El boom en bicicleta ha terminado, pero las tiendas están aprendiendo a montar una nueva ola: esta red de bicicletas de montaña web

Foto cortesía de Chris Beratlis, My Buddys Bike Shop

Dos años después del inicio de la pandemia, el mundo vuelve a la normalidad. ¿Qué es lo normal en estos días? Probablemente no sea una escasez de mano de obra, una inflación récord o una oferta escasa. Sin embargo, con una posible transición de pandemia a endémica, el regreso de los eventos deportivos, el levantamiento de los mandatos de mascarillas y más personas viajando nuevamente, es justo concluir que la mayoría de las personas no se preguntan cómo pasarán el verano dentro de los límites de su propio vecindario.

El confinamiento y la adopción de actividades al aire libre que se consideran seguras en comparación con el interior es la razón principal por la que tantas personas eligieron una bicicleta en la primavera y el verano de 2020. Sin embargo, sin las mismas restricciones, las personas se están enamorando de las bicicletas tan rápido como se enamoraron de ellos?

Compañías como Zoom, Netflix y Peloton vieron picos en la demanda al principio de la pandemia y ahora han visto caer los precios de las acciones a medida que la gente regresa a los gimnasios y las oficinas. El profesor de la Universidad Estatal Metropolitana de Denver, Darrin Duber-Smith, que estudia marketing y comportamiento del consumidor, no cree que el interés en la recreación al aire libre caiga tan drásticamente como algunos de estos productos tecnológicos.

Creo que Netflix [y Peloton] son ​​dos ejemplos de situaciones muy específicas. La competencia de Netflix ha crecido y Peloton se da cuenta de que se puede ganar más dinero vendiendo suscripciones en lugar de equipos.

Realmente cualquier cosa al aire libre se benefició de [la pandemia], dijo Duber-Smith. Y creo que es a largo plazo.

Para ver más de cerca lo que está atascado y lo que no, hablamos con un puñado de tiendas de bicicletas en todo el país, comenzando con una en Atlanta.

Un auge que se disipa y efectos persistentes

Hace más de un año que nos registramos por última vez con Earl Serafica en Earls Bike Shop en febrero de 2021. En ese momento, había vendido todos sus modelos 2021 y muchos de sus pedidos pendientes se retrasaron debido a la escasez de componentes. Serafica expresó su inexpresividad a los clientes cuando preguntaron cuándo podría aparecer su nueva bicicleta, explicando que tenían escasez de suministros. Con cuadros y componentes de todo el mundo, la industria de las bicicletas fue una de las primeras en sentir el pellizco. La demanda de Earls Bike Shop se ha desacelerado desde que comenzaron las pandemias, pero sigue siendo fuerte.

Personalmente, creo que el boom se fue, dijo Serafica. Los mandatos de máscara de Atlanta expiraron recientemente, la gente sale a ver películas y va a eventos. Earls Bike Shop tiene varias bicicletas de suspensión total en el piso de su sala de exhibición. Lo atribuye en parte a que recibió los envíos mucho más tarde que cuando la demanda era fuerte.

Earl Serafica de Earls Bike Shop.

Serafica explica que no tienen escasez de clientes, pero no era lo que solía ser. Muchos ciclistas ocasionales que buscaban una bicicleta no pudieron encontrar una y se dieron por vencidas o se cambiaron a un pasatiempo diferente.

Creo que la gente se ha dado por vencida [porque] la bicicleta que quieren no está disponible, dijo. Es duro. Lo que solía ser el rango de presupuesto entre $ 500 y $ 2,000, que clamaban los nuevos ciclistas, ahora se ha ido. Gracias a la inflación y la escasez, su modelo base rígido de $ 500 ahora cuesta $ 700 y sus bicicletas de montaña de gama alta han aumentado el costo en un 10-20%.

Él cree que el deporte ha retenido a nuevos ciclistas y continúa viendo a personas a las que vendió bicicletas hace uno o dos años andando sobre dos ruedas. Es un defensor de los paseos en grupo y de la incorporación de nuevos ciclistas a la comunidad, y hay docenas de paseos en grupo por Atlanta cada semana.

Es una forma completamente nueva de hacer negocios

Para las tiendas de bicicletas de todo el país, administrar un negocio viable incluso frente a la demanda y los depósitos solo se ha vuelto más complicado. Para Serafica cada pedido de productos es una apuesta.

Las tiendas han tenido que calcular cuánto van a atrasar y cuánto van a traer, dijo Serafica. Y eso ata el crédito y eso ata el flujo de caja.

El año pasado ordenó cuadros de bicicleta de montaña porque no había versiones completas disponibles. Finalmente vendieron pero tomó un tiempo. Cuando se lanzó una bicicleta popular de una marca que llevaba a fines de 2020, consiguió algunas y se vendieron rápidamente. Cuando volvió a ordenar algunas y llegaron meses después, el interés se había ido y tenía alrededor de $ 30,000 en bicicletas ocupando espacio en el piso de su sala de exhibición y su línea de crédito.

El suministro sigue siendo limitado, por lo que ordena todo lo que puede conseguir. A veces su ropa, a veces neumáticos o componentes del tren motriz. Ya sea que las tiendas estén acaparando o pasando pedidos, es un riesgo.

Eric Francis, propietario de Pedal Pushers Cyclery en Golden, Colorado, describió decisiones comparables. Antes de la pandemia, podía pedir un número selecto de bicicletas de forma continua a través de un distribuidor y aparecían en una semana. Ahora, tiene pedidos para ciertas marcas hasta 2025.

Estamos comprando estratégicamente con tanta anticipación en estos días, dijo Francis. Antes de la pandemia, Francis limitaría el inventario en el piso de su sala de exposición para mantener el crédito disponible. Siempre vio demasiado stock como la desaparición de muchas tiendas. Ahora no tiene elección.

He estado tomando una cantidad absurda, absurda de bicicletas.

Si no aprovecha un pedido, las marcas se lo ofrecen al próximo minorista y no tiene idea de cuándo tendrá otra oportunidad. Francis lo llama compra forzada. Algunas marcas han llegado con bicicletas disponibles dos años después de que él las solicitó. Cuando trató de reducir su pedido porque ya no los necesitaba todos, le dijeron que era todo o nada.

Espero hacer el movimiento correcto, dijo Francis. De lo contrario, voy a estar sentado en cientos de miles de dólares en bicicletas que no se mueven. Pero prefiero tener eso que no tener bicicletas.

Muchos de los pedidos que está trayendo son los que los clientes han estado esperando durante un año. Todavía vende una bicicleta de $ 5,000 por día, en promedio, y se prepara para otra buena temporada, aunque encontrar empleados ha sido más difícil que nunca.

Francis ha tenido que subir los precios de algunos productos. Dice que está pagando más a los fabricantes y que sus márgenes de beneficio se han reducido porque los MSRP se han mantenido igual.

Más bicicletas eléctricas y más opciones de servicio

Foto cortesía de My Buddys Bike Shop.

Chris Beratlis abrió My Buddys Bike Shop en Livermore, California en 2016. Como la mayoría de las tiendas, vieron un aumento en las bicicletas de pan y mantequilla: las bicicletas más asequibles cerca de la marca de $ 1,000.

Desde la primavera y el verano de 2020, Beratlis dice que las ventas en esa categoría se han ralentizado significativamente. Pero con Covid, esas ventas fueron inusualmente altas. Ha escuchado lo mismo de otras tiendas en el área. Las ventas de bicicletas para niños también se han ralentizado notablemente.

No hay tantos clientes nuevos entrando al minorista para explorar nuevas bicicletas, aunque la tienda todavía está ocupada. Beratlis cree que han retenido a muchos de los nuevos ciclistas obtenidos de la pandemia y ahora hay un grupo más grande de ciclistas.

Lo que han visto un aumento últimamente son las ventas de bicicletas eléctricas, como no lo creerías. My Buddys Bike Shop vende casi todas las bicicletas eléctricas y muchas de sus bicicletas de montaña se han sentado en el piso de la sala de exposición durante más de un año.

Spencer Prusi trabajando en una bicicleta en el otoño de 2020. Foto: Hannah Morvay

West End Ski and Trail abrió sus puertas en el verano de 2019 en Ishpeming, Michigan, una ciudad a unos 25 minutos al oeste de Marquette. Cuando visitamos West End en el verano de 2020, el propietario Spencer Prusi dijo que si no hubieran abierto en la época del coronavirus, es posible que no les hubiera ido tan bien como lo hicieron, pero West End experimentó el auge de las bicicletas en toda su extensión.

Ahora, la tienda está viendo tendencias similares a las de otros con los que hablamos.

Hemos experimentado una disminución en la demanda de algunas bicicletas, dijo Prusi por correo electrónico. La gente no está rompiendo la puerta por las bicicletas menos costosas ($ 500- $ 1900). Sin embargo, seguimos recibiendo demanda de bicicletas más bonitas y algunas bicicletas eléctricas de estilo carril bici. El suministro es el desafío.

Prusi dijo que es probable que tengan menos pedidos de bicicletas de los clientes este año en comparación con el anterior, y que las bicicletas siguen llegando lentamente, lo que dificulta en cierta medida los ingresos y el flujo de caja.

Con las motos tardando en llegar, se está centrando en otras opciones. West End está construyendo un lavado de bicicletas dentro de su nueva ubicación y los clientes pueden usarlo, o pueden agregar un lavado como parte de un servicio con productos Muc-Off recargables. También están utilizando el nuevo software Super Cutter de Ride Wraps para que los clientes puedan traer su bicicleta y tenerla envuelta y protegida profesionalmente.

Lo mejor que podemos hacer es mantenernos positivos y adaptarnos a los tiempos, dijo Prusi.

La fotografía más grande

Foto: Matt Miller

Dirk Sorenson, del grupo NPD, que rastrea las tendencias de los consumidores y la industria, escribió a fines del año pasado que el mercado del ciclismo solo aumentó sus ingresos en un 3% entre octubre de 2020 y octubre de 2021.

Este crecimiento de un solo dígito es un poco decepcionante pero comprensible dado el crecimiento del 45 % que se produjo entre los 12 meses que terminaron en octubre de 2020 en comparación con 2019. Sin duda, el crecimiento sin precedentes que se produjo en el período anterior fue el resultado directo de que los consumidores compraran productos que permitió más actividades en el hogar y alrededor del hogar.

A pesar de la desaceleración del mercado, no espera que el mercado de las bicicletas se desacelere en el corto plazo. Los ingresos por bicicletas eléctricas crecieron un 47 % entre octubre de 2020 y octubre de 2021, lo que destaca lo que está viendo My Buddys Bike Shop en California.

Las cadenas de suministro y los desafíos eventualmente se enderezarán y Sorenson ve que el suministro está mejorando actualmente. La Ley Build Back Better puede mejorar la infraestructura ciclista e incentivar los desplazamientos y proporcionar más créditos para bicicletas eléctricas.

Un sube y baja de la disponibilidad de componentes

¿SRAM o Shimano están haciendo un mejor trabajo al llevar las piezas a las tiendas de bicicletas? El consenso fue que ha sido impredecible para ambos. Algunos dijeron que Shimano lo ha hecho mejor a veces, y otros dijeron que SRAM ha sido más consistente.

Ha sido un sube y baja, de ida y vuelta entre [Shimano y SRAM], dijo Francis de Pedal Pushers. Parece que cuando SRAM tiene partes, Shimano no las tiene y cuando Shimano tiene partes, SRAM no las tiene.

Todas las tiendas creen que llevará tiempo mejorar el suministro. Earl Serafica espera un mínimo de 18 meses antes de que el inventario se estabilice. Prusi de West End cree que pueden ser dos años más. Espero que empecemos a ver que las cosas se normalizan en 2023, dijo, pero siento que será más como 2024.

Aunque la demanda ha disminuido, Francis comparó el auge de la bicicleta con el efecto de Lance Armstrong en el ciclismo de ruta en la década de 1990 y principios de la de 2000, donde una fuerza singular atrajo a hordas de ciclistas noveles, muchos de los cuales se quedaron.

El enorme frenesí de lucha se ha ido, pero la demanda sigue ahí y nunca va a desaparecer.

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