El Southern Enduro Tour ofrece una idea de cómo las bicicletas de montaña eléctricas pueden encajar en las carreras: Doltcini

Hasta ahora, hemos escuchado hablar mucho sobre bicicletas eléctricas entre amigos y en la industria, y tanto el marketing como las ventas parecen estar en aumento.

Aquí en los EE. UU., una serie regional de enduro en el sur comenzó con una clase e-MTB en 2020. Aunque la cantidad inicial de entradas fue mínima, la cantidad de rumores y conversaciones sobre el tema ha sido monumental. Esta nueva disciplina puede tener un impacto significativo en el futuro de las carreras.

Ahora en su sexto año, el Southern Enduro Tour se lleva a cabo en tres estados en los primeros cuatro meses del año. Con un total de seis paradas en Texas, Arkansas y Oklahoma, hay muchas oportunidades para recorrer senderos muy diversos con amigos.

Un grupo de ciclistas finaliza una etapa del Southern Enduro Tour.

Después de la apertura de la temporada 2020, tuve la oportunidad de comunicarme con algunos de los ciclistas (e-MTB y no eléctricos), así como con el organizador de la carrera, para obtener información y explorar dónde puede estar el futuro de las bicicletas eléctricas de montaña en las carreras. .

No había un mejor lugar para comenzar que con el propio bigote, Dustin Slaughter de Slaughter Trail Guides, organizador de la carrera del Southern Enduro Tour. Lancé la pregunta de cómo sucedió todo. En otras palabras, ¿qué lo inspiró a ofrecer la oportunidad de competir en los mismos senderos a aquellos con bicicletas de montaña eléctricas que aquellos sin baterías? Dustin dijo lo siguiente:

La razón principal por la que me influyó para agregarlo fue porque varias personas me preguntaron acerca de hacerlo.

Dustin Slaughter Race Organizador, Southern Enduro Tour

Una vez que se sugirió la idea, Dustin transmitió la pregunta al público en una encuesta de pretemporada para ayudar a medir su audiencia y mejorar la serie. Con más de 300 respuestas a la encuesta, Dustin vio que recibir tanta información de los propios ciclistas era una perspectiva valiosa y muy identificable. La mayoría de las respuestas apoyaron la idea de traer una clase eMTB a la serie. Como resultado, cada evento de la serie ahora tiene una clase eMTB disponible y cada lugar tiene capacidad para bicicletas eléctricas con brazos de bienvenida.

Si les ayuda a participar y divertirse con nosotros, entonces los apoyo para ayudar a desarrollar el deporte en esa dirección. ¡Los números no han sido grandes en la clase, pero los ciclistas están apareciendo y apuesto a que crecerá! dice Slaughter, alentando pacientemente el crecimiento de esta nueva disciplina.

Otro individuo que tiene los pies bien metidos en la industria y regularmente corre carreras de enduro en su bicicleta sin motor es Matt Ricks. Ricks es en realidad un desarrollador de mercado para componentes de bicicletas especializados, específicamente en la región del sur de Texas.

Matt Ricks sin motor en 2019 (izquierda) y con motor en 2020 (derecha). Todavía parece rápido, ¿eh?

Sin saberlo, he fotografiado a Ricks desde 2019, pero este año algo me llamó la atención. Él también estaba en una bicicleta eléctrica.

En el momento de comunicarme con él sobre su perspectiva sobre este tema, no tenía idea de que trabajaba para una gran marca de bicicletas. Para mí, era simplemente un jinete que pasaba tiempo a ambos lados de la valla, en ambas sillas, se podría decir. Sabiendo que había pasado una buena cantidad de tiempo compitiendo con ambas bicicletas, estaba interesado en obtener su opinión.

Después de andar en bicicletas eléctricas durante dos años, Ricks ha apreciado el increíble crecimiento y la emoción que genera esa categoría. Sentado dentro de la industria, recuerda constantemente los escenarios de la vida real en los que las bicicletas eléctricas ofrecen un nuevo estilo de vida para aquellos que no pueden andar tan rápido como sus amigos/familiares o incluso andar en absoluto.

La bicicleta eléctrica desbloquea un nuevo estilo de conducción. Puedo montar más tiempo, más rápido y en lugares que no puedo montar en una bicicleta analógica.

Piloto desconocido de e-MTB compitiendo en la nueva clase de enduro.

Este es un gran argumento para las bicicletas eléctricas en general, pero ¿cómo es competir con una en un mundo que a veces puede ser de mente cerrada?

Si bien la mayoría lo apoya y quiere probarlo ellos mismos, algunos competidores dicen que las carreras de bicicletas eléctricas son para tramposos y débiles. A lo que Ricks se encoge de hombros.

Me divierto demasiado como para preocuparme por lo que piensen los demás. El hecho es que cualquiera puede andar en bicicleta eléctrica y divertirse tanto o más que el tipo de la bicicleta analógica.

Si bien Ricks personalmente respeta ambos puntos de vista sobre las bicicletas eléctricas, ve que últimamente el entusiasmo aumenta exponencialmente a favor de las bicicletas de montaña eléctricas. Hablando desde un punto de vista de marketing, hemos visto un crecimiento de aproximadamente el 200 % en la categoría de bicicletas eléctricas en Texas cada año durante los últimos tres años. La tendencia no va a disminuir y no veo la hora de tener más gente con la que viajar y competir en el futuro.

Ricks dice: Es solo cuestión de tiempo antes de que entren más bicicletas eléctricas en la escena de las carreras y comiencen a cambiar la forma en que la gente ve el deporte.

Cody Haverfield Ciclista de montaña experimentado y corredor de XC. Recuperación de una lesión en la rodilla.

También tuve la oportunidad de conversar con Cody Haverfield, otro participante en la clase eMTB en la Ronda 1 del Southern Enduro Tour en 2020.

Ocultándolo bien en la bicicleta, Haverfield en realidad se estaba recuperando de una horrible lesión en la rodilla durante esta carrera en particular. Lo vi como una oportunidad para competir con mis amigos y no explotar por completo mi cuerpo después de poco o ningún entrenamiento antes de la carrera.

Aquellos de ustedes que alguna vez hayan tenido una bicicleta eléctrica probablemente puedan dar fe de la experiencia de Haverfields en esta carrera. La carrera no solo fue divertida, sino que también recibió muchas preguntas, pruebas de manejo y, por supuesto, interactuó ocasionalmente con personas que interrumpieron o se negaron a decir. La mayoría de los cuales nunca antes habían montado una bicicleta eléctrica, descubrió más tarde.

También proporcionó una idea de por qué disfruta de las carreras de bicicletas eléctricas, además de algunos hallazgos interesantes que observó.

Hablando en términos relativos, Haverfield notó que, aunque el esfuerzo fue similar al de una carrera normal, no motorizada, aún logró una velocidad promedio más alta y registró una frecuencia cardíaca similar en ambas carreras. Sin embargo, experimentó una sorpresa durante su primera carrera de e-MTB. Una cosa que pasé por alto fue el límite de 20 mph durante gran parte del recorrido, ¡estaba montando una bicicleta de 51 libras sin ayuda!

Angie Koppa Corredora de Enduro con amor por todo lo relacionado con las bicicletas.

Por último, hablé con una de las mujeres más amigables (una de muchas) en el campo, Angie Koppa. Es una adicta al ciclismo y una corredora frecuente de enduro de Kansas City que siempre te dará la hora del día, pero sabes que tampoco te engañará. Esta es exactamente la razón por la que me acerqué a su opinión sobre el enduro de carreras de bicicletas eléctricas, como alguien que compite con bicicletas normales.

Realmente no tengo nada en contra de las bicicletas eléctricas en enduro. Estoy seguro de que es divertido, pero no lo es para mí, dice Koppa, reforzando su disfrute de los paseos largos y soportables.

Separados por clase, pero no separados en los senderos, recuerda numerosas veces que los ciclistas en bicicletas eléctricas la adelantaron en transiciones a etapas. No puedo evitar sentir que se están perdiendo de alguna manera, pero ¿cómo puedo saberlo? Nunca he corrido en uno.

Me encanta la idea de conseguir que más gente suba en bicicleta, pero no puedo evitar preguntarme por qué alguien sin discapacidad y joven se siente atraído. ¡Pero siempre estoy dispuesto a entender!

Si hay un tema común entre los ciclistas en general, es que todos deseamos ver a más personas en bicicleta. Dejando a un lado los argumentos clásicos a favor y en contra de las bicicletas eléctricas por un momento, las bicicletas eléctricas de carreras permiten a las personas montar su bicicleta preferida y les brinda la oportunidad de ser competitivos consigo mismos y con los demás. Montar y competir contra amigos nuevos y viejos es realmente de lo que se trata la competencia y tal vez algo que debería alentarse.

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