Ciclismo de montaña Roanoke: Must Ride Trails en Star City of the South – This Web Mountain Bike News

A lo largo de los años, he recorrido muchos de los mejores singletrack que ofrece el sureste. Desde las subidas empinadas en Georgia hasta los senderos rocosos de Carolina del Norte, Tennessee y Alabama, pensé que tenía una sólida comprensión del tipo de senderos que se pueden encontrar en la costa este. Cuando escuché que me dirigía a Roanoke, VA para ver sus senderos, pensé que la conducción sería muy similar a muchos de mis lugares habituales. No tenía idea del rudo despertar en el que me encontraba una vez que llegué.

Centro de viaje de nivel plata de IMBA

Roanoke fue nombrado recientemente el primer centro de viaje de nivel plata de IMBA al este del Mississippi. Esto significa que la comunidad ha pasado años de arduo trabajo construyendo una red de senderos extremadamente completa, junto con una comunidad local de ciclistas de montaña que brinda apoyo. El proceso de solicitud es extremadamente estricto y requiere un equipo determinado de ciclistas y voluntarios locales para cumplir con las estrictas pautas establecidas por IMBA. Al considerar un Ride Center, IMBA analiza la calidad de los senderos, la señalización y la infraestructura local para bicicletas, así como las tiendas de bicicletas, la comida y las opciones de alojamiento. Independientemente de sus pensamientos sobre la efectividad de IMBA, convertirse en un Ride Center es un gran logro.

Contemple la famosa estrella de Roanoke en Mill Mountain

Como nunca había visitado Roanoke, me sorprendió de inmediato descubrir que la ciudad está ubicada en un valle, rodeada de montañas. Por la forma en que está situada la ciudad, parece un pueblo de montaña arrancado del oeste de los Estados Unidos.

Mi primera parada fue Roanoke Mountain Adventures (alias RMA) para recoger mi bicicleta de alquiler. Los muchachos allí fueron muy serviciales y me prepararon todo para montar. Paseé por la ciudad esa noche para ver la vida nocturna, que podría haber reconsiderado si hubiera sabido lo que me esperaba al día siguiente.

En la primera mañana de mi visita me conecté con la presidenta de IMBA de Roanoke, Kristine McCormick. Nos conocimos en una cafetería del centro, donde intenté sacarme la resaca. Supuse que conduciríamos desde el centro hasta el comienzo del sendero más cercano, pero una vez que salimos, nos montamos en nuestras bicicletas y comenzamos a andar. Kristine me guió a través de algunos callejones y caminos de grava hasta la base de Mill Mountain, que cuenta con una red sinuosa de senderos sencillos que sube hasta la cima de la montaña.

Cruzando la Blue Ridge Parkway mientras sube Mill Mountain

Senderos de montaña del molino

Comenzamos el ascenso por un sendero suave y fluido llamado Monument. Una vez que subimos un poco más la montaña, cruzamos la famosa Blue Ridge Parkway y comenzamos a adentrarnos en algunos de los senderos más técnicos. La mayoría de los senderos fueron bastante similares, pero todos fueron súper divertidos.

Di algunas vueltas en Woodthrush, Ridgeline y Understory (los lugareños se refieren a él como Undertaker). Cada sendero era rocoso, fluido y ligeramente técnico. Sesioné algunas de las secciones más rocosas, así como algunas líneas alternativas que agregaron algo de emoción al viaje. Una vez que llegamos a la cima de la montaña, nos dirigimos al Roanoke Star. Con una altura de más de 80 pies, la estrella domina toda la ciudad y es visible desde 60 millas de distancia. Descansamos en el mirador y luego bajamos la montaña para almorzar.

La famosa estrella de Roanoke

¿Cómo se volvió Roanoke tan radical?

En el almuerzo, aproveché la oportunidad para bombardear a Kristine con preguntas. No podía creer que nunca había escuchado a nadie hablar sobre montar a caballo en Roanoke. Hay increíbles senderos a los que se puede acceder desde el centro de la ciudad, una sólida cultura ciclista y una excelente cerveza. Pensé que esto ya sería un destino ciclista establecido.

Kristine me informó que nada de esto sucedió de la noche a la mañana. El capítulo local de IMBA y la junta de turismo han trabajado arduamente durante la última década para transformar Roanoke en una meca del ciclismo. Una vez que terminamos de comer, nos dirigimos a la infame North Mountain.

Firmar en North Mountain Trailhead

Montaña del Norte / Dragones Volver

Justo en las afueras de Roanoke en Salem, VA, se encuentra North Mountain. El estacionamiento para el comienzo del sendero es compartido por los excursionistas del sendero Dragons Tooth, que forma parte del sendero de los Apalaches. Una vez que cruzas la calle, inmediatamente comienzas a subir.

North Mountain (también conocido como Dragons Back) está calificado como un diamante negro doble en This Web, y rápidamente descubrí que esa calificación es precisa. El ascenso a la cresta fue extremadamente empinado, rocoso y técnico. Hay varias curvas cerradas que, si puedes eliminarlas, harán que tu ritmo cardíaco se dispare. North Mountain es una verdadera experiencia de montar a caballo en la selva, con enormes formaciones rocosas, mucha vida salvaje y sin servicio celular.

¡Las rocas en North Mountain son ENORMES e implacables!

Una vez que llegué a la cresta, me encontré con una serie de rocas planas gigantes que se movían una encima de la otra mientras las atravesaba. Kristine me había advertido sobre esto y me informó que los lugareños los llaman Dragons Scales.

Fuera de la cresta hay tres senderos que descienden de la montaña y están conectados por un camino de servicio forestal en la parte inferior. Estos senderos se llaman Deer, Grouse y Turkey. Estaba exhausto por la escalada, sin mencionar mi paseo matutino, así que decidí montar a Deer como un viaje de ida y vuelta y luego regresar al comienzo del sendero. Deer era súper rocoso, pero también bastante fluido y tenía muchos lugares para soltar los frenos y ganar mucha velocidad.

Una vez en el camino de servicio forestal, di la vuelta y volví a subir a la cresta. En este punto, estaba exhausto y sabía que tenía que ser inteligente en el descenso final para no cometer errores por descuido. Bajar la montaña fue extremadamente técnico y desafiante. El sendero se vuelve muy angosto, tiene varias curvas casi imposibles y está lleno de rocas enormes. Una vez que llegué al fondo, estaba listo para una cerveza fría. Después de unos tragos con Kristine en una cervecería local, terminé el día.

Cala Carvins

A la mañana siguiente me desperté cansada y adolorida. Me dejaron en un sistema de senderos cerca de North Mountain llamado Carvins Cove. Me reuní con Steve Hetherington, propietario de la tienda de bicicletas Just The Right Gear. La tienda de Steve está ubicada cerca de los senderos y ha estado montando Carvins Cove durante años. Después de examinar el mapa, me di cuenta de que hay una cantidad interminable de senderos aquí. Hay de todo, desde senderos de pista única para principiantes e intermedios hasta senderos de salto de nivel experto.

Steve aplastándolo en una de las subidas en Carvins Cove.

Inmediatamente hicimos una subida empinada hasta la cresta y nos subimos a un sendero doblemente negro llamado Royalty. El sendero era muy angosto y rocoso, con varias rampas llenas de rocas para guiar a los ciclistas montaña abajo. Lo habría calificado como un diamante negro en comparación con North Mountain, pero fue un sendero tecnológico súper divertido.

Desde Royalty, recorrimos un sendero conector llamado Lakeside, que lleva a los ciclistas a lo largo del embalse. Conectamos Lakeside con otro doble negro llamado Hemlock Tunnel. Este sendero conduce a través de maleza con varios cruces de arroyos y características tecnológicas. Dimos la vuelta y vimos un enorme oso negro descansando en el bosque. El oso se levantó, nos miró y se adentró en el bosque, ignorándonos por completo.

Un conducto rocoso en Carvins Cove.

Continuamos por el sendero sinuoso y comenzamos a subir el sendero Brushy Mountain de regreso a la cordillera. Steve me dice que los lugareños se refieren a esta sección como 2 Mile Climb. Fue cada parte de 2 millas de largo, una escalada de grava expuesta agotadora que me tuvo en mi equipo de abuela todo el camino.

Descansamos en la cima antes de comenzar nuestro descenso final, un rastro de diamante negro llamado OG que conectamos con un doble negro llamado The Gauntlet. Estos senderos son súper técnicos y discurren junto a varias líneas de salto enormes. Elegimos quedarnos cerca del suelo y evitar los saltos. El resto del sendero fue extremadamente rápido y fluido, sin dejar de ser lo suficientemente técnico como para ser un desafío. Recorrimos un total de 22 millas, que es solo un tercio de todo lo que Carvins Cove tiene para ofrecer.

Steve preparándose para bombardear a OG.

Tiendas de bicicletas de Roanoke

Ya sea que esté planeando alquilar una bicicleta de montaña para su viaje a Roanoke o necesite hacer una reparación rápida, estas tiendas son una buena opción.

Roanoke Mountain Adventures es un proveedor de servicios completos que ofrece de todo, desde alquiler de bicicletas y traslados hasta paddleboards y kayaks. Asegúrate de pasar por su paseo en bicicleta de montaña especial del jueves por la noche todos los jueves a las 5:30 p. m.

Underdog Bikes está ubicado en la base de Mill Mountain y es una tienda de bicicletas de servicio completo. Llevan una amplia selección de bicicletas de montaña, así como bicicletas de alquiler para usar en la vía verde cercana. ¡Asegúrate de saludar a su perro de la tienda, Zombie!

foto: Just the Right Gear

Just The Right Gear está ubicado fuera de Roanoke en las cercanías de Salem, VA, cerca de Carvins Cove y North Mountain. Just The Right Gear tiene la mejor selección de bicicletas de montaña. Ellos son el verdadero negocio; una tienda de bicicletas de ciudad de montaña de la vieja escuela.

Downshift es una tienda de bicicletas, una cafetería y un bar a partes iguales. Downshift es una tienda única en Roanoke. Centrándose principalmente en los viajeros, sigue siendo un gran lugar para ir a la barra a tomar una cerveza y hablar de compras.

Cervecerías de Roanoke

No hay que decir nada. En venta ahora. Ven por él. . . . #pkybrew #cervezaartesanal #vacraftbeer #mamatried #weputthealeinsalem #craftbrewery #vacraftbrewery

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Parkway Brewing, ubicado en Salem, es el lugar perfecto para visitar después de un paseo en Carvins o North Mountain. Fundado en 2012, tienen un espacio increíble y una cerveza aún mejor. Recomiendo su IPA Get Bent Mountain y el Majestic Mullet Krispy Kolsch.

Soaring Ridge Craft Brewers comenzó como una operación de elaboración de cerveza casera, ganó fuerza rápidamente y se transformó en una cervecería de pleno derecho. La cervecería siempre tiene sus seis cervezas insignia de barril, junto con innumerables cervezas de temporada rotativas. Su sala de degustación es a partes iguales una cervecería y una fiesta en el portón trasero. Con grandes mesas de pícnic, cornhole, música en vivo y juegos de bar, ¡Soaring Ridge es un lugar animado! Recomiendo su Trailhead Nut Brown Ale, así como la Switchback IPA.

Superar la joroba???? día con un Kolsch de frambuesa y un sabroso queso artesanal a la parrilla que te trae @thedojogrill. Abrimos a las 5:00 pm, ¡nos vemos en los Creeks!

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Twin Creeks Brewing Company está ubicada en las cercanías de Vinton, y para ellos, elaborar cerveza es claramente un trabajo de amor. Propiedad y operación de tres viejos amigos que comenzaron a elaborar cerveza en casa en su garaje, viven y respiran cerveza. Su pequeña sala de degustación presenta música en vivo y camiones de comida todas las semanas. Recomiendo la Raging Rapids Double IPA y la Lazy Days Saison. Además, asegúrese de mirar por encima de la barra para ver algunos de los baldes originales que usaron para sus primeras cervezas caseras.

Ballast Point se inició en 1996 en San Diego, CA, y ahora es uno de los nombres más importantes en cerveza artesanal. En 2017, abrieron una operación masiva en Daleville, VA. La instalación de 300,000 pies cuadrados alberga una operación de venta masiva de paquetes, así como un restaurante de servicio completo y una sala de degustación. Ubicada cerca del comienzo del sendero Appalachian Trail, la sala de degustación tiene vista a hermosos arroyos y montañas ondulantes. Asegúrese de probar algunas de sus opciones de temporada como la Watermelon Dorado IPA, así como sus ofertas insignia.

Dónde comer (y beber un poco más)

Si aún no la has probado, ven a terminar tu verano con una Mac & Bobs Lager bien fría. Elaborado por @parkwaybrew. . . #macandbobs #parkwaybrewing #viennalager #lager #custombeer #craftbeer #craftbeerlover #beersnob #beernerd #cerveza

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Mac & Bobs está a poca distancia de Just The Right Gear, y es un gran lugar para comer después del viaje. Ofreciendo de todo, desde hamburguesas y sándwiches hasta pizza y calzones, tendrán algo para cada ciclista de su grupo. Tienen un increíble patio al aire libre y una enorme lista de cervezas.

Holly Jos, en Boones Mill, VA, es un excelente restaurante sureño. Desde una pequeña cocina, elaboran delicias sureñas como okra frita, queso pimiento y pollo y albóndigas. Asegúrese de dejar espacio para algunos de sus increíbles budines de plátano.

Jack Browns Beer & Burger Joint está justo en el corazón del centro de Roanoke, y es el lugar ideal para hamburguesas y cervezas nocturnas. Desde el exterior, Jacks parece el típico bar de buceo, pero su extensa lista de cervezas y su menú de comida lo diferencian de los demás. La lista de cervezas de Jack definitivamente contribuyó a la resaca que me siguió hasta Mill Mountain a la mañana siguiente.

Ir a Roanoke

Entré en este viaje esperando una serie de parques locales para bicicletas de montaña con senderos fluidos. En cambio, experimenté algunos de los singletrack más agresivos y técnicos que he montado en la costa este. Después de recorrer estos senderos, se hizo evidente de inmediato que el trabajo realizado aquí ha sido un trabajo de amor. La comunidad de ciclismo de montaña en Roanoke es fuerte y, sinceramente, inspiradora. Veo a Roanoke transformándose en un importante destino al aire libre en los próximos años, ¡y no veo la hora de volver para ver algunos de los senderos que me perdí!

Apoyo de viaje proporcionado por Visit Virginias Blue Ridge.

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