Cómo se abre el parque de bicicletas Whistler antes que la mayoría de cada temporada: esta red de bicicletas de montaña web

Foto proporcionada por Marcos Groenenberg.

Whistler Bike Park se encuentra más al norte que la mayoría de los demás en el hemisferio norte, pero notablemente también es uno de los primeros en abrir para la temporada cada año. Este año, el parque tiene como objetivo una apertura el 13 de mayo, lo cual es bastante notable dado que el complejo planea permanecer abierto para esquiar hasta finales de mayo. ¿Cómo lo hicieron? Decidí averiguarlo.

El equipo de senderos de Whistler Bike Park

Marcos Groenenberg es el supervisor de Whistler Bike Park Trail Crew en Columbia Británica, y ha estado trabajando en los senderos del resort desde 2014. El equipo de este año estará compuesto por unos 50 operadores y trabajadores dedicados al mantenimiento de los senderos del parque.

Una gran parte de tener el parque de bicicletas abierto a principios de la primavera ocurre en el otoño, dijo Groenenberg. Hacemos mucho trabajo en el otoño después de que el parque de bicicletas está cerrado. Así que tenemos alrededor de un mes que seguimos trabajando después de que cierre el parque de bicicletas. Él dice que el trabajo consiste en abrir barras de agua ubicadas estratégicamente para evitar daños por agua de la lluvia de otoño y el derretimiento de la nieve de primavera. Cuanto más podamos mantener el agua fuera de los senderos, mejor será en la primavera.

Casi todo el parque de bicicletas presenta saltos, mesas y bermas que se dejan en su lugar durante el invierno. Las principales excepciones son la zona de estilo de pistas Joyride, que se crea desde cero cada año, y las características que comparten espacio con las pistas de esquí, que se modifican pero generalmente no se eliminan por completo. Esto le da al equipo una gran ventaja en la apertura de la primavera.

Despejando el sendero Top of the World. Fotos proporcionadas por Marcos Groenenberg.

A principios de la primavera, el equipo se pone a trabajar eliminando físicamente la nieve y el hielo de ciertos senderos, particularmente aquellos donde el material frío y húmedo tiende a acumularse. Los recorridos como A-line, B-line y Crank it Up ocupan un lugar destacado en la lista de prioridades, y los cargadores frontales se utilizan para mover grandes cantidades de nieve rápidamente. Para los senderos más angostos y naturales como Top of the World, gran parte de la remoción de nieve debe hacerse a la antigua usanza: a mano, con palas.

La cima del mundo en la gloria del verano. Foto de archivo: Jeff Barber.

Solo podemos poner maquinaria en senderos construidos con máquinas, y luego los senderos construidos a mano tendrán que cavarse a mano. Y eso llevará una eternidad.

La elevación y el clima también juegan un papel

El equipo de senderos de Whistler generalmente puede abrir primero los senderos más bajos en el parque de bicicletas y luego se concentra en secar los senderos de mayor elevación como Top of the World. Algunos años eso significa cavar a través de diez pies de nieve solo para abrir el camino a mediados del verano debido a la enorme capa de nieve y las bajas temperaturas. Si bien la latitud juega un papel en la rapidez con la que se derrite la nieve y los parques de bicicletas pueden abrirse, la elevación parece jugar un papel aún más importante y ayuda a explicar por qué Whistler puede abrir un mes completo antes que los centros turísticos en Colorado con elevaciones base de miles de pies más alto.

ABIERTO TENTATIVO
FECHA (2022)
PARQUE DE BICICLETAS ELEVACIÓN BASE (APROX.) LATITUD (APROX.)
Mayo 13 Whistler Bike Park (Columbia Británica) 2,600 50
20 de mayo Angel Fire (Nuevo México) 6,900 36
27 de mayo Complejo turístico de montaña Park City (Utah) 7,000 40
2 de junio Val di Sole (Italia) 2,600 46
9 de junio Parque de bicicletas Summit (California) 6,700 34
10 de junio Estrella del Norte (California) 6,300 40
17 de junio Valle de los ciervos (Utah) 7,000 40
18 de junio Parque de bicicletas Trestle (Colorado) 9,000 40

Los patrones climáticos también afectan las fechas de apertura. Groenenberg dice que, por lo general, cuando llega la primavera, llega en pleno apogeo. Y la nieve en el valle, se derrite bastante rápido. Whistler se beneficia de su ubicación no muy alejada del océano Pacífico, que tiende a temperaturas moderadas, en comparación con los centros turísticos del interior mucho más alejados, como los de Colorado y Utah.

Senderos secos de verano en Whistler Bike Park. Foto de archivo: Jeff Barber.

Las tormentas de nieve al final de la temporada pueden causar estragos en los planes de apertura, lo que obliga al personal del sendero a rehacer el trabajo en los senderos previamente despejados. Si bien es frustrante, una de las ventajas de ser parte del equipo de senderos de Whistler Bike Park es el potencial para rodar las primeras pistas de la temporada.

Empezamos a trabajar antes de que abran los ascensores, y tenemos camiones para poder subir de esa manera, dijo Groenenberg. Es una buena ventaja del trabajo poder estar allí cuando nadie más lo está, eso seguro.

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