¿Dónde está mi nueva bicicleta de montaña? Una mirada en profundidad a los desafíos continuos de la cadena de suministro: estas noticias en bicicleta de montaña web

Tantas partes de diferentes partes del mundo conforman la bicicleta completa.

¿Recuerdas cuando un virus asustó a todos los humanos vivos y nos obligó a todos a permanecer en el interior por un tiempo? Esperemos que la pandemia sea una experiencia única en la vida y que su control sobre nuestras vidas esté a punto de agotarse. Mientras tanto, todos en la industria de las bicicletas están haciendo todo lo posible para que sigamos avanzando por el camino.

La reducción de los gastos de viaje y el aumento del aburrimiento llevaron a muchos de nosotros a comprar montones de cosas durante el último año o dos, y la gente que hace esas cosas no estaba preparada para un aumento tan monumental. Los cierres de fábricas y las restricciones de envío han obstaculizado el negocio de las empresas de bicicletas que aprovechan la mano de obra calificada de bajo costo en lugares como Taiwán y China. Un informe reciente del New York Times advirtió que es posible que el envío económico y confiable ya no se dé por sentado, lo que obligará a los fabricantes a acercar la producción a los clientes. La crisis ha hecho que empresas de diversas industrias adviertan sobre retrasos o efectos en las ganancias. Por supuesto, eso también significa que pagaremos más por nuestros juguetes para senderos.

Con seis modelos en su línea, 20 empleados en los EE. UU. y seis en Europa, Evil Bikes se encuentra en el lado más pequeño de las empresas de cuadros de carbono. El director ejecutivo de Evils, Jason Moeschler, dice que el primer y más importante elemento de esta crisis de la cadena de suministro es humanizarla. Enmarcamos la crisis con comillas de miedo aquí porque el término parece un poco dramático en comparación con crisis como huracanes, hambrunas o cambio climático global, aunque esa se ha convertido en la frase común.

Cada componente de una bicicleta Evil está hecho y administrado por personas, empacado y enviado por humanos, y finalmente controlado por calidad en la oficina de Evil en Bellingham, Washington antes de que las bicicletas se ensamblen y empaqueten para la venta. Las personas involucradas en esa cadena quieren hacer llegar los productos a los consumidores lo más rápido posible manteniendo altos estándares de calidad. Las fábricas y las empresas de logística también tienen nuevos estándares de salud para trabajar y están luchando para mantener a los empleados saludables y trabajando. Como hemos aprendido, no es tan simple como contratar a más personas y construir otra fábrica.

La forma más eficiente en términos de energía y rentable para que las marcas de bicicletas envíen mercancías solía ser la consolidación. Moeschler dice que antes del actual auge de las bicicletas, podía realizar pedidos con varios proveedores diferentes, como comprar cajas de frenos de SRAM, cuentagotas de BikeYoke, sillines WTB y llantas de Maxxis y hacer que esos productos se entregaran en un contenedor de envío para flotar sobre un dia fijo Esa vía de conveniencia ha sido reemplazada por la disponibilidad esporádica de componentes con equipo que debe enviarse tan pronto como esté listo. Si Moeschler logra combinar dos proveedores en un envío es completamente por suerte, y la mayoría de los productos ahora deben enviarse con un flete aéreo mucho más costoso para liberar espacio en la fábrica y lograr que las bicicletas se construyan a tiempo. Moeschler compartió que los costos de envío de una bicicleta completa solían oscilar entre 40 y 65 dólares, y ahora esa cifra se acerca a los $560.

Foto: Flickr

El tiempo es otro factor masivo. Si las marcas no envían los pedidos rápidamente, hay muchos otros que recogerán los productos, por lo que esperar otro pedido para combinar el flete es prácticamente imposible. En 2019, Evil podría negociar un envío marítimo desde su fábrica o uno de los proveedores de componentes con los que trabaja y esperar que los productos lleguen al puerto más cercano en Tacoma, Washington, dentro de un período de 22 a 30 días. Esos barcos primero tienen que pasar por un puerto en Los Ángeles para los controles de aduana. Los envíos aéreos eran mucho más rápidos y, por lo general, llegaban en cuatro días si pagaban por el veloz pájaro de metal. Su logística comercial era predecible y confiable en su mayor parte, y desde entonces eso se volcó. Además de esperar meses para que los pedidos estén listos en la fábrica y se reserven los barcos, pueden pasar semanas hasta que los contenedores se clasifiquen y procesen una vez que llegan a los EE. UU.

Moeschler dice que tenemos un cargamento marítimo que va desde hace tres meses y medio desde que partió. Por lo tanto, ya no podemos enviar nada por mar porque nuestra producción se ha retrasado mucho, y con los tres meses y medio adicionales en tiempo de tránsito para esa pobre persona que ha estado esperando una bicicleta durante posiblemente seis meses, eso simplemente no es aceptable. Así que tuvimos que hacer la transición a todos los envíos aéreos.

Pero esos rápidos plazos de entrega de carga aérea de cuatro días también se han alargado, ahora hasta aproximadamente dos semanas. Moeschler recuerda, ¿recuerdas al comienzo de la pandemia cuando veías imágenes en la televisión de ciudades vacías y escuchabas informes de cómo en la India podías mirar y ver las montañas que la gente nunca había visto en su vida? Había una falta general de contaminación porque nadie se movía. Cuando ve los aviones de DHL o Fed Ex en el aeropuerto, estos solo representan un pequeño porcentaje de la cantidad de mercancías que se envían por vía aérea. Muchos de los bienes enviados por vía aérea van al vientre de los aviones comerciales de pasajeros. Entonces, de repente, no había vientres de avión. Así que el precio se fue por las nubes. Aquí nuevamente, tenemos una acumulación masiva de envíos y precios más altos que antes. Al igual que los envíos por barco, el auge de las compras creó largas colas en ambos extremos del sistema de envío aéreo que amplía los plazos de entrega.

Los cierres de fábricas debido al virus también juegan un factor importante en el lodo actual de la cadena de suministro. Cada vez que una de las fábricas cierra durante un mes para aplanar la curva de infecciones y hospitalizaciones, se necesita mucho tiempo para que las cosas vuelvan a funcionar correctamente, mientras tanto, los materiales y los pedidos se acumulan y deben procesarse antes de que las cosas puedan fabricarse por completo. velocidad de nuevo. Los barcos están atascados en todo el mundo, incapaces de entregar o recibir sus cargas. Los plazos de entrega en las fábricas han crecido exponencialmente, y algunas ahora tienen una espera de dos años desde el momento en que llega un pedido hasta el día en que se envía el equipo terminado. Para asegurarse de tener productos para las próximas temporadas, las marcas de bicicletas envían muchas más órdenes de compra (PO) que nunca. Tanto es así que muchas empresas, incluida Evil, tuvieron que crear nuevos sistemas para hacer frente a las compras en un volumen tan alto.

Antes de la pandemia, nunca tendríamos órdenes de compra por más de cuatro meses. Los tiempos de entrega eran estándar. De repente, estábamos haciendo pedidos para 2022 durante 2020. Si no ordenaba marcos y piezas, estaríamos en problemas.

Todas esas órdenes de pánico, como las llama Moeschler, ponen a las fábricas en una posición de riesgo. Tenían que decidir si realmente necesitaban fabricar todo el producto para el que tenían órdenes de compra, o si el gasto de los consumidores se reduciría y se quedarían con montones de productos para descargar a bajo precio. La mayoría de las marcas tienen términos que les permiten cancelar pedidos a los pocos meses del envío, por lo que las fábricas serían las que quedarían con la pila no deseada. Moeschler y otros ejecutivos de marcas de bicicletas ven el aprieto en el que se encuentra la gente de la fábrica y están trabajando para comunicarse lo antes posible y con la mayor frecuencia posible.

Lo mejor que podemos hacer como Evil Bikes es ser lo más comunicativos posible con los vendedores. Sabemos que tenemos órdenes de compra colocadas para siempre ahora. Y lo miramos [el pronóstico del producto] a 120 días. Si la marca ve una escasez de componentes o un problema en la ventana de 120 días, puede acudir al proveedor y hacerle saber que debe resolverse, o tendrá que encontrar un componente de reemplazo. Moeschler dice que no hay negociación ni favores entre las marcas de bicicletas y los vendedores. Es un mercado de vendedores en todos los frentes. También mencionó estar muy impresionado con la forma en que las fábricas lograron escalar y superar este desafío.

Entonces, ¿por qué no llevar la producción local? ¿Eso no solucionará todos estos problemas de tiempo de entrega? Veamos las ruedas Industry Nine especificadas en la mayoría de las bicicletas Evil. Los cubos y las llantas se fabrican en EE. UU.; los radios y las cabecillas se fabrican en Bélgica. Para las ruedas Evils Loophole, las válvulas provienen de China y la cinta de la llanta se obtiene en el país.

Un bien de origen estadounidense no significa necesariamente que se entregará más rápido. Usamos cubos I9, e I9 está vendiendo más ruedas y cubos que nunca. Todos sus clientes están llamando a su puerta, diciendo cuándo estarán listas mis cosas. Tienen que hacer grandes cosas para estar a la altura de la demanda. Moeschler agrega que el tiempo de entrega es realmente largo. Nada mejor que un par de bujes fabricados en Asia. Porque el boom de la bicicleta es global.

Entonces, lo primero que hacen es decir está bien Mal, en 2022 ¿cuántas ruedas vas a comprar? Luego toman eso junto con todos los pronósticos de sus otros clientes y dicen que necesitamos un nuevo edificio, nuevas máquinas de construcción de ruedas y una cantidad X de nuevos empleados. Esas cosas no pasan de la noche a la mañana. Probablemente no tengan todo ese dinero disponible, así que tienen que ir a trabajar con un banco o quien sea para hacer un plan y obtener el dinero. La maquinaria tiene plazos de entrega. Es posible que no puedan encontrar un edificio cercano. Por lo tanto, existen enormes desafíos que los proveedores deben enfrentar y muchos riesgos. Tal vez el volumen no está allí y lo hicieron todo por nada. Por lo tanto, cada proveedor debe calcular lo que quiere hacer y considerar las repercusiones de no hacer lo que piden las marcas de bicicletas. Moeschler concluye, el negocio da miedo. Los negocios son un gran juego de adivinanzas.

En el futuro, seguirá habiendo escasez y largas esperas con la mayoría de las marcas de bicicletas, incluso cuando algunos componentes comiencen a reaparecer en línea y en su tienda local de bicicletas. Si bien su LBS puede estar lleno de piezas de SRAM, el pedido de Evils está en una cola diferente y es posible que tengan que esperar otros componentes una vez que lleguen. No todo el mundo va a escalar y construir más fábricas, ya que eso requiere una gran inversión de tiempo y dinero que no está garantizado que valga la pena.

Moeschler dice que si un cliente quiere una bicicleta nueva en este momento, hay dos formas principales de obtener una. Primero, pídelo y espera. En segundo lugar, las personas que quieran una bicicleta antes tendrán que esforzarse. Llamar a todas las tiendas de la zona y hacerles saber que estás buscando es un buen primer paso. Es posible que algunas de las bicicletas pedidas por adelantado no se recojan, o que esos clientes hayan decidido optar por otra cosa. De manera similar a como Evil puede cancelar los pedidos con los proveedores, su tienda de bicicletas local puede cancelar un pedido de bicicletas, liberándolo para que otra persona lo compre.

Un efecto final de esta burbuja de consumo es que las marcas han tenido que invertir tanto dinero en pedidos futuros que no pueden concentrarse en nuevos proyectos geniales como lo harían normalmente. Evil ya tendría elementos comunitarios como saltos de tierra y una sala de exhibición si sus recursos no estuvieran atados a recolectar componentes lo más rápido posible. Esto puede estar afectando los lanzamientos de productos en otras empresas ahora y en el futuro. Moeschler dice que, con algunas excepciones, las empresas y sus fábricas solo pueden sostener un crecimiento de aproximadamente el 20 % por año, y espera que la mayor parte de la industria de las bicicletas crezca adecuadamente con la creciente popularidad de los juguetes para senderos.

Cerró nuestra entrevista diciendo que el futuro de la industria sigue siendo incierto y que la crisis de la cadena de suministro continuará en el futuro previsible.

¿Cómo os ha afectado la falta de componentes y la menor disponibilidad de marchas? Por favor, comparta su historia con nosotros en la sección de comentarios.

Ir arriba