos Wall y la cuenca de Kannah Creek, nos detuvimos en Lands End Road para un almuerzo rápido. Una ardilla asertiva correteaba y molestaba a nuestro grupo para el almuerzo, literalmente tratando de quitarme pedazos de comida de las manos. A continuación, pasamos a la Fase 1 de Plunge y las primeras millas de la Fase 1 podrían ser las más divertidas.

La primera etapa

Después de Kannah Creek y la intersección de Lands End Road, la Fase 1 comienza con saltos fluidos, pateadores y bermas. Rara vez he estado tan agradecido de estar en un sendero de flujo, pero el sendero de movimiento rápido era muy necesario después de la roca implacable de las 16 millas anteriores. Los ciclistas también pueden comenzar en este punto y recortar la parte superior del Plunge para una opción más corta.

Winans dice que primero comenzaron a construir la parte de la Fase 1 de Plunge, porque el acceso era mejor y el clima era más cooperativo. Durante los dos años que construyeron el Plunge, tuvieron varios equipos de construcción desplegados en el camino, trabajando durante ocho o nueve meses al año. Señala que algunos de los senderos aún son un poco accidentados y necesitarán ajustes finos a lo largo de los años.

Desde el comienzo de la sección de la Fase 1 en adelante, el sendero alterna entre secciones de flujo fantástico, paseos en llanta expuestos y técnicos, escaladas en arenisca que recuerdan al suroeste de Utah o Moab, y hacia abajo a una mayor exposición a lo largo de un sendero estrecho cortado en un banco excavado en los bordes de los acantilados.

No hay ninguna sección en Plunge que sea tan desgarradora como el sendero del Portal en Moab, pero hay muchas secciones donde las consecuencias pueden ser tan altas. Los ciclistas deben tener a mano algunas golosinas azucaradas o con cafeína para mantener alta su agudeza mental, porque casi toda la Fase 1 requiere mucha concentración y precisión en los descensos.

Las personas que buscan la emoción de romper rocas a velocidades descuidadas, como en Porcupine Rim, no encontrarán mucho de eso en Plunge. Aparte de las dulces secciones fluidas en la mitad superior de la Fase 1, gran parte del descenso es deliberado y lento. Era imposible permanecer en una marcha y dejar mi tija telescópica en una posición durante más de uno o dos minutos.

Siento que estoy ganando mis turnos todo el camino, dije en algún lugar en lo profundo del viaje. El Plunge es de hecho mucho trabajo para un viaje en lanzadera. Le pregunté a Winans sobre el perfil en una entrevista una semana después.

A pesar de que tienes 6.000 pies de descenso neto, no tienes eso en un momento en el que ves que lo has recorrido, es una travesía muy sustancial, sabes, y no es una experiencia de DH. Y nunca se concibió así, dice.

Winans señala que a pesar de que está descendiendo alrededor de 8000 pies y subiendo alrededor de 2000 pies, son más de 32 millas y la pendiente promedio es de aproximadamente 3-4 %, por lo que para que el Plunge sea una experiencia de descenso total, tendría que ser más corto en varios millas Mis estadísticas finales, basadas en mi GPS Wahoo, fueron 1,400 pies de ascenso y 7,300 pies de descenso en 32 millas. La velocidad promedio fue de aproximadamente 8.5 MPH y la máxima fue de 23 MPH.

Mi tiempo de movimiento fue de 3 horas y 41 minutos, pero nuestro grupo pasó algún tiempo en el sendero disfrutando de las vistas, comiendo y atendiendo a los mecánicos. Sufrimos cuatro o cinco, incluido un pinchazo, un tornillo de choque fuera de control, un desviador roto y un eje roto. Definitivamente dale una ojeada a tu bicicleta antes de partir. El sendero es tan exigente para las bicicletas como para el ciclista.

El impresionante trabajo de senderos continúa a lo largo de las partes finales de Plunge. Hay jardines de rocas empinadas junto a desniveles escarpados y curvas en curva alrededor de paredes de roca. En la totalidad del sendero, es evidente que construir una sola vía fue una tarea gigantesca, y si eres alguien que se preocupa por el trabajo del sendero, disfrutarás viendo gran parte del sendero.

Las últimas tres millas del Plunge son un puntazo. Caímos en un lavado con gotas de roca resbaladiza y líneas apretadas entre rocas y rocas más grandes. Esta sección es otro punto destacado y una excelente oportunidad para tomar fotografías, y parece apropiado terminar con un puñado de características divertidas.

Y aproximadamente seis horas y media después de haber comenzado, estábamos de vuelta cerca del comienzo del sendero del río Colorado en el borde de Palisade. Puede sumergirse en el río y tomar reposiciones de inmediato. Esa fue la clave de este camino, es que terminas en un pueblo, dice Winans.

Sumergirse en la zambullida

Después de ducharme y beber agua, Coca-Cola y papas fritas mientras me dejaba caer en una silla de campamento, publiqué algunas fotos en Instagram. Algunos amigos respondieron, preguntando cómo estaba. Algunos lo habían montado y no estaban impresionados y otros tenían amigos que lo habían montado y les dijeron que no estaban impresionados. Alguien en nuestro grupo buscó el sendero en MTB Project y notó las críticas contundentes que habían obtenido un promedio de 3 estrellas. Algunos son un poco más pragmáticos que otros.

Este camino actualmente apesta, necesita [s] mucho trabajo.

Bastante desanimado con mi experiencia en este camino después de todo el bombo.

Llamando a este Palisade Meander en lugar de Palisade Plunge.

No todas las críticas son negativas, pero algunas sí lo son. Sabiendo que muchos habitantes de Colorado y ciclistas de montaña estaban entusiasmados con este sendero, y viendo que muchos no estaban satisfechos con el resultado, le pregunté a Winans sobre los comentarios.

Primero, sé que nada agrada a todos, dijo, pero aparte de eso, creo que una parte importante tiene que ver con la gestión de expectativas y eso es muy difícil de lograr, pero también importante y esa es una de las razones por las que creo que el lenguaje, ya sea un lenguaje épico de campo o algo parecido, es mucho más apropiado para ayudar a comprender los pensamientos de las personas antes de que lleguen aquí.

Y si bien algo puede parecer un descenso enorme trazando una línea desde la parte superior de una mesa de casi 11,000 pies hasta menos de 5,000 pies, cuando se trata de enrutar el sendero y luego excavarlo, las cosas pueden cambiar bastante. Para Winans y COPMOBA, lograr el Plunge en dos años fue enorme.

Pero es una gran bestia y construirla en un lapso de dos años fue un logro asombroso. Y nuevamente, sé que eso puede no ser importante o resonar con muchos ciclistas de senderos, pero creo que también es una discusión que vale la pena tener con nosotros sobre por qué, como consumidores de senderos, debemos saber qué se necesita para crear un sendero. No es una empresa pequeña para las personas que lo hacen, ya sea profesionalmente o de forma voluntaria, están trabajando con muchos socios en el proceso y son grandes empresas.

Como ciclista de montaña, algunos paseos están motivados por sus descensos hedonistas, como un parque de bicicletas con ascensor, y otros están motivados por el logro, como una carrera a campo traviesa. Es probable que los ciclistas de inmersión encuentren ambos.

Puntos clave para el Plunge

  • Espere un gran día en el campo y gane más turnos en el camino hacia abajo
  • The Plunge está cerrado del 12/1 al 5/1 todos los años
  • Una bicicleta de medio recorrido podría funcionar mejor para la agilidad, el pedaleo y el descenso.
  • Traiga al menos 3 litros de agua y mucha comida antes de subir al transbordador.
  • La mayor parte de la conducción es física y mentalmente exigente, de principio a fin.
  • Hay excelentes vistas, hermosos árboles y secciones excepcionales de senderos de flujo.
  • Hay un increíble trabajo de senderos a lo largo de la ruta.
  • Hay opciones de ruta más cortas, ~ 20 millas desde Shirttail Point
  • Consulte la página Plunge de COPMOBA para obtener más información y opciones de transporte

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