El mecánico de Kate Courtney, Brad Copeland, cuenta sobre la administración de 3 mecánicos en 2 carreras de la Copa Mundial de la Copa – Este Web Mountain Bike News

Kate Courtney liderando la carrera de pista corta en Les Gets, Francia, 2019.

Después de ganar la Copa del Mundo UCI en general en 2018 y convertirse en Campeona del Mundo XCO en 2019, la estadounidense Kate Courtney tuvo una temporada algo más complicada en 2020 junto con la mayoría de nosotros. Se alineó para las carreras de 2021 en Alemania lista para refrescar su racha ganadora anterior, obteniendo el cuarto lugar en los eventos de pista corta y XCO ese primer fin de semana de la temporada.

El fin de semana siguiente llevó a los corredores de élite a la República Checa, donde las fuertes lluvias hicieron que uno de los eventos de cross country más duros del calendario fuera aún más difícil. Courtney terminó en novena posición en el evento de pista corta el viernes, lo que le valió una posición de salida en la segunda fila en la competencia más larga de los domingos. Ella no desperdiciaría ese lugar en el extremo afilado del campo, subiendo rápidamente al tercer lugar de 128 jinetes que comienzan en el bosque sembrado de raíces de pantuflas.

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Para consternación de todos, la rueda delantera de Courtney fue arrastrada por una de esas raíces viscosas, y el choque posterior hizo que su palanca de freno quedara inservible. Saltó y montó los tramos de la pista que pudo. Según las imágenes de la cámara en Red Bull TV, parecía que tuvo que tomar algunos de los toboganes de roca empinados con mucho cuidado, con solo un freno delantero para controlar la velocidad.

El mecánico y amigo cercano de Courtney, Brad Copeland, escuchó a los locutores de televisión mencionar su palanca doblada, y sabiendo que la fibra de carbono no se dobla, comenzó a preparar herramientas y repuestos para reemplazar la palanca una vez que ella llegara al área de pits. Caminó hacia un trozo de la pista donde podía ver a Courtney y confirmó que la palanca necesitaba ser cambiada mientras ella rodaba gritando palanca de freno, rompí mi palanca de freno. Copeland dijo que solo había visto un cambio de freno o palanca en boxes una o dos veces antes, y sabía que esto podría ser una solución complicada.

Habiendo entrevistado a Copeland varias veces, sin duda puedo decir que él es la persona que usted quiere en su rincón cuando las cosas explotan y necesitan ser reparadas de manera adecuada y precisa. De hecho, está tan tranquilo y sereno que pudo quitar una palanca de freno SRAM nueva de un sistema de frenos de repuesto purgado previamente sin perder aceite, tirar de la palanca rota de Courtney sin perder presión en el sistema y volver a colocar la palanca nueva con suficiente cuidado para que el freno volvió a funcionar completamente. Con la ayuda de un compañero mecánico de boxes de otro equipo, el cambio completo se completó en aproximadamente dos minutos y Courtney volvió a la corriente.

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Courtney pasaría a más de la mitad de los ciclistas que habían acelerado mientras su bicicleta estaba en triage, terminando en una muy respetable posición 41 después del tiempo total de carrera de 1: 34.46. Si bien su desempeño atlético siempre es asombroso, esta reparación del foso también fue una hazaña excepcionalmente impresionante. La Scott Bike Courtney Race tiene un enrutamiento de freno interno, por lo que reemplazar el sistema de frenado trasero completo habría llevado mucho más tiempo, pero cambiar la palanca sin derramar accidentalmente aceite fuera del tubo o golpear ligeramente la palanca y perder presión en el espacio de trabajo reducido no fue un problema. solución sencilla tampoco.

Esta solución requería las hábiles manos de alguien que pudiera actuar bajo la máxima presión. Con múltiples cámaras de televisión enfocadas en sus manos, y su atleta ansiosa por volver a la carrera, Copeland manejó la cirugía sin problemas y empujó a Courtney a través de la zona técnica para reiniciar el sprint. ¿Tal vez pueda usar ese metraje en una aplicación a un nivel cardiovascular en el futuro?

Más tarde, Courtney sufrió un pinchazo en uno de los muchos jardines de rocas que marcan el recorrido de Nove Mesto, lo que hizo que su resultado fuera aún más impresionante y agregó el segundo cambio en la zona tecnológica. En el siguiente evento masculino, su compañero de equipo, Andri Frischknecht, rompió su cadena justo al lado de otro ciclista cerca del inicio, lo que sumó tres problemas mecánicos para el equipo Scott-SRAM. Copeland estaba en la zona técnica para repartir botellas y vasos limpios durante la carrera embarrada y pudo ayudar a Frischknecht con el cambio de cadena.

Foto: Grupo de contenido de Red Bull

Copeland llamó después de completar un día de pruebas de suspensión con el equipo en Suiza y tuve la oportunidad de preguntarle cómo se siente manejar toda esa presión. Dijo que la buena noticia es que la mayoría de las veces no suceden cosas como esta. Me gusta tomarme el tiempo en la parte delantera, antes de la carrera, para asegurarme de que todo sea lo más perfecto posible. Entonces, salvo un incidente grave como este, realmente no tengo que ver a Kate demasiado durante la carrera y podemos pasar el rato después.

También tenía curiosidad sobre cómo era el proceso cognitivo para evaluar el problema y determinar el mejor curso de acción en los minutos previos a que Courtney llegara a boxes. Esa fue una de las cosas más grandes [reparaciones] que realmente podías hacer en una carrera. Entonces, primero pensé, ¿cuál es el problema real aquí? A menudo, los locutores realmente no hacen una llamada precisa de cuál es el problema, y ​​en este caso no lo hicieron. Tuve la suerte de poder verlo y de tener tiempo para anticipar lo que iba a hacer y pensar qué procedimiento tenía sentido. Luego, volver a donde están mis herramientas y reservarlas todas en el orden en que las necesitaría.

Cuando empecé me ponía muy nervioso. Incluso para una llanta ponchada, algo que puedes arreglar en 20 segundos si lo haces limpiamente y no te apresuras. Por supuesto, desea hacerlo rápidamente y, por supuesto, no es un escenario de trabajo ideal, donde tiene todas las herramientas y una superficie de trabajo, por lo que hay todo tipo de variables que no están presentes en un taller. Es una especie de lío candente, pero si simplemente te vuelves zen y realmente no miras lo que hacen los demás, o las personas que te filman para la televisión, esas son cosas que solían hacerme sentir muy cohibido, pero no lo hago. siquiera pensar en eso ahora. Para mí, es solo una cuestión de salvar lo que podamos.

Pase al minuto 48:53 de las imágenes de la carrera de Redbull para ver otra vez a Copeland cambiando esa palanca mientras Courtney revisa sus heridas del choque.

Copeland y Courtney regresarán a los Estados Unidos por un par de semanas antes de regresar para la Copa del Mundo en Leogang Austria el 11 y 13 de junio.

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