Después de una década de recuerdos, se cerrará el parque de bicicletas de interior de Portland, esta red de bicicletas de montaña web

Fotos cortesía de la Lumberyard.

Hace diez años, en mayo de 2012, Will Heiberg sabía que tenía una buena idea entre manos. Heiberg y Michael Whitesel visitaron el Rays Indoor Bike Park en Ohio y querían llevar el concepto a Portland, una ciudad con innumerables ciclistas, pero con opciones limitadas de bicicletas de montaña en las cercanías.

No puedes montar donde quieres montar, dice Heiberg. Hay una equitación increíble, pero todo está a una hora de distancia. Cuando escapó de la ciudad para andar en bicicleta de montaña, se sintió fuera de práctica. Tener un gimnasio de bicicletas donde los ciclistas de montaña pudieran hacer ejercicio durante la semana parecía algo natural para Portland, sin mencionar que un lugar bajo techo mantendría a los ciclistas fuera de los inviernos lluviosos.

De forma lenta pero segura, el parque de bicicletas cubierto de Lumberyard cobró fuerza después de su apertura, ganando un lugar en los corazones de los habitantes de Portland. Pero, después de diez años de construir un lugar de reunión centrado en la comunidad para ciclistas jóvenes y mayores, Lumberyard cerrará sus puertas el fin de semana del Día del Trabajo de este año. Los alquileres se han disparado en Portland, junto con otros costos, y los cierres al principio de la pandemia fueron un revés sustancial para el negocio.

Más que un bike park cubierto

Aunque Lumberyard se concibió inicialmente como un gimnasio para ciclistas de montaña, se convirtió más en una escuela. Los ciclistas más jóvenes en edad escolar acudían en masa al parque, asistían a programas extracurriculares y academias de escuela de verano. Cuando un niño celebró una fiesta de cumpleaños en Lumberyard, trajo a una docena de amigos y los visitantes del parque crecieron orgánicamente.

Heiberg y Whitesel eran una pareja extraña, pero una que hizo que el parque fuera viable y agradable. Nuestro chiste habitual siempre ha sido que, si tuviera que dirigir el parque yo mismo, sería la fiesta más increíble del mundo y duraría un fin de semana, dice Heiberg. Si fuera el parque Michaels, tendríamos cada centavo contabilizado, pero nadie vendría.

El Lumberyard también tiene un comportamiento más refinado y una atmósfera centrada en la comunidad en comparación con un parque de patinaje público. El parque no tolera gritos ni malas palabras. Si alguien choca, los ciclistas se apresuran a ayudar y ponen sus bicicletas boca abajo para bloquear el tráfico que se dirige hacia el ciclista caído. No era necesario hacer cumplir las reglas, ya que los ciclistas se vigilaban a sí mismos.

Durante el verano, cuando el clima es cálido y seco, el parque organiza campamentos de verano de medio día para niños de 3 a 6 años y un campamento de verano de día completo para niños mayores de 6 años. Luego están los campamentos de vacaciones de primavera, el After School de 10 semanas. Shred Academy y opciones de entrenamiento privado.

Para 2019, Lumberyard concedió una franquicia de una pizzería dentro del parque y ya habían estado administrando una tienda minorista y de reparación de bicicletas, ampliando las oportunidades de ingresos. A pesar de un incendio en el edificio ese año, Heiberg y Whitesel sintieron que era el mejor hasta ahora.

Grabar cero

Whitesel y Heiberg intentaron mantenerse ocupados en los primeros meses de la pandemia. El parque cerró a los visitantes tres veces diferentes, por lo que mantuvieron las rampas y los saltos e hicieron todo lo que pudieron hasta que pudieron volver a albergar a los ciclistas más adelante en 2020. Principalmente, fue un gran examen de conciencia, dice Whitesel.

Es difícil culpar únicamente a la pandemia, pero eso definitivamente nos hizo retroceder y creemos que podríamos recuperarnos, pero nos llevaría algunos años recuperarnos, y luego llegamos a un punto en el que llegamos al final de un contrato de arrendamiento y tenemos que moverse de todos modos, dice Whitesel. Era una roca y un lugar duro.

Además del aumento vertiginoso de los alquileres en Portland, Whitesel dice que el costo de la mano de obra, los seguros, los impuestos y los servicios públicos también aumentaron. The Lumberyard habló con agentes inmobiliarios e inversores. Los edificios con espacio para que crezcan costarían de cuatro a cinco veces más de lo que están pagando actualmente. Si volviera a hacerlo, Whitesel buscaría oportunidades de asociación pública y privada u otros modelos comerciales. Repetir el proceso que convirtió a Lumberyard en lo que era no parece factible.

Realmente va a ser muy difícil para cualquiera poner en marcha algo como esto en un lugar urbano donde tienes que tener millones de dólares para asegurar una propiedad.

Whitesel y Heiberg no están entusiasmados con la idea de reabrir Lumberyard en una nueva ubicación. Mientras la comunidad lamenta la próxima pérdida del parque, y la gente se ha ofrecido a recaudar dinero para ayudar con los mayores costos, Whitesel dice que la historia puede no haber terminado, pero la historia de este lugar ha terminado.

Pensando en el futuro

Los dos no están seguros de lo que harán a continuación y se están enfocando en ralentizar las operaciones de la manera más positiva posible. Ninguno de ellos estaba emocionado de contarle al personal y a la comunidad sobre el cierre, pero la mayoría del personal decidió quedarse hasta que el parque cierre, y fueron inundados con comentarios positivos sobre el impacto de los parques.

Los campamentos de primavera y verano se llevan a cabo como de costumbre. La mayoría de las rampas deberán desmontarse y reciclarse, ya que son específicas del sitio o están ancladas en el suelo, y las características no se desinstalan y reinstalan fácilmente.

Whitesel no está seguro de dónde lo llevará la extraña caja de herramientas de experiencia que ha adquirido a lo largo del negocio.

¿Cómo desarrollo estas habilidades? él dice. ¿Y cuáles son esas habilidades exactamente? Arrancando, apagando incendios, construyendo un equipo increíble.

Heiberg está agradecido por la experiencia y cómo ha transformado no solo la vida de sus hijos sino la de muchos otros. Su hijo de dos años y medio fue la primera persona en andar en bicicleta en el parque cuando se inauguró en 2012. Ahora, es instructor en el parque y Heiberg no puede seguirle el ritmo en el sendero.

Si eso fuera lo único que logré, esto habría sido justo, un éxito más allá de mis sueños más salvajes, dice. Esto ha crecido mucho más allá de eso y no habría cambiado nada.

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