Dueling Banjos: Cómo dos tiendas de bicicletas de clase mundial en Brevard, NC se diferenciaron: estas noticias en bicicleta de montaña web

Si aún no ha oído hablar del fenomenal ciclismo de montaña en el oeste de Carolina del Norte, ¡felicidades por su nueva conexión a Internet! Si bien los ciclistas en NC y el sureste en general han estado haciendo la peregrinación a la región durante años, pasó desapercibido en gran medida en la comunidad de bicicletas de montaña en general. Eso ha cambiado en los últimos dos años, ya que Pisgah se ha cubierto ampliamente en una variedad de publicaciones impresas y digitales, incluida This Web. Ahora, el área es conocida mundialmente como un destino de ciclismo de montaña.

El Bosque Nacional Pisgah es enorme, más de medio millón de acres con Asheville dividiendo el Bosque en dos secciones. Si bien hay muchos senderos en la parte noreste del bosque, piense en Kitsuma, Heartbreak Ridge y Star Gap cuando las personas se refieren a montar en Pisgah, generalmente se refieren a los senderos cerca de Brevard. La pequeña ciudad universitaria de menos de 8,000 habitantes se encuentra en el umbral de la parte suroeste del bosque. Hay demasiados senderos para enumerarlos aquí, pero algunos de los clásicos incluyen Black Mountain, Squirrel Gap, Laurel Mountain, Pilot Rock y Farlow Gap.

Decir que estos senderos son exigentes sería quedarse corto. Las raíces y las rocas acechan listas para destruir tanto el cuerpo como la bicicleta. Es probable que acceder a cualquier cosa menos a los senderos más cercanos a la ciudad requiera largos tramos de caminata en bicicleta. Dado que los senderos son remotos, no reciben mucho mantenimiento. La erosión carcome el suelo debajo de las barras de agua creando gotas a la altura de la cintura en algunos senderos. Pisgah también es una selva tropical templada, que recibe unas 75 pulgadas de lluvia por año. Entonces, sí, ¿todas esas raíces y rocas? La estancia mojada todo el tiempo, también.

Hay muchas posibilidades de que durante una visita a Pisgah, rompa algo en su bicicleta. Cuando eso sucede, ¿a dónde vas? Durante mi reciente viaje a la zona, visité las tiendas locales para averiguarlo.

Sycamore Cycles en Brevard, Carolina del Norte (foto: Aaron Chamberlain)

Wes Dickson, el propietario de Sycamore Cycles, nació y creció en Brevard. Comenzó a andar en bicicleta de montaña cuando estaba en la escuela primaria. Cuando necesitaba algo para su bicicleta, significaba conducir una hora hacia el norte hasta Asheville, ya que no había tiendas de bicicletas en Brevard. Después de algunos trabajos ocasionales después de la escuela secundaria, Wes decidió que Brevard necesitaba una tienda y él sería quien la abriría.

En 1999, Wes solicitó un préstamo del banco para comenzar, pero fue rechazado cuando supieron que era para una tienda de bicicletas. Sin inmutarse, Wes volvió y volvió a aplicar. Esta vez, sin embargo, Wes dijo que estaba usando el dinero para comprar algunos muebles. Y fue aprobado. Con ese préstamo de $8,000, comenzó Sycamore Cycles en el centro de Brevard.

Wes Dickson, propietario de Sycamore Cycles (foto: Aaron Chamberlain)

Al principio, Wes tuvo que concentrarse en el servicio en lugar de depender de las ventas de bicicletas, ya que su modesto capital inicial no le permitía tener mucho inventario. Ese enfoque inicial en un servicio confiable con respuesta rápida sigue siendo lo que impulsa la mayoría de los negocios de Sycamore. Pero, sin duda, la tienda ha crecido sustancialmente a lo largo de los años. En 2003, Sycamore se mudó unas pocas millas por la carretera desde su ubicación original hasta su tienda actual a la sombra de la entrada de Pisgah. Ahora, su piso de ventas está repleto de las últimas bicicletas de Specialized, Trek y Yeti. Hace cinco años, Sycamore pudo abrir una segunda ubicación en Hendersonville, NC, a 20 millas de distancia.

Sycamore almacena bicicletas de montaña de Specialized, Trek y Yeti (foto: Aaron Chamberlain)

Los lugareños constituyen la mayoría del negocio de Sycamores, más del 70%, según la estimación de Wess. La tienda devuelve el favor apoyando numerosas carreras locales, patrocinando equipos, organizando paseos semanales y ayudando con el club de montaña de la escuela secundaria. Sin embargo, los visitantes siguen siendo una parte importante del tráfico de las tiendas, y Sycamore puede realizar la mayoría de las reparaciones en menos de un día. Siempre hay al menos dos mecánicos en el reloj. En los casos en que sea necesario pedir piezas, Sycamore tiene una flota de bicicletas de alquiler para asegurarse de que limite su tiempo fuera del camino.

fotos: Aaron Chamberlain

Le pregunté a Wes sobre el ascenso de Brevards como destino y el riesgo de sobresaturarse. A su juicio, el pueblo mismo está saturado, pero no los senderos. Un sentimiento comprensible teniendo en cuenta los cientos de kilómetros de singletrack disponibles. Como él dijo, Brevard se encuentra en una posición única porque es una ciudad turística sin montañas ni lagos. Para manejar el aumento del tráfico, será necesario invertir en infraestructura más temprano que tarde, ya que la ciudad actualmente está al máximo. Si bien montar a caballo solía ser un pasatiempo de los residentes locales, ahora es la razón por la que la gente se está mudando a la zona.

  • Bicicletas actuales: una Specialized Camber para carreras y una Stumpjumper FSR para senderos
  • Carrera favorita: Blue Ridge Adventures Swank 65
  • Sendero favorito: Avery Creek

The Hub y Pisgah Tavern (foto: Aaron Chamberlain)

Decir que la nueva ubicación de The Hub y Pisgah Taverns es impresionante sería quedarse corto. La tienda de bicicletas de 6,000 pies cuadrados, la tienda de equipo para acampar, el bar y el casi restaurante abrieron sus puertas en febrero de 2016. Sycamore Cycles puede estar a la sombra de la entrada de Pisgahs, pero The Hub está a poca distancia. Las dos tiendas se encuentran al otro lado de la calle, separadas por un par de cientos de metros.

The Hub todavía ofrece una variedad de equipos para actividades al aire libre además de bicicletas y componentes (foto: Aaron Chamberlain)

The Hub comenzó originalmente en 2008 como la sección de bicicletas de una tienda de equipos llamada Backcountry Outdoors. Durante los siguientes dos años, el lado de la bicicleta se convirtió en una parte más grande del negocio. En 2010, el propietario de la tienda, Sam Salman, estaba buscando una manera de cumplir el lema de The Hubs de Ride Bikes, Drink Beer. La cerveza en las tiendas de bicicletas no es nada nuevo, pero Sam quería que la gente pudiera pasar el rato y beber legalmente. Y así nació la Taberna Pisgah. Debido a las arcaicas leyes de licor de Carolina del Norte, tenía que ser miembro de Pisgah Tavern para pedir una cerveza. Afortunadamente, todo lo que se requería para recibir una membresía era una prueba de que tenía más de 21 años. Sam dice que la adición de Tavern convirtió a The Hub de una tienda de bicicletas en un destino.

Esa idea de The Hub como destino es ciertamente evidente en su nueva ubicación. Visite aquí el fin de semana y el estacionamiento estará repleto de vehículos de todas partes, envueltos en bicicletas de montaña. Incluso en una lluviosa tarde de lunes durante mi entrevista con Sam, había casi una docena de personas pasando el rato en el bar. Una selección rotativa de camiones de comida se sienta fuera de la tienda los siete días de la semana.

Muchos clientes en el bar, incluso en una tarde lluviosa de lunes (foto: Aaron Chamberlain)

Si bien la mayoría de los clientes de Sycamores son ciclistas locales, Sam dice que es exactamente lo contrario en The Hub, los visitantes del área representan el 75% de su negocio. Al igual que Sycamore, The Hub intenta realizar las reparaciones en menos de un día. Hay tres mecánicos de servicio en todo momento, con una cuarta persona que puede flotar cuando sea necesario. Los días ocupados también cuentan con un cantinero dedicado, lo que permite que los mecánicos se concentren en las reparaciones en lugar de sacar cervezas. Hay un puñado de bicicletas de cross Santa Cruz Stigmata en el piso, pero por lo demás, The Hub solo lleva bicicletas de montaña. Además de Santa Cruz, The Hub cuenta con bicicletas de Evil, Transition, Ibis, Giant, Norco y Chromag. Su flota de demostración es de 30 bicicletas este año.

Obviamente, el turismo ha sido bueno para el negocio de Sam, pero al igual que Wes en Sycamore, ve una tensión en la infraestructura. En un esfuerzo por ayudar a la comunidad de ciclistas de montaña, The Hub adoptó recientemente el popular sendero Bennett Gap. Ahora están a cargo del mantenimiento general y pueden trabajar en el sendero sin ninguna aprobación adicional. Sin embargo, no se permite el cambio de ruta a menos que haya sido aprobado por el Servicio Forestal. Es un programa interesante y espero que comencemos a ver más en todo el país. Hay una enorme acumulación de mantenimiento de senderos por hacer, y el Servicio Forestal no tiene suficiente personal ni fondos, pero hay ciclistas dispuestos a ayudar. La mayoría de ellos simplemente no saben por dónde empezar.

fotos: Aaron Chamberlain

Parece que The Hub tampoco ha terminado de crecer todavía. Sam y su esposa están trabajando para convertir la propiedad detrás de la tienda en un campamento que se abrirá a finales de 2016. Al igual que (nuestro favorito) Mulberry Gap, Pilot Cove Campground ofrecerá alquiler de cabañas y opciones de glamping.

  • Bicicleta actual: Santa Cruz Tallboy 3
  • Paseos favoritos: Para un paseo rápido, Grassy to Lower Sycamore; para un viaje largo Buckhorn > Clawhammer > Black Mountain > Buckwheat > Bennett > Maxwell > Black Mountain

Las Squatch Bikes son los nuevos chicos de la cuadra (foto: Aaron Chamberlain)

Durante mis conversaciones con Wes y Sam, surgieron menciones de una nueva tienda en la ciudad. Ninguno de los dos tenía mucho que decir sobre el nuevo establecimiento, así que decidí pasarme de regreso a Atlanta.

Squatch Bikes & Brews está ubicado en una calle lateral a pocas cuadras del centro de Brevard. La tienda está ordenada, con una buena mezcla de productos en el piso, pero no tanto como para ser abrumadora. Hablando con su mecánico Gus, supe que James Matty de Ohio abrió el taller. James había estado viniendo a Brevard a montar durante años y anhelaba vivir en las montañas. Entonces, a principios de este año, vendió su negocio de paisajismo en Ohio y se mudó con su familia al oeste de Carolina del Norte para comenzar la tienda.

Bonito diseño abierto (foto: Aaron Chamberlain)

Tomando una página del libro de jugadas de The Hubs, Squatch también ofrece cervezas además de piezas de bicicletas. Actualmente, solo sirven cerveza en latas o botellas, pero su selección de cervezas en su mayoría locales era sólida. En cuanto a las bicicletas, Squatch ofrece algo un poco diferente de la competencia, con recorridos de Pivot, Kona y Rocky Mountain.

fotos: Aaron Chamberlain Ojalá la tienda de mi hogar se viera así (foto: Aaron Chamberlain)

¿Puede Brevard sostener tres tiendas de bicicletas de montaña? Si los atascos de tráfico en la entrada de Pisgah y los estacionamientos desbordados en Dupont State Forest son una indicación, me inclinaría a pensar que sí. Y tener tres tiendas ofrece a los clientes muchas opciones. Después de todo, entre Sycamore, The Hub y Squatch, tiene acceso a al menos 13 marcas de bicicletas de montaña muy deseables. Eso es algo bueno, ya sea que esté buscando comprar una bicicleta nueva o hacer que le den servicio a su bicicleta actual, es probable que alguien en la ciudad lleve su marca.

Una cosa es segura: no importa si llama hogar a la zona o simplemente está de paso, ahora es un excelente momento para ser ciclista de montaña en Brevard.

Looking Glass Rock visto desde Blue Ridge Parkway (foto: Aaron Chamberlain)

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