Detente y huele al privet, luego tómelo por sus raíces, por favor, esta red de bicicletas de montaña web

Todas las fotos: Jeff Barber.

A Mountain Bikers Guide to Nature (MBGTN) es una serie dedicada a explorar el mundo natural que se cruza con los senderos que recorremos.

Es posible que Ligustrum Sinense, más comúnmente conocida como aligustre chino, no sea la primera planta que se le ocurra cuando se habla de senderos para bicicletas de montaña. Pero para mí, está muy relacionado con los senderos que recorro regularmente dentro del perímetro de Atlanta.

Lo primero es lo primero: el ligustro chino es una especie invasora en el sureste de los Estados Unidos. Según el Centro Nacional de Información sobre Especies Invasoras del Departamento de Agricultura de EE. UU., es una de las peores plantas invasoras del Sur. Domina la capa de arbustos y, a menudo, se convierte en el único arbusto debajo de los árboles, especialmente en las áreas junto a los arroyos. Como si eso no fuera lo suficientemente malo, la Oficina de Extensión del Estado de Carolina del Norte dice que sus flores fétidas florecen a fines de la primavera y tienen un olor que puede ser ofensivo para muchas personas. Se ha convertido en una maleza invasora en el sureste de los Estados Unidos. Puede formar una espesura impenetrable y produce bayas tóxicas. Es una de las pocas plantas que los ciervos no comen, e incluso crece en suelos pobres, lo que permite que la maleza se propague sin control prácticamente donde quiera.

Privet es nativo de Europa, el norte de África y Asia, donde se considera ornamental y, a menudo, se planta para setos. En los EE. UU., el ligustro se puede encontrar desde Texas hasta Massachusetts. Contrariamente a la descripción anterior, encuentro que las flores generalmente tienen un olor agradable, un poco como el heno dulce y ligeramente podrido.

Afortunadamente, es más probable que los ciclistas de montaña de los suburbios y de la ciudad se encuentren con ligustros que aquellos que exploran senderos en áreas naturales no desarrolladas como los bosques nacionales. Uno de los senderos locales que recorro regularmente se conoce extraoficialmente como Privet Underground porque ha sido tallado debajo de un dosel enredado de ligustro salvaje. Aquí, la planta adopta la forma de un árbol y proporciona a los ciclistas una agradable sombra del sol y forma una barrera natural para los atajos.

Las raíces de ligustro tienden a ser bastante poco profundas, y dado que la planta a menudo crece cerca de lechos de arroyos arenosos, incluso los arbustos y árboles bastante grandes pueden arrancarse de sus raíces. En los paseos en bicicleta de montaña, no es raro tirar de ligustro que está invadiendo la pista única mientras se detiene esperando que el resto del grupo lo alcance. Hace unas semanas arranqué una planta de ligustro que claramente había sido arrancada una vez antes. Se había vuelto a enraizar, con la planta original acostada de lado y el nuevo crecimiento extendiéndose verticalmente. Parece que la única forma de deshacerse realmente del ligustro es no solo sacarlo del suelo, sino también quemarlo. O al menos asegúrese de que sus raíces no puedan volver a encontrar el suelo.

  • Ligustro creciendo en el sistema de senderos de Blankets Creek.

Los tallos y ramas leñosos, que eventualmente pueden crecer hasta el tamaño de un tronco, parecen incapaces de crecer en línea recta. Las hojas de ligustro y su fruto son levemente venenosos para los humanos, aunque se sabe que las aves comen la fruta parecida a una baya.

Con el tiempo, mis sentimientos sobre el ligustro han evolucionado desde el odio hasta algo parecido a la aceptación a regañadientes. Sí, es invasivo y puede crecer demasiado en un sendero en cuestión de semanas. Al mismo tiempo, muchos de mis senderos favoritos en la ciudad no serían lo mismo sin él. Solo hazme un favor: levanta el ligustro una vez que comience a acercarse demasiado al sendero.

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