¿El cambio electrónico es realmente tan sorprendente? – Esta web de bicicleta de montaña web

La falta de cables realmente ordena el aspecto de una bicicleta, admito que esto se ve muy bien. Foto: Geoff Livingston

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen únicamente al autor y no representan necesariamente las opiniones de This Web.com.

El cambio electrónico es una de esas cosas que parece dividir un poco la opinión, particularmente entre los ciclistas de montaña. Eran un grupo realmente voluble. Nos encanta todo lo nuevo y emocionante, siempre que se ajuste aproximadamente a nuestros parámetros de lo que es normal y aceptable. También nos encanta quejarnos de los nuevos estándares y cualquier cosa que agregue una complicación adicional a nuestros viajes. En lugar de rechazar inmediatamente una nueva idea o nuevos estándares, prefiero una buena dosis de escepticismo y crítica antes de decidirme. Después de todo, algunas de estas ideas pueden llegar a ser geniales, ¿recuerdas cuando las publicaciones con cuentagotas comenzaron a volverse comunes? Algunas ideas también son fracasos totales; ¿Recuerdas los neumáticos de talla grande?

Entonces, ¿qué tal el cambio electrónico? Bueno, obviamente es bastante nuevo en el mundo de las bicicletas de montaña, y definitivamente presenta una complicación adicional a lo que en años pasados ​​había sido relativamente simple, el desviador. La cuestión es que los desviadores se han vuelto cada vez más complejos en los últimos años, incluso sin la integración de ningún componente electrónico, así que seguramente, ¿por qué no continuar por ese camino, verdad? Cualquiera que recuerde lo fácil que era configurar y ajustar los desviadores traseros Shimano de 9 velocidades podría estar inclinado a estar en desacuerdo, y tampoco estoy seguro de estar de acuerdo.

Tal vez para resolver esto, necesitamos ver el problema que el cambio electrónico pretende resolver. Elimina la necesidad de un cable de cambio, lo que significa dos cosas. Hace que una bicicleta sea más fácil de construir y que la transmisión sea más fácil de instalar, ya que no es necesario dedicar tiempo a enrutar un cable a través del cuadro, al menos para el grupo SRAM AXS. Ciertamente reduce el tiempo de instalación, pero no mucho, y si ese es el problema principal, ¿por qué no volvemos a los cables enrutados externamente? No me malinterpreten, el cambio inalámbrico tiene MUCHO sentido cuando se trata de bicicletas de carretera aerodinámicas, y probablemente explica en gran medida por qué estaban viendo más grupos inalámbricos SRAM en bicicletas de carretera ahora que veían una mayor integración, pero no olviden, SRAM Los grupos de carretera inalámbricos eTap ya existen desde hace bastante tiempo. Una mayor integración también está comenzando a introducirse en el campo de las bicicletas de montaña, y de nuevo tiene sentido utilizar la tecnología inalámbrica si físicamente no hay una forma agradable de enrutar un cable mecánico.

Las transmisiones inalámbricas tienen mucho sentido en bicicletas de carretera aerodinámicas como esta Cervelo Caledonia 5. Foto: Geoff Livingston

Una transmisión electrónica significa que no hay degradación de la calidad de los cambios debido a la corrosión/desgaste de los cables, lo cual es excelente si eres el tipo de persona a la que le gusta que su bicicleta funcione con un mantenimiento mínimo. Dicho esto, si el objetivo es hacer las cosas más fáciles para el mecánico doméstico, bueno, eso no tiene mucho sentido para mí porque la mayoría de los mecánicos domésticos probablemente trabajan en sus propias bicicletas porque no quieren pagarle a alguien para que haga un trabajo que ellos mismos pueden hacer. No es probable que ningún ciclista con presupuesto ajustado se decante por una transmisión AXS. Eso solo deja a las personas que llevan su bicicleta a una tienda, y cambiar un cable de cambio no es exactamente un trabajo grande o costoso, a menos que tenga una bicicleta de carretera aerodinámica.

Entonces, de nuevo, ¿qué problema estamos resolviendo aquí? ¿Complejidad/desorden? Admitiré que la vista de dos mangueras desde la cabina de una bicicleta equipada con SRAM AXS es ​​bastante agradable, particularmente cuando se compara con el desorden enredado a bordo de algunas bicicletas donde los fabricantes aún insisten en usar bloqueos de horquillas y amortiguadores, pero eso es una diatriba para otro día. Si buscamos una configuración que haga la vida más fácil para la mayoría de los ciclistas, SRAM AXS Reverb inalámbrico tiene mucho sentido; no solo significa una instalación SÚPER fácil, sin cableado y fácil mantenimiento, sino que también significa que es fácil de cambiar entre bicicletas si es necesario. Pero, sobre todo, significa que puede ajustar fácilmente la altura del asiento sin tener que empujar y tirar de los cables, lo que podría torcerlos o alterar la tensión. Esto tiene sentido, y estoy a bordo.

Es cierto que esta es una vista de cabina bastante agradable

El problema es que todavía estoy luchando por incorporarme al cambio electrónico. AXS Eagle de SRAM definitivamente cambia bien y nítido cada vez, pero carece de la retroalimentación háptica en la palanca de cambios a la que estoy acostumbrado. Eso es algo a lo que probablemente me acostumbraría, y la mayoría de las personas que usan electricidad lo han hecho. Definitivamente hace que la instalación y el mantenimiento sean un poco más fáciles, pero no apreciablemente. Todavía es susceptible a muchos de los mismos problemas que afectan a los desviadores mecánicos: patillas dobladas, jaulas dobladas, poleas desgastadas, pivotes descuidados y todos los demás problemas mecánicos que todavía están presentes. En mi experiencia, el cambio parece mantenerse bien un poco más que una configuración mecánica.

Todavía tengo que hablar sobre los aspectos electrónicos reales de las transmisiones electrónicas. ¿Sabía que puede actualizar de forma inalámbrica el firmware de un desviador AXS desde su teléfono? Pero espera un segundo, ¿sabías que nunca necesitas actualizar el firmware de un desviador mecánico? ¡Así es, nunca! Tampoco necesita cargar las baterías de su desviador mecánico, ni reemplazar las celdas tipo botón de su palanca de cambios mecánica. Bastante conveniente, ¿verdad? Su desviador mecánico nunca dejará de ser un desviador sin darle una buena razón, por lo general, que explotó en miles de pedazos. No es frecuente que se nieguen a moverse sin importar de qué manera los persuada físicamente. Sin embargo, esto es algo que he visto hacer en los desviadores AXS al menos unas cuantas veces.

Las baterías en las bicicletas de montaña también son algo con lo que lucho un poco personalmente, ya que soy un ciclista impulsivo, tiendo a andar en bicicleta en un abrir y cerrar de ojos, y definitivamente soy el tipo de ciclista que se olvida de cargar su Garmin o mis luces. No quiero tener que pensar si cargué mi teléfono, mi Garmin, mis luces, mi tija de sillín, mi desviador, mis palancas de cambio, mi medidor de potencia, etc. Hay algo que decir sobre simplemente agarrar la bicicleta y montar. Esa es la belleza del ciclismo. Todos estábamos cada vez más conectados a la tecnología, y montar en bicicleta es una excelente manera de alejarse de eso. Es cierto que no suelo montar sin un Garmin, y sé que eso me convierte en un hipócrita, pero también podría montar sin él si fuera necesario. Si olvidó cargar tanto el desviador como la tija telescópica y solo tiene una batería de repuesto, se acabó el juego. Peor aún, imagina que te quedas sin batería a mitad de camino sin repuesto.

XX1 AXS cambia asombrosamente, pero ¿realmente es mucho mejor que su contraparte mecánica? No estoy muy seguro.

Puede notar que he estado escribiendo principalmente sobre el grupo SRAM AXS durante la duración de este artículo, y eso se debe a que ganó una aceptación relativamente amplia en un corto período de tiempo. Por el contrario, el grupo Shimanos XT Di2 existe desde hace varios años, pero rara vez se ve en los senderos. Es cierto que es mucho más complejo de configurar que un grupo AXS, ya que necesita enrutar los cables y encontrar espacio para una caja de conexiones y una batería, pero resuelve algunos de los mismos problemas que los grupos SRAM AXS, como cambios confiables y carece de algunos de los trampas como la necesidad de cargar la batería con frecuencia y la falta de una interfaz cableada para la resolución de problemas.

Personalmente, siempre he encontrado que XT Di2 cambia increíblemente bien y conserva la retroalimentación háptica asociada con un sistema mecánico. Siempre sospeché que Shimano nunca comercializó XT Di2 lo suficientemente bien, pero tal vez estaba demasiado adelantado a su tiempo. De cualquier manera, si nos guiamos por sus nuevos grupos DuraAce y Ultegra de 12 velocidades, eventualmente podríamos ver un sistema de Shimano que tiene lo mejor de ambos mundos: cambios confiables, configuración fácil y carga poco frecuente.

Por supuesto, la tecnología de transmisión electrónica se está filtrando a niveles más asequibles, por ejemplo. esta configuración GX Eagle. Foto: Geoff Livingston

Entonces, ¿qué pienso realmente sobre el cambio electrónico? Personalmente, es una guinda del pastel. Si puede permitírselo, le encanta tener la última y mejor tecnología, es el tipo de persona que tiene una estación de carga perfectamente organizada en su mazmorra de bicicletas y no puede soportar ver más cables de los que necesita, entonces seguro, el cambio electrónico probablemente hace sentido para ti. Para mí, es probablemente lo último que actualizaría en mi bicicleta, e incluso entonces preferiría tener un grupo mecánico confiable y fácil de usar en el que no tenga que pensar, como XO1 Eagle. Simplemente no entiendo completamente el problema que SRAM y Shimano están tratando de resolver. Incluso podría llegar a decir que están abordando el problema desde un ángulo completamente equivocado y que el desviador, tal como lo conocemos, debería haber muerto poco después de que apareciera el embrague en favor de las transmisiones de la caja de cambios. Sin embargo, diré que siempre estoy feliz de que se demuestre que estoy equivocado, y con la forma en que se dirige la industria de las bicicletas en los próximos años, quién sabe, tal vez las transmisiones electrónicas de bicicletas de montaña tengan mucho más sentido pronto. ¿O tal vez las bicicletas eléctricas con caja de cambios electrónica serán la próxima gran novedad?

Ir arriba