El Alchemy Arktos 120 paseos como una bicicleta más grande, porque puede ser [revisión] – esta red de montaña web noticias

Foto: Leah Barber

Esta revisión ha sido un largo tiempo en la fabricación. Mi primer viaje de prueba de Alchemy Arktos fue en realidad hace seis años en el Sea Otter Classic, aunque mucho sobre el modelo actual, que he estado probando de vez en cuando desde noviembre, ha cambiado. Lo que no ha cambiado es el uso que hace la marca del diseño de suspensión Sine Wave y su compromiso con los cuadros de carbono de alta calidad y los componentes de primer nivel.

Para aquellos que no están familiarizados con la bicicleta o necesitan un repaso, siga leyendo para obtener más información sobre la construcción y el diseño del cuadro, la ubicación geográfica y el kit de construcción. Para avanzar y escuchar cómo funciona, haga clic aquí.

El marco Alchemy Arktos

Alchemy comenzó fabricando cuadros de bicicleta de carbono a mano en Colorado, aunque hoy en día gran parte de la producción se ha trasladado al extranjero. La empresa todavía diseña y crea prototipos de cuadros de carbono en Colorado, y ha desarrollado capas de carbono galardonadas que les dan la confianza para ofrecer una garantía de por vida contra defectos de fabricación (los choques y el desgaste normal por el uso no están cubiertos). Según los materiales de marketing de las marcas, la rigidez lateral se prioriza en el diseño de la disposición, al igual que el peso ligero y la confiabilidad general.

Las calcomanías de la tija del sillín parecen un tatuaje en la parte baja de la espalda.

Sine Suspension System es una plataforma de suspensión patentada por Alchemys, diseñada por David Earle. Puede leer sobre los detalles aquí, pero el tldr; es el diseño que busca minimizar el balanceo del pedal. Eso, junto con un enfoque en la rigidez del cuadro lateral, promete hacer una bicicleta que sube realmente bien, mientras sigue siendo capaz y cómoda en los descensos.

El varillaje de este modelo Arktos 120 es muy compacto y se acopla a la perfección con el cuadro de carbono. Los pivotes de gran tamaño prometen mucha resistencia y durabilidad. Este modelo Arktos ofrece 120 mm de suspensión trasera y está diseñado con una horquilla de 130 mm en mente. La parte trasera de los últimos modelos presenta un espacio entre ejes Super Boost y Alchemy dice que la bicicleta se puede configurar con ruedas mixtas.

Naturalmente, el cuadro presenta un enrutamiento interno de cables a través del tubo inferior. El cable del desviador sale brevemente del tubo inferior, luego salta a la cadena para mantener las cosas ordenadas y ordenadas. Los cables y las mangueras salen por encima del soporte inferior, en lugar de por debajo, manteniéndolos más alejados de los daños.

En las bicicletas de tamaño grande y XL que probé, hay espacio más que suficiente para una botella de agua de tamaño completo dentro del triángulo delantero. Alchemy también proporciona monturas para un segundo portabidón en la parte inferior del tubo inferior, lo cual es una buena idea, aunque en mi experiencia no es tan práctico.

Gráfico cortesía de Alchemy Bikes.

Hay un chip giratorio para ajustar los ángulos de las bicicletas en 0,75. El ángulo del tubo del sillín de 77,75 está en el extremo empinado y progresivo de una bicicleta de trail, mientras que el ángulo del tubo de dirección de casi 66 está en la media de una bicicleta de recorrido corto. El alcance y la distancia entre ejes de 520 mm y 1272 mm, respectivamente, para el modelo extra grande que probé se destacan como relativamente largos entre las bicicletas de trail. La altura del pedalier de 333 mm es ligeramente más baja que el modelo actual de bicicletas de trail que he visto, pero no mucho. El eje de pedalier bajo, combinado con la longitud del cuadro, debería permitir un descenso progresivo y estable.

Tamaño de Alchemy Arktos 120

En cuanto a la ubicación geográfica general y las recomendaciones de rango de altura del ciclista de Alchemy, pedí una talla XL en noviembre. Después de andar en bicicleta durante varias semanas, comencé a experimentar algunas molestias en la espalda y los hombros que no desaparecían. Examinando detenidamente el gráfico geográfico y comparándolo con varias bicicletas recientes que probé cómodamente, me concentré en dos números como posibles culpables: el alcance y la altura de la pila. Con aproximadamente 520 mm de alcance, es la bicicleta más larga que he probado por unos 10 mm (la Pyga Hyrax, que me encantó, tiene 510 mm). La altura de la pila Arktos 120 es ligeramente más baja que la bicicleta de trail promedio que vimos el año pasado y, según mi propia medición de la caída del sillín al manillar, es una pulgada y media más baja que mi bicicleta personal.

Perfil del piloto de prueba altura : 190 cm (63) peso : 72,5 kg (160 lb) zona de prueba : sudeste, EE. UU.

Después de conversar con Ryan en Alchemy y Nic de Simbol, decidimos cambiar el XL por un tamaño grande para reducir el alcance. Para ser honesto, era escéptico de que eso marcara la diferencia; mi dinero estaba en que la altura de la pila era demasiado baja. En los últimos años, muchos ciclistas han aumentado el tamaño para obtener alcances más largos, y no necesariamente quieren o necesitan alturas de pila más altas y longitudes de tubo de asiento más largas asociadas con tamaños más grandes. También pedí un juego de barras verticales Diety de 50 mm como respaldo en caso de que el alcance más corto (e incluso la altura de pila más baja) no mejorara el ajuste para mí.

Yendo al grano, el alcance de 494 mm en el Arktos de tamaño grande proporcionó un ajuste más cómodo, aunque aún no es 100% ideal. También probé una posición más alta de la mano en el tamaño grande, pero encontré que la bicicleta se maneja mejor sin la barra vertical. Mi conclusión es que la combinación de un alcance largo con una altura de pila baja simplemente me estiró demasiado en la bicicleta. Creo que uno solo, un alcance extendido o una altura de pila baja, funciona bien para mí, pero no ambos.

Construir

Mirando las versiones disponibles de Arktos 120, una de las primeras cosas que se destaca es el paquete de suspensión. Todas las versiones, desde la más económica hasta la más costosa, cuentan con una horquilla Fox 34 Factory con un amortiguador GRIP2 y un amortiguador Factory DPX2, ambos en todo su esplendor con revestimiento Kashima. Sin embargo (y es probable que reciba algunas críticas merecidas por decir esto) el precio inicial de $ 5,499 no es tan caro como hubiera imaginado con todos esos puntales dorados. Armar kits de compilación es un acto de equilibrio y compromiso, y el hecho de que las tres compilaciones cuenten con partes de Fox Factory muestra que esta es un área en la que Alchemy elige no comprometerse. Es un movimiento audaz, y tiene sentido dada la cantidad de suspensión que puede afectar el rendimiento y la sensación de conducción de una bicicleta. La desventaja es que mantiene el precio fuera del alcance de muchos compradores.

La guía de la cadena es un buen toque.

La bicicleta XL que probé tiene la construcción intermedia de la marca que cuenta con una transmisión Shimano XT de 12 velocidades, con un precio de $ 5,999. Los frenos también son Shimano XT con cuatro pistones y rotores de 160 mm y 180 mm delante y detrás, respectivamente. Alchemy especifica esta versión de Arktos con ruedas 29er a juego que son ruedas Industry Nine Enduro S con sus bujes Hydra de acoplamiento rápido. Y aunque las llantas pueden no ser de carbono, tienen un ancho interno de 30,5 mm para un buen ajuste con llantas más anchas en el camino.

Hablando de los neumáticos, la prueba de construcción Im incluye un Maxxis Minion DHF de 2.3 pulgadas en la parte delantera y un Minion DHR II de 2.3 pulgadas en la parte trasera. Ambos neumáticos cuentan con una carcasa EXO que tiene sentido dadas las intenciones de las bicicletas para senderos ligeros, sin embargo, los ciclistas más agresivos pueden querer actualizar a algo más corpulento.

Al igual que los componentes de la suspensión, Alchemy también especifica una tija telescópica Fox Transfer de nivel de fábrica en todas las construcciones. No estoy convencido de los beneficios de rendimiento de una tija telescópica revestida con Kashima, pero al menos coincide con la suspensión en el nombre, aunque no siempre en el tono.

En el extremo delantero de la cabina hay un juego de barras de aleación Tag T1 de 800 mm y una potencia Tag T1 de 35 mm. La barra y el vástago tienen marcas realmente útiles para alinear y marcar todo, lo cual es bueno. Para las manos hay DMR Deathgrips, y para las nalgas, un sillín Selle Italia Base-X. Después de probar la construcción Arktos XT, los puños y el sillín son realmente las únicas partes que cambiaría si esta fuera mi bicicleta.

En total, la construcción extra grande que probé pesa 31.24 lb sin pedales. Alchemy vende bicicletas completas directamente al consumidor a través de su sitio web. En general, es una bicicleta de gran apariencia, y recibí muchos elogios durante mis pruebas.

En el rastro

En una entrevista con Gerow, el experto en suspensiones de Fox, Tyrone Dynes, describió la sensación de llanta desinflada de una suspensión correctamente ajustada, y es una descripción que se me quedó grabada desde entonces. Incluso después de meses de probar el Arktos, todavía me encontraba dando un paseo e inmediatamente pensé, dispara, tengo que agregar un poco de aire a mis llantas. Nueve de cada diez veces ese no ha sido el caso; la suspensión se siente tan bien.

Foto: Leah Barber

Descendente

No sorprende que la Alchemy Arktos 120 ande como una bicicleta mucho más grande en los descensos. Después de todo, la marca ofrece la posibilidad de intercambiar piezas de suspensión para transformar esta bicicleta de trail de trabajo ligero de campo traviesa en una todoterreno de 135 mm o una de 150 mm para todo tipo de montaña/enduro. Incluso en la configuración de campo traviesa, tiene las barras anchas, los ángulos de holgura y los frenos de cuatro pistones necesarios para conducir con fuerza.

Gracias a la suspensión receptiva y flexible, combinada con un peso ligero en general, el Arktos 120 es una amapola en los descensos. En un sendero de flujo sin mucha elevación, descubrí que el cuerpo del amortiguador se calentaba al tacto porque me estaba divirtiendo demasiado lanzando la bicicleta al aire sobre cada raíz e inversión de pendiente a la vista.

El sistema de suspensión Sine maneja bien cosas más duras. La bicicleta sigue con confianza incluso a gran velocidad. A diferencia de las bicicletas más rápidas con números de recorrido similares, la suspensión Arktos 120 no se siente rígida en absoluto. El cumplimiento de pequeños baches es excelente, aunque esta bicicleta de recorrido corto encuentra abruptamente sus límites cuando se trata de golpes más grandes. Lo curioso es que se maneja tan bien en cosas de tamaño mediano que casi me engañé pensando que esta es una bicicleta que podría llevar al parque de bicicletas. Tal vez lo sea en el paquete de 150 mm de recorrido más largo.

He estado pensando que para mi estilo de conducción y los tipos de senderos que suelo recorrer, una bicicleta de trail 29er de 140 mm es el punto ideal. Pero después de andar en la Arktos con solo 120 mm de suspensión trasera y una horquilla de 130 mm, no creo que esté renunciando a tanto en términos de descenso y capacidad de conducción. El Arktos 120 realmente se siente más agresivo y capaz de lo que sugieren las especificaciones por sí solas, aunque claramente no podrá manejar todos los senderos que un ciclista experimentado querrá recorrer.

Los neumáticos Maxxis Minion son excelentes como siempre, y la bicicleta gira como un sueño gracias a los neumáticos predecibles y la baja altura del pedalier. También probé un juego de neumáticos Donnelly un poco más anchos en Arktos para una próxima revisión, y la bicicleta funcionó de manera similar en general.

Al cambiar de tamaño, tuve la oportunidad de probar dos versiones diferentes; la bicicleta XL vino con la construcción Alchemys XT, mientras que la grande se construyó con SRAM X01. Estaba igualmente contento con el rendimiento del tren motriz en ambas versiones, aunque le doy ventaja a la versión XT principalmente debido a los frenos. La potencia del freno SRAM G2 RSC se desvaneció sorprendentemente rápido, y el freno delantero necesitaba una purga completa al final de la prueba.

Escalada

El sistema de suspensión de onda sinusoidal empleado por Alchemy Arktos está diseñado para maximizar la resistencia a las sentadillas, y descubrí que hace un gran trabajo al reducir el balanceo del pedal al escalar o pedalear a fondo. La horquilla y el amortiguador Fox Factory flexibles y receptivos, combinados con una plataforma de pedaleo tan eficiente, hacen de la Arktos 120 una escaladora muy capaz. Descubrí que casi nunca me quedé sin tracción antes de quedarme sin potencia en las piernas, incluso en subidas empinadas y llenas de raíces. Las subidas prolongadas se sienten igual de bien con mucho apoyo.

La dirección de Arktos es un poco inestable al subir senderos estrechos a velocidades lentas, quizás debido al ángulo de la cabeza y las barras de 800 mm de ancho para una bicicleta de trail. El ángulo pronunciado del tubo del asiento hace su trabajo manteniendo la rueda delantera con el peso adecuado para que, en general, la bicicleta suba senderos técnicos tan bien como se puede esperar. Los tres kits de construcción cuentan con ruedas construidas con bujes Industry Nine Hydra que han demostrado proporcionar potencia casi instantánea a través de secciones tecnológicas.

Debido a que la bicicleta es bastante larga, no es la bicicleta de recorrido corto más ágil que he probado en senderos para pedalear. En las curvas cerradas, me encontré optando por los saltos de las ruedas traseras con más frecuencia, y descubrí que me divertía mucho más andando en singletrack abierto con los Artkos que en los senderos de ciervos locales. Probablemente quitaría 20 mm de las barras solo para mejorar un poco la dirección y facilitar el paso entre los árboles.

General

La Alchemy Arktos 120 se destaca entre el abarrotado campo de las bicicletas de trail gracias a su capacidad de camaleón entre recorridos cortos, trail y all-mountain con un solo cuadro, y el sistema de suspensión Sine que otorga una gran importancia a la anti-sentadilla mientras ofrece una sensación de conducción suave. Para una bicicleta que se siente tan bien en los descensos y que realmente no sufre en absoluto las subidas, personalmente me quedé con ganas de un poco más de recorrido de suspensión para hacer de esta una verdadera todoterreno. Afortunadamente, ese sueño está a solo un tenedor y un intercambio de choque de distancia.

  • Precio: Desde $5,499.
  • Disponible en Alchemy.

vueltas de fiesta

  • Suspensión flexible y receptiva
  • Sine Suspension System pedalea y sube bien
  • Puede cambiar la horquilla y el amortiguador para un recorrido más largo
  • Se ve muy bien

Pros y contras de la bicicleta de trail Alchemy Arktos 120.

siestas de suciedad

  • Los ciclistas más altos pueden tener dificultades para encontrar el ajuste adecuado
  • No es ideal para senderos muy estrechos y técnicos.
  • Alto precio de nivel de entrada
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