¿Cuánta armadura corporal debo usar para el ciclismo de montaña? – Esta web de bicicleta de montaña web

La armadura corporal es un hecho para correr por la ladera de una montaña, pero ¿qué pasa en un sendero como este?

Recientemente, alguien publicó una pregunta en el foro This Web, preguntando a los ciclistas qué tipo de cascos y chalecos antibalas usan cuando conducen. Como era de esperar, hubo una variedad de respuestas. Todo ciclista necesita cierto nivel de protección. Después de todo, un accidente podría ocurrir en cualquier momento, incluso en un sendero tan dócil como el de arriba, donde es común entrar en el rango bajo de 20 mph mientras se pasa zumbando entre los pinos.

Pero, ¿cuánta protección es suficiente o demasiada? Cuando leí la pregunta, pensé en mis propias experiencias a lo largo de los años y en cómo me decidí por el chaleco antibalas que uso actualmente. Quiero compartir lo que aprendí y experimenté en caso de que otros tengan dificultades con esta pregunta importante.

Los primeros años

Como ciclista nuevo, me encantaban las rodilleras y las espinilleras de cubierta dura para protegerme contra caídas y los pedales que me golpeaban las espinillas, pero afectaban mi flexibilidad y no eran muy cómodas.

Cuando comencé a andar en bicicleta de montaña, mi única fuente de protección era un casco. Después de unos meses de andar en bicicleta y un par de caídas, agregué guantes a la ecuación porque las palmas desolladas no son divertidas. Esos dos artículos me quedaron bien durante dos o tres años. Luego, después de rebotar mis rodillas en algunas raíces, decidí que también debería usar un par de rodilleras. Aquí es donde me dejé llevar un poco.

Hago cross-country y trail ligero. Hay algunas raíces y rocas en mis senderos locales, pero nada demasiado extremo. Sin embargo, elegí un par de rodilleras/espinilleras Fox Launch, que están diseñadas para andar cuesta abajo. Lo que me dieron en protección, me lo quitaron en comodidad y flexibilidad, ambos importantes porque me movía mucho en mi bicicleta rígida.

Mi primer gran accidente y las consecuencias

Esta foto fue tomada en agosto de 2015, cuatro meses después de mi accidente. No es divertido usar un casco integral y gafas protectoras en pleno verano.

En un artículo anterior, mencioné que tuve un accidente grave. Después de ese choque, decidí aumentar el nivel de la armadura que usaba, específicamente alrededor de mi cara. Compré un casco integral Fox Rampage (también hecho para andar cuesta abajo) y luego unas coderas Fox Launch.

Mirando hacia atrás, está claro que necesitaba estos artículos por razones psicológicas, no por los senderos que estaba recorriendo. Es bastante divertido pensar que usé todo este equipo durante más de un año en Florida, incluso los meses de verano. Hizo algunos paseos muy incómodos.

Sin embargo, estaba decidido a protegerme de cualquier posible daño que pudiera ocurrir, creyendo ingenuamente que estos artículos tenían el poder de hacerlo. Con el tiempo, a medida que recuperé mi confianza y aumentaron mis habilidades de conducción, me quité toda esta armadura y la reemplacé con equipo que era más apropiado para los senderos y el clima.

El chaleco antibalas que uso hoy

Esta es toda la protección que uso actualmente en mis viajes.

En estos días, me he decidido por un nivel más bajo de protección que creo que se adapta bien a mi estilo de conducción y a los senderos que recorro con regularidad.

Mi casco es un Bell Super 2R, y uso la mentonera en climas más fríos y para senderos con descensos y caídas abruptas.

Uso los guantes de dedos completos Fox Dirtpaw porque me gusta la protección adicional para las manos en caso de caídas y porque ayudan con el agarre.

Yo uso las rodilleras Dakine Slayer de caparazón blando porque son muy cómodas y flexibles, a la vez que brindan una protección adecuada en caso de caídas. Son tan ligeros y transpirables que a menudo olvido que los llevo puestos. En mi opinión, he encontrado el equilibrio adecuado para mí entre comodidad, flexibilidad y protección, especialmente para el clima aquí en Florida.

Lecciones aprendidas de chalecos antibalas

Mis experiencias a lo largo de los años me han enseñado algunas lecciones cuando se trata de chalecos antibalas. En primer lugar, no existe un chaleco antibalas que prevenga todos los daños posibles. Ese no es el propósito de la armadura corporal. El chaleco antibalas está diseñado para reducir y disipar las fuerzas de impacto sostenidas en un choque. Golpeas algo lo suficientemente fuerte o lo suficientemente rápido, te lastimarás sin importar qué chaleco antibalas estés usando. Así que no compre chalecos antibalas creyendo que lo hará a prueba de balas.

En segundo lugar, siempre necesita cierto nivel de protección cuando conduce. Un casco es un hecho, y ni siquiera debería ser parte de la discusión. La única opción con los cascos es si deben ser de media concha o de cara completa, y eso dependerá del nivel de comodidad de los ciclistas, así como del terreno en el que se encuentre.

Además de un casco, recomiendo encarecidamente guantes de dedos completos para protección y agarre. También sugiero invertir en un buen par de rodilleras. Una rótula rota es muy dolorosa y tiene un largo período de recuperación. Incluso algunas rodilleras livianas como las mías pueden marcar la diferencia entre un hematoma y un hueso roto.

Más allá de esos elementos, el resto depende de ti. Elige un chaleco antibalas que se adapte a tu estilo de conducción. Si te mueves mucho en tu bicicleta, asegúrate de que el equipo de protección sea cómodo y flexible. Cualquier cosa que obstaculice el movimiento en realidad puede aumentar el riesgo de un choque, lo que anula el propósito de usar protección en primer lugar.

Tercero, trabaje en sus habilidades de manejo de bicicletas. Son su primera línea de defensa en caso de accidente. Saber cómo salvar una bicicleta que comienza a deslizarse por el camino evitará que tengas que probar el chaleco antibalas. Aprende a esquivar, frenar, hacer cambios manuales y hacer saltos de conejo de forma experta. Me he salvado de varios bloqueos potenciales al usar estas habilidades. Junto con eso, también es importante mantenerse en buena forma para montar. Haga entrenamientos orientados al núcleo y ejercicios de equilibrio, para que pueda sacar su bicicleta de un atasco. Necesitas más que piernas fuertes para andar en bicicleta de montaña. Todo tu cuerpo necesita estar en buena forma para que seas un gran ciclista.

Por último, no elija chalecos antibalas basándose en las opiniones de otras personas. Puede que me viera realmente tonto usando un casco de descenso y gafas en un sendero XC, pero no me importaba. Me ayudó a volver a disfrutar de la conducción después de una fuerte caída y me dio el nivel de comodidad que necesitaba en ese momento. No se preocupe por lo que otros ciclistas puedan pensar de usted si usa más chaleco antibalas que ellos. La armadura corporal es un asunto personal. Solo tú sabes qué nivel de protección necesitas para tener confianza en los senderos y disfrutar de tus paseos.

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