El fundador de 36Pollici habla desafíos, ventajas de ruedas y bicicletas MTB de 36 pulgadas: esta web Web Mountain Bike News

Pollici es la palabra italiana para pulgadas , y también significa pulgares porque así de lógico es el sistema de medición imperial. La gente de 36Pollici está trabajando para ser el primer productor de una bicicleta de montaña con ruedas de 36 pulgadas completamente de fibra de carbono, y esperamos obtener más que nuestros pulgares en un futuro cercano. Hay algunos otros 36ers disponibles en la actualidad, pero los marcos masivos son bastante pesados, que es donde la opción de carbono de 36Pollici puede tener una ventaja. Hablé durante una hora con Luca, el fundador de 36Pollici, por teléfono en italiano, y esto es lo que aprendí.

Antes de profundizar en las posibles ventajas de estas enormes ruedas, consideremos algunos desafíos potenciales para la marca y la plataforma. El obstáculo número uno con este nuevo tamaño de rueda es que prácticamente no existen componentes con los que construirlo. Aparte de algunos cruceros de playa, todas las bicicletas 36er usan los mismos neumáticos de Vee Tire Co, y la banda de rodadura está decididamente enfocada en XC. Solo unas pocas marcas fabrican llantas tan grandes, y 36 Pollici tuvo que pedirle al equipo de Bright Racing Shocks que hiciera una horquilla de aluminio rígida para que encajara. Al igual que cuando se produjeron por primera vez las 29ers, los componentes pueden tardar un minuto en ponerse al día si este tamaño de rueda avanza en el futuro. Finalmente, no hay tubos de aleación o acero estándar lo suficientemente largos para esta bicicleta, por lo que también deben obtenerse y diseñarse en función de las características de conducción y la durabilidad adecuadas. Con las bicicletas de carbono, esto debería ser un problema menor.

Además de la construcción, existen algunas consideraciones de geometría importantes con estas ruedas de mayor diámetro. Para empezar, el ciclista no puede estar más alto del suelo, ya que eso haría que la bicicleta no se manejara bien y haría que los desmontajes fueran complicados, por lo que la altura del pedalier debe ser aproximadamente la misma que con cualquier otro tamaño de rueda. Para hacer posible el BB bajo y envolver los tubos alrededor de estos enormes neumáticos, el tubo del asiento del cuadro debe ser bastante largo, lo que impide el uso de una tija telescópica para la mayoría de los ciclistas. Las vainas de la cadena también tienen que ser bastante largas para acomodar ese diámetro masivo que sin duda afectará la sensación de juego de la bicicleta. El alcance parece ser lo suficientemente corto como para que la punta del pie se superponga con la rueda delantera, lo que también fue un problema con las primeras 29ers antes de que los diseñadores del cuadro comenzaran a estirar el triángulo delantero y aflojar el tubo de dirección para alejar la llanta de los pies de los ciclistas.

Estos entusiastas ingenieros de cuadros tendrán que profundizar en su cueva creativa para resolver la ubicación del pivote si alguna vez quieren darle un poco de aplastamiento a esta cosa. Hay muy poco espacio para el movimiento hacia adelante en la rueda trasera, y el tubo de dirección ya es lo más corto posible con un tubo de dirección cónico que deja poco espacio para la suspensión telescópica lineal. Una horquilla de conexión podría funcionar si no se desplaza hacia atrás. Si bien estos matices del cuadro no son un factor decisivo de ninguna manera, pueden relegar la bicicleta a un estilo de conducción más estrecho en senderos más suaves o grava.

Conociendo estos desafíos, la gente de 36Pollici ha seguido adelante, creyendo en las posibilidades de su plataforma de vagones de carbono. No todos los inventos nacen de la necesidad, y éste parece venir más de la curiosidad y la pasión, lo cual es ciertamente admirable. Sus primeras iteraciones de cuadros estaban hechas de aluminio con asiento y vainas de carbono, pero esas bicicletas pesaban demasiado para sus intenciones. Desde entonces, se han centrado con láser en un cuadro de carbono monocasco de peso pluma y también harán una opción de acero en un futuro próximo.

Durante la fase de diseño, pudieron cortar aproximadamente 100 mm de la longitud de la vaina, lo que hizo que la bicicleta fuera más maniobrable con cada prototipo. Las primeras bicicletas, con extremos traseros de carbono y triángulos delanteros de aleación, pesaban entre 14 y 15 kilos (30-33 lb) completamente construidas. Con los medios necesarios para fabricar un cuadro de carbono en Italia y las piezas más ligeras posibles, pudieron reducir el peso de la bicicleta a 12,3 kg (~27 lb). Como referencia, la bicicleta de carrera 29 de suspensión total de Nino Schurter pesa 10,58 kg (23,3 lb). Nadie dijo que esta fuera una bicicleta de carrera, pero esa es una gran diferencia. Parte de esa discrepancia de peso está en los neumáticos, cada uno de ellos pesa aproximadamente 1200 g a pesar de su protección contra pinchazos XC y el dibujo de la banda de rodadura. El equipo de 36Pollici está trabajando para diseñar un neumático propio que funcione mejor con el uso deseado de su cuadro y, con suerte, ampliar sus posibles casos de uso.

Los resultados de la plataforma para la 36er son bastante sencillos: la bicicleta tiene una mejor característica de vuelco para suavizar el camino y un parche de tracción más grande para agarrarse a la tierra. Estas son las mismas ventajas que vimos con las 29ers, ahora de gran tamaño. Algunas de las personas que han revisado esta bicicleta hasta ahora dijeron que no notaron que era rígida porque la enorme circunferencia del neumático hace que los obstáculos del sendero se sientan mucho más pequeños. Una vez que ruedan, esos aros grandes también deberían crear la sensación de que seguirán girando bastante rápido, reduciendo un poco la sensación de arrastre del peso adicional de los neumáticos.

Por ahora, el 36er vendrá en un tamaño para adaptarse a la mayoría. Uno de los fundadores mide 59 de estatura y dice que la bicicleta le queda perfectamente y funcionará bien para alguien mucho más alto. También mencionó que con el eje de pedalier tan por debajo de los bujes, realmente te sientes como si estuvieras montando en la bicicleta en lugar de sobre ella. Esto sigue claramente el arco de la historia de tomar las ventajas de 29er y aumentarlas.

36 Pollici dice que un crítico que compitió con la bicicleta en un Gran Fondo local quedó muy impresionado por lo suave que se siente el andar sin suspensión, ya que los tubos largos y los radios ofrecen una buena tolerancia. Ese mismo ciclista también mencionó un poco de flexión lateral en el triángulo trasero, que es algo que el equipo de ingeniería está trabajando actualmente para endurecer.

En resumen, hay varios desafíos para hacer avanzar este proyecto, y esperamos ver cómo se desarrolla. 36Pollici planea comenzar a vender bicicletas a principios de la temporada 2022 y, con suerte, tendrán una para enviar para su revisión.

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