El campeón mundial de XC, Evie Richards, comparte su viaje hacia esas Stripes de Rainbow de 2021: esta red web Mountain Bike News

Foto: Grupo de contenido de Red Bull

¿Alguna vez has visto una cabra en lo alto de su refugio o en la pila de leña adyacente? A algunos animales les gusta estar al tanto de todo, y la atleta de Trek Factory Racing, Evie Richards, es uno de esos animales. Estuvo en numerosos podios de ciclocross hace unos años y obtuvo su rango como la actual campeona mundial de MTB de campo traviesa en Val di Sole el verano pasado. Tuvo la mejor contrarreloj del día y mantuvo sus guantes blancos limpios a lo largo de la pista italiana notablemente técnica que vio a algunos de los mejores ciclistas del deporte pisar el suelo.

Richards creció en el Reino Unido, no lejos de Manchester, y ahora vive en una casa que está a poca distancia de las casas de sus padres y abuelos. Ella dice que su carrera no sería posible si no fuera por esa estrecha red de apoyo familiar, y está agradecida por la ayuda.

Desde muy joven, Richards tenía los ojos puestos en los Juegos Olímpicos. Ella dice que ni siquiera puedo recordar una edad en la que no quería ir. Su primer deporte de elección fue el hockey, aunque probó muchas actividades en busca de la que la llevaría hacia esos codiciados anillos de arcoíris. En décimo grado, le pidieron que intentara andar en bicicleta y, afortunadamente, esa sugerencia coincidió con un nuevo trabajo de fin de semana en una tienda agrícola local. Tomó prestada la bicicleta de montaña de su papá mientras ahorraba para comprar la suya y no ha dejado de pedalear desde entonces.

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Era una cuestión de fitness, entrenar para el hockey, pero luego papá me puso en un par de carreras. Odiaba tanto perder, pero con el ciclismo, estaba lejos de la escuela, así que si hacía basura, nadie lo sabía. Si lo hice mal fue como bueno, soy un jugador de hockey. Realmente no importa. Así que hice un par de carreras y luego hice un par de cosas [del Equipo] GB, y antes de darme cuenta fui seleccionado para competir en Noruega en los Campeonatos Mundiales.

Ese año, 2014, Richards obtuvo el sexto lugar en la categoría junior de UCI World Champs, terminando como el mejor corredor británico del día. Ella dice que empujó su bicicleta por las secciones técnicas y estaba recuperando tiempo en todas partes. Los equipos y la gente de la industria se dieron cuenta de su potencial, y nació una carrera ciclista para la joven atleta. Richards ni siquiera había visto una carrera de bicicleta de montaña en ese momento, y tenía algunas cosas que aprender. Cuando hice esa carrera, pensé, esto es increíble. Esto es lo que quiero hacer para siempre.

Después de la escuela secundaria, Richards se mudó a Manchester durante un tiempo, donde corrió sus primeros eventos internacionales de ciclocross y se convirtió en campeona mundial de ciclocross sub-23 esa misma temporada. En ese momento, ella estaba compitiendo en el Equipo GB, pero Red Bull se acercó a ella para ofrecerle un patrocinio una vez que terminara su tiempo con el Equipo GB. Poco tiempo después, Richards pasó al equipo Trek Factory Racing con el patrocinio de Red Bull, y está innegablemente feliz con esa decisión.

Una carrera de ciclocross al principio de su carrera que se destaca para Richards se produjo solo tres días después de que se dislocó la rodilla. Llamo a mi mamá. Yo estaba tan molesta. Iba a tener que volar a casa y hacerme un escáner. Ni siquiera podía caminar. Y luego llamé a los fisioterapeutas y dijeron que sí, tienes que estar en el próximo vuelo a casa. Y luego simplemente no escuché. Solo pensé que iba a correr. Toda mi familia viene y no puedo decepcionarlos. Y lo grabé y luego gané.

Además de mostrar su rodilla quién es el jefe, Richards dice que se sintió fortalecida al pasar a los ciclistas que había visto en la televisión, corriendo al frente de una carrera con mujeres a las que admira. Ese fue el momento en que se dio cuenta de que esto de las carreras de bicicletas es un gran problema. Ahora está en un equipo con algunas de esas mujeres y corre junto a ellas durante toda la temporada.

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Richards actualmente está entrenando con el equipo de carreras de carretera Trek en España y dice que realmente disfruta poder cambiar entre géneros de ciclismo fuera de temporada. No siempre es realmente específico en qué bicicleta puedo ir. Puede que solo sea una vibra general. Siento que paso por fases como que a veces me encanta la bicicleta de carretera. Y a veces soy como, solo quiero andar en bicicleta de montaña todo el tiempo. Pero sí, para mí, definitivamente en invierno, tiendo a hacer más la bicicleta de montaña. Siento que puedes ponerte un montón de ropa holgada, un montón de impermeables, y simplemente se vuelve gris. Siento que, especialmente con el clima del Reino Unido, puede ser realmente peligroso en las carreteras en invierno. Pero luego, si vengo a la soleada España, solo quiero llevar mi bicicleta de carretera, porque me encantan los kilómetros soleados en la bicicleta de carretera. Así que realmente depende del clima y de cómo me sienta en ese momento.

El gimnasio no es una herramienta de entrenamiento principal para Richards, y principalmente monta bicicleta para entrenar y hacer ejercicio. Entonces, para mí, la fuerza es una forma de asegurarme de que mi cuerpo esté sano y mis rodillas estén bien. Y solo mantener todo en línea, en lugar de que creo que mucha gente lo use [] para fortalecerse. Siento que soy bastante afortunado. Siento que tengo piernas grandes solo por andar en bicicleta. Una sólida rutina de pilates y rehabilitación se encargan del resto del entrenamiento, y dadas esas rayas del arcoíris, claramente está funcionando. Las siete u ocho carreras de ciclocross en su calendario mantienen las cosas picantes durante el invierno, pero el MTB de campo traviesa es su enfoque láser ahora.

Entonces, ¿qué cambió en 2021 para llevar al joven atleta al escalón más alto en los Campeonatos Mundiales? Richards dice que se trata del equipo de personas que la apoyan. La familia es una porción enorme de ese pastel de apoyo, junto con su entrenador de gimnasia, fisioterapeuta, instructor de pilates, psicólogo, director del equipo y algunas otras personas que hacen que el tren funcione lo más rápido posible.

He estado tratando de encontrar a estas personas increíbles durante cinco años. Y los encontré como, sí, eso es todo. Como, por favor, nunca me dejes como, tengo suerte de tener este grupo de apoyo realmente bueno a mi alrededor y compré mi casa y me gusta quedarme en casa ahora que siempre quise estar [en un] espacio cerca de mis padres y mis abuelos Es solo un montón de cosas que encajaron el año pasado. Richards dice que su padre es como un gerente de equipo secundario, que se ocupa de todo lo que ella necesita para entrenar o competir e incluso conduce junto a ella para tocar la bocina y animarla cuando el clima es excepcionalmente triste. Richards mencionó varias veces a lo largo de nuestro chat que su familia es fanática del rugby, pero su abuela sabe los nombres de todas las mujeres con las que corre.

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Las redes sociales se ven como una forma de compartir la historia interna de las carreras y el entrenamiento del joven atleta. Richards dice que sus patrocinadores no la presionan para que publique con una frecuencia particular, y le gusta compartir fotos que su papá y otras personas toman para mantener a los fanáticos informados. Aparentemente, sus abuelos incluso leen todos los comentarios porque les encanta ver cuánto la apoya la comunidad.

Las disparidades de género en el ciclismo de montaña han cambiado drásticamente durante la última década y Richards señaló que las cosas se ven mucho mejor gracias a los arduos esfuerzos de atletas como Helen Wyman. Ella dice que ver un número igual de categorías de carrera en cada disciplina, y pagos de premios iguales para mujeres y hombres son pasos significativos en la dirección correcta. Richards también dijo que se siente bien apoyada y compensada en el equipo Trek Factory Racing, donde ella y su compañera de equipo Jolanda Neff reciben un apoyo similar al de sus tres colegas masculinos.

En cuanto a la World Champs Race de esta temporada, Richards dice que no sentía la confianza que le hubiera gustado antes del evento. Había estado acampando y festejando un poco entre los eventos de entrenamiento, celebrando los Juegos Olímpicos con amigos y no estaba segura de cómo sería su forma para el evento italiano. Lo importante es que estaba emocionada por correr y feliz de estar allí. Ese sentimiento, combinado con su riguroso entrenamiento durante todo el año, proporcionó el fuego que necesitaba para ganar un título de campeona tanto en la pista corta como en los eventos completos de XCO en Va di Sole.

Richards dijo que en un momento le preocupaba presionar demasiado en la carrera por los Campeones del Mundo. Todo el mundo se dispersó y luego, cuando llegué, no recuerdo en qué vuelta, pero era como el segundo lugar de Richards y yo estaba como, oh Dios mío, pensé que tal vez estabas yendo un poco demasiado duro. Normalmente pienso Maldita sea. Has ido demasiado rápido, pero me sentí realmente en control.

Afortunadamente, esa preocupación disminuyó y ella siguió adelante. Me sentí fuerte y en control, así que seguí corriendo en mi propia carrera. Y no era como si tuviera que perseguir a Pauline. Era más como, Cierto. Sigue montando a tu propio ritmo y gestionando tu esfuerzo. Finalmente vio a la primera líder de la carrera, Pauline Ferrand-Prevot. Cuando llegué a Pauline, estaba como, bien, está bien, me sentaré en su rueda. Me sentía fuerte cuando montaba con ella, así que simplemente pedaleé. No ataqué ni nada, fue solo mi propio esfuerzo. Entonces fue solo el hecho de que, ese día, mi esfuerzo en la contrarreloj fue mejor. Cuando estás compitiendo en tu carrera de bicicleta de montaña, es como una contrarreloj. Si eres el más rápido ese día, eso es todo. No es realmente una competencia entre ellos, porque todos solo pueden andar a su propia velocidad. Así que es el más rápido y no hice nada completamente fuera de lo normal. Fue solo una carrera consistente, me sentí muy fuerte.

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El incendio de Richards también fue alimentado por las multitudes masivas en Val di Sole, que no se han visto desde el comienzo de la pandemia. Ella dijo, cuando estás pedaleando, ni siquiera puedes sentir nada. Es como una sensación increíble. Está claro que reconoció y apreció a toda la comunidad que la ayudó a lograr estos enormes objetivos en 2021.

También estaba entusiasmada con lo técnico y desafiante que fue el diseño de la cancha de los Campeonatos Mundiales esta temporada. A Richards le han dicho que no es una escaladora y, en ocasiones, interioriza ese sentimiento, pero ciertamente demostró lo contrario en el evento italiano.

Finalmente, ¿qué pasa con la configuración de su bicicleta? Digamos que Richards no es demasiado quisquilloso. Cuando corrí entre mundos, el primer año, tenía dos motos diferentes. Uno era Shimano, otro SRAM, y eran marcos de diferentes tamaños. Eran completamente opuestos, especialmente en cross, donde saltas sobre uno y saltas sobre el otro. Sí, algunas personas ni siquiera se molestarían en comenzar una carrera como esa. He visto ciclistas en el pasado y pueden tomar una hora haciendo el ángulo de su asiento y simplemente me subo.

Solo salto. Esa es una frase de la que muchos de nosotros, los manitas, probablemente podríamos aprender. Si funciona para el actual Campeón del Mundo de XCC y XCO, podría funcionar bien para muchos otros ciclistas. Estén atentos a la primera carrera de la Copa del Mundo UCI de Richards de 2022 en Petrópolis, Brasil, del 8 al 10 de abril.

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