Brevard, Carolina del Norte es un paraíso para ciclistas de montaña: esta red web Mountain Bike News

Joe Driver, Megan Hutton y Dan Ennis recorren el Bosque Nacional Pisgah en el condado de Transylvania. Todas las fotos son cortesía de ExploreBrevard.com.

Hubo un tiempo, no hace mucho, en el que encontrarse con un par de ciclistas de montaña de Vancouver a lo largo de un sendero en el Bosque Recreativo Estatal Brevards DuPont habría parecido bastante más allá de lo común. En estos días, encontrarse con ciclistas de todo el mundo no es ni siquiera inusual. Si bien es un lugar favorito desde hace mucho tiempo para el ciclismo de montaña y el ciclismo de ruta, Brevard y Transylvania pasaron décadas como el secreto mejor guardado entre quienes ya lo sabían. El gato, sin embargo, está fuera de la bolsa. Esta pequeña ciudad que alguna vez fue somnolienta en las montañas del oeste de Carolina del Norte ahora está en el radar nacional y recibe a millones de visitantes cada año, ansiosos por aprovechar al máximo su reputación como la meca de la aventura.

El ciclismo de montaña es un gran atractivo para el área, y es fácil entender por qué. Hay fácilmente 200 millas de singletrack dentro de un radio de 20 o 30 millas de Brevard. Incluso el ciclista más ambicioso tendría dificultades para cubrirlo todo durante un fin de semana, por lo que regresan por un segundo o un tercero. Y el problema es que una vez que te montas en algo bueno, quieres volver a montarlo, por lo que cada viaje amplía tus fronteras.

Hay dos sistemas principales de senderos en el Bosque Nacional Pisgah del condado de Transilvania y el Bosque Recreativo Estatal DuPont y los dos sistemas son bastante diferentes.

Conocido por sus grandes subidas, descensos épicos, rocas y raíces, Pisgah ofrece algunos senderos muy buenos que también son muy difíciles. Aunque hay algunos senderos más fáciles dentro del bosque, la gran mayoría debe considerarse avanzado, así que no salgas si es la primera vez que andas en bicicleta de montaña. DuPont, por otro lado, proporciona subidas más cortas, bajadas onduladas y un sistema de senderos más fluido. Si bien tiene muchas rocas y raíces para probar su suspensión y sacudir sus rellenos, los senderos para principiantes son abundantes en DuPont. Cada sistema de senderos tiene muchos puntos de acceso y ambos son de usos múltiples, por lo que no hace falta decir que el respeto entre los usuarios de los senderos es muy útil.

Bosque Nacional Pisgah

Se accede principalmente al Bosque Nacional Pisgah a través de la autopista 276 en la ciudad de Pisgah Forest, donde los ciclistas generalmente eligen dos áreas para montar: el frente de tiro o el criadero de peces. Se accede a través del comienzo del sendero Black Mountain adyacente al Centro de Visitantes del Bosque Nacional Pisgah o el área de estacionamiento de Horse Stables fuera de Avery Creek Road, la gama frontal ofrece una variedad de senderos populares, incluidos Avery Creek, Black Mountain y Bennett Gap. De ellos, el sendero más popular es Black Mountain, principalmente Lower Black. Se accede a todas las secciones de Black Mountain a través de una larga subida hasta la cima. Las grandes vistas desde la parte superior de Lower Black (Hickory Knob) son una verdadera recompensa. También es un gran lugar pintoresco para tomar un refrigerio y una bebida. Debido a la popularidad de Black Mountain y la tremenda lluvia en el área, el sendero ha sufrido una erosión significativa en los últimos años y actualmente se está rehabilitando. ¡Asegúrate de ir a buscar tu Strava persiguiendo ahora!

El descenso al lado de Black Mountain, Avery Creek, recientemente reconstruyó partes del sendero e incluye un poco de todo, desde jardines de rocas hasta grandes brechas y secciones de montaña rusa. No hay fácil acceso a esto ya que estás comenzando desde la cima de una montaña, pero la diversión de bajar vale la pena. Si las grandes lagunas no son para ti, no te preocupes. Hay recorridos, por lo que aún puede desafiarse a sí mismo para llegar a la cima y probar su brazo y fuerza de agarre en el camino hacia abajo.

Bennett Gap es un escalón en la escala retorcida de Avery Creek. No tan aficionado como el Avery reconstruido, Bennett es un poco más perfeccionado por naturaleza. Dada su popularidad, varias secciones de Bennett son casi una caminata en bicicleta garantizada debido a la erosión y el tecnicismo; piense en laderas empinadas, rocas grandes y raíces grandes. Si bien algunos de los ciclistas técnicamente más astutos y más fuertes pueden navegar por esto, es recomendable tomar la mejor parte del valor, evitar las facturas de rescate/hospital y simplemente bajarse y caminar (este consejo se aplica tanto a los altibajos) . Esté atento a los huecos en los árboles cerca de la parte superior donde puede ver el valle. En un día despejado, obtendrá una gran vista, rica en el azul característico de las montañas Blue Ridge. Una vez que haya terminado de hacer turismo, pasará a la sección cuesta abajo más técnica del sendero, que incluye un conjunto de escaleras rocosas con un giro a la izquierda no tan convenientemente ubicado, y luego la gran caída de rocas por la que Bennett es conocido. Un consejo: ¡no entres en este ciego! Una vez que sobrevives a la caída, hay algunas raíces escalonadas que bajan hasta la sección final del sendero, llena de raíces y más fluida.

Inicio del sendero del criadero de peces

Puede acceder a la sección de senderos Fish Hatchery a través de 276 hasta Fish Hatchery Road (FS475). Desde el Fish Hatchery propiamente dicho, encontrarás otro tesoro oculto de senderos. Aquellos que buscan lo más grande de lo grande querrán concentrarse en Farlow Gap. El viaje a la cima es una locura, especialmente si estás cargando la bicicleta adecuada. El descenso requiere toda la atención. Después de navegar por un largo jardín de rocas con caídas de rocas en el medio, encontrará múltiples cruces de arroyos y subidas y bajadas muy exigentes. Farlow es similar a Big Foot para los lugareños. Sin embargo, la lejanía de este sendero permite una seria autorreflexión en el camino, y disfrutará de algunas de las mejores vistas que Pisgah tiene para ofrecer.

Si Farlow se siente demasiado grande para ti, no temas. Butter Gap, Daniel Ridge y Cove Creek pueden ser exactamente lo que estás buscando. La mantequilla se recorre tradicionalmente de sur a norte, y se accede a ella a través de Catheys Creek Road. Es exactamente como su nombre indica: mantecoso. Hay muchos lugares húmedos a lo largo de este sendero, así que asegúrese de tener una muda de ropa en el automóvil y un lavado de bicicletas esperando. Daniel Ridge, por otro lado, es relativamente seco para los estándares de Pisgah. Con un lado rocoso y un lado más ondulado, el sendero ofrece un buen recorrido en cualquier dirección con muchos desafíos hacia arriba y hacia abajo. Cuando se conecta a un bucle desde Daniel Ridge o hasta FS475B/FS225, Cove Creek a menudo se siente como una cuesta abajo al entrar, hasta que corres y te das cuenta de que tiene una gran cantidad de falso llano cuesta arriba. Dicho esto, Cove Creek es uno de los senderos más tranquilos de Pisgah. Ciertamente hay un par de secciones de mayor tecnicismo, pero no te sorprenden y son fáciles de caminar.

Cuando se trata de equipo, Pisgah no es un lugar para probar tu bicicleta de carreras o de campo traviesa. Si bien es factible en una bicicleta de fondo, los senderos de Pisgahs son mucho más agradables en una bicicleta de trail con al menos 120 a 130 mm de recorrido tanto en la parte delantera como en la trasera. Ese tipo de bicicleta te permitirá pedalear donde quieras, evitar que te metas en problemas en las bajadas y volver al auto feliz y saludable.

Bosque estatal de DuPont

Entonces, si Pisgah es tan bueno, ¿por qué ir a otro lado? Bueno, la respuesta está en DuPont. Si bien no ofrece subidas y bajadas masivas de Pisgah, los senderos divertidos y fluidos de DuPont no siempre te hacen preguntarte si lograrás salir con vida. Para acceder a Dupont para andar en bicicleta, hay cinco áreas de estacionamiento principales: Cornmill Shoals, Fawn Lake, Guion Farm, Lake Imaging y High Falls. Dupont es grande, pero no tan grande como para que no puedas acceder a todas las esquinas en un gran bucle desde cualquier estacionamiento, pero cada comienzo de sendero ciertamente permite un mejor acceso a esa área inmediata.

Desde Cornmill Shoals, el verdadero sendero destacado es Big Rock. Te lleva a unos grandes afloramientos de granito con impresionantes vistas de los alrededores. El viaje hacia arriba o hacia abajo se ha erosionado bastante en los últimos dos años, por lo que es más técnico, pero nada que te acerque sigilosamente. El peor de los casos es que tengas una buena caminata con tu bicicleta.

El área de estacionamiento de Fawn Lake brinda acceso a una red de senderos realmente agradable. La vista en esa sección es, sin duda, Fawn Lake, al que se accede fácilmente a través de Fawn Lake Road. En términos de senderos, Mine Mountain y Reasonover son increíbles. Son probablemente dos de los mejores senderos de DuPont en términos de exigencias de pedaleo, debido a sus subidas más largas. Lo que sube, sin embargo, debe bajar. Así que serás generosamente recompensado con bonitas y fluidas bajadas. Fawn Lake también brinda el acceso más fácil a la pista de aterrizaje en el medio de DuPont que tiene una vista increíble al final de la pista. Y si está dispuesto a volver a salir, puede descender fácilmente desde la pista de aterrizaje hasta el pintoresco lago Julia y las cataratas Bridal Veil. También se puede acceder a ellos desde el área de estacionamiento de High Falls.

Los tres últimos, Lake Imaging, High Falls y Guion Farm, acceden aproximadamente a la misma sección de DuPont desde diferentes lados. El sendero más destacado en esa esquina es, sin duda, Ridgeline. Cualquiera que haya estado o haya oído hablar de DuPont, conoce Ridgeline. Si bien no se indica como tal, a menos que esté montando fuera de horario, Ridgeline probablemente se considere mejor como un sendero de una sola dirección cuesta abajo desde Hickory Mountain. Es divertido, fluido, tiene algunas bermas y es probablemente el mejor descenso de la zona para un ciclista principiante. Puede ser tan rápido como quieras, no hay grandes caídas y es un gran lugar para practicar tus habilidades.

En cuanto a las necesidades de bicicletas de DuPont, una bicicleta de montaña rígida con alrededor de 100 mm de recorrido en la parte delantera es un buen comienzo, y una bicicleta de doble suspensión es aún mejor. Eso no quiere decir que una bicicleta de trail más grande no sea divertida en DuPont, pero tampoco es necesario y potencialmente menos divertido estar arrastrando por los senderos.

Brevard

Joe Driver, Megan Hutton y Dan Ennis recorren el Bosque Nacional Pisgah en el condado de Transylvania.

Andar en bicicleta por sí solo atrae a innumerables visitantes a Brevard cada año, pero como destino, es más que la suma de sus senderos. En su corazón, encontrará una ciudad muy interesante con una cultura increíble y gente cálida y acogedora que encabeza un movimiento para cuidar mejor sus recursos naturales. La campaña local Leave It Better destaca los principios de Leave No Trace, además de respetar a los demás usuarios y el medio ambiente que lo rodea al alentar a las personas a dar un paso más y recoger no solo su propia basura, sino también la basura que está junto a ella. Además, una enorme cantidad de lluvia local hace que el mantenimiento de los senderos sea una tarea interminable (ya menudo ingrata). DuPont tiene la capacidad de cerrar singletrack durante o después de fuertes lluvias, pero Pisgah no, así que tome decisiones responsables cuando visite para mantener los senderos en buen estado para los demás. Si su viaje termina durante un período de lluvia, visite los parques de bicicletas cercanos, como Ride Kanuga o The Riveter, o recorra algunos de los fantásticos caminos de grava que recorren las mismas áreas de Pisgah y DuPont.

Una aventura te espera en Brevard sin importar dónde comiences tu viaje, ¡así que ponte en marcha y emprende el camino!

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