Duluth, MN: Un inesperado destino de bicicleta de montaña: esta red de bicicletas de montaña web

El lago Superior brilla bajo el sol debajo de mí. Después de un día de lluvia, las nubes se han abierto y el aire se ha despejado. Puedo ver veleros levantando sus velas blancas y autos del tamaño de una caja de fósforos cruzando el puente hacia Wisconsin. Elevándose desde la costa, un telesilla transporta bicicletas y ciclistas a la cima donde estoy.

Volviendo mi atención a mi bicicleta, monto mi sillín solo para descubrir que mis compañeros de viaje se han ido sin mí. Mi hijo de 4 años, con casco integral y cara de juego, está bajando por el sendero, mi esposo lo persigue de cerca. Apresurándome a alcanzarlo, limpio una pared de roca y lanzo una mirada superficial al letrero para confirmar que estamos, de hecho, en un sendero verde. Es sorprendentemente duro.

Cuando decidimos visitar Duluth, Minnesota, como parte de nuestro viaje de un año en bicicleta de montaña, recordé vagamente haber leído algunos artículos de revistas sobre la gran equitación. Aún así, tenía problemas para imaginar cómo una ciudad en el medio oeste superior podría impresionar a una chica criada en el oeste. Por lo tanto, mis expectativas eran bajas cuando llegamos al campamento en la cima de Spirit Mountain. Pero no pasó mucho tiempo para entender por qué Duluth ha ganado su reputación y la designación de centro de viaje de nivel oro de IMBA. Desde descensos técnicos con ascensor hasta épicas campo a través de todo el día, Duluth no hizo más que impresionar.

Montaña espiritual

Para nuestro primer día completo de conducción en Duluth, elegimos comprar boletos de elevación a Spirit Mountain. Mi hijo y mis padres decidieron unirse, por lo que fue un asunto familiar. También había muchas otras familias montando, lo que sugiere que el futuro del ciclismo de montaña en Duluth está asegurado.

La naturaleza familiar no sugiere que todo el parque de bicicletas sea manso. Spirit Mountain ofrece algo para todos. Hubo carreras que ni mi esposo ni yo pudimos limpiar, aunque lo intentamos.

Los senderos eran una buena combinación de senderos de flujo con características artificiales y otros con terreno natural y rocoso. La carrera más intensa, Calculated Risk, mereció su calificación de doble diamante negro, con una de las paredes rocosas más largas que he visto en mi vida. En el otro extremo del espectro, las pistas verdes fueron divertidas tanto para mi hijo de 4 años como para mí, con grandes bermas, puentes de madera y algunos lugares tecnológicos de rock.

Entre los senderos con ascensor, la pista de bombeo y el área de habilidades, pudimos consumir fácilmente un día entero en Spirit Mountain. De hecho, llegamos a la tercera silla de la mañana y una de las últimas en subir la montaña por la tarde.

En nuestro último levantamiento del día, nos bajamos y recorrimos 100 yardas hasta el campamento. No hay nada más conveniente que eso. La ubicación ideal del campamento en Spirit Mountain en la cima de la colina de esquí permite el acceso de entrada y salida a los senderos y la capacidad de correr antes de que el telesilla haya abierto para el día.

Travesía de Duluth

Por mucho que disfruté de nuestro día con ascensor, soy una chica de campo traviesa en el fondo, así que estaba emocionada de salir a la mañana siguiente por el sendero Duluth Traverse, que conecta convenientemente con el área base en Spirit Mountain. La travesía ofrece 85 millas de senderos (65% de ellos de vía única) que conectan los sistemas de senderos populares de las áreas y la ciudad misma. Desde la travesía, los ciclistas pueden explorar Lester Park, Hartley Park, Piedmont, Brewer y Mission Creek.

El Traverse, junto con las diversas redes de senderos asociadas, ofreció suficientes singletrack para brindarnos varios días de entretenimiento y no lo completamos todo. Para mi sorpresa, las montañas al norte de Duluth ofrecen un buen trecho para subir y bajar.

El área no solo puso a prueba mi resistencia, sino también mis habilidades técnicas. Muchos de los senderos del sistema tienen raíces y son rocosos, con largos puentes de madera que cruzan los lugares embarrados. El Traverse en sí tiende a ser pulido y rápido.

Mi sendero favorito fue el bucle Home Brew en Brewer. Lejos de los senderos de roca resbaladiza de Moab y Sedona, allá en el medio oeste superior, me encontré subiendo, bajando y sobre granito liso. El rastro requería atención, pero nada me hizo desmontar, así que me encontré perdido en la zona de la mayor insignia de aprobación en mi libro.

Un destino digno de vacaciones

Gracias al campamento en la montaña y una ciudad próspera y bulliciosa, Duluth es digno de un fin de semana largo o incluso de unas vacaciones de una semana. Como se mencionó, el Traverse conecta gran parte de la ciudad, y si está dispuesto a lanzar algunos senderos para bicicletas pavimentados, puede llegar a casi cualquier lugar en bicicleta.

Fuera de la bicicleta, también hay mucho para mantener entretenidos a los ciclistas. Duluth Beer Trail conecta seis cervecerías, lo que nos pareció una buena diversión en una lluviosa tarde de verano. En los días más soleados, los senderos de la ciudad atraviesan otras gemas recreativas: áreas de escalada en roca, parques de patinaje y golf frisbee, si alguno de ellos es su atasco.

La organización local de bicicletas de montaña, COGGS, ofrece información adicional sobre senderos y visitantes en su sitio web.

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