Bicicletas enfermo: el nacimiento de una compañía de bicicletas inusual: estas noticias de bicicleta de montaña web

Todas las fotos cortesía de Sick Bicycles

Sick Bicycles no es una empresa de bicicletas normal.

Venden más camisetas que bicicletas. Luchan fuego con fuego con los trolls online. Hacen bicicletas que no son para todo el mundo, y no puedes simplemente pedir una stock o de un distribuidor. Construyen a mano hardtails de acero en el Reino Unido, pero no hacen marcos personalizados. Mezclan materiales casi tanto como sus metáforas, sus marcos de suspensión completa combinan titanio, carbono, acero o aluminio para lograr el equilibrio perfecto entre resistencia y flexibilidad. Quieren que seas dueño de su bicicleta de por vida, no hasta el final de la próxima temporada.

Y con todo esto, Timothy David Allen y Jordan Childs están fabricando y desarrollando algunas de las bicicletas más emocionantes que he visto en mucho tiempo. Tienen una geometría extrema (eso no es una hipérbole: una rígida puede tener una distancia entre ejes de 1,4 metros o más) para una conducción extrema de la vieja escuela.

¿No te gusta? Compra otra bicicleta. Sick Bicycles no es para todos, pero ese enfoque único les permite construir algunas bicicletas realmente especiales.

Oportunamente para una marca de bicicletas que es conocida tanto por sus redes sociales como por sus bicicletas, conocí a Tim y Jordan en línea después de venderles una roca a prueba de tigres y algunos insertos de neumáticos. Había visto fragmentos y escuchado el nombre Gnarpoon, pero Sick Bicycles aún no estaba en mi radar. El EWS acababa de visitar Millau y un semi-privado acababa de pilotar uno de sus prototipos rígidos mucho más alto en los resultados de lo que el sentido común hubiera permitido que alcanzara un rígido.

Era punk, era crudo, y Sick Bicycles me llamó la atención.

Después de un Kickstarter fallido, recurrieron a lo que sabían: desarrollo autofinanciado a través de la venta de camisetas impresas a mano de edición limitada. Probaron sus ideas de geometría extrema a través de rígidas, pero desde el principio, los cuadros de suspensión de mayor recorrido siempre fueron el plan: bicicletas de piernas largas para el tipo de conducción que se describe mejor como andar por el bosque.

Muy rápidamente, apareció una súper bicicleta de doble suspensión de titanio y carbono (la Have Blue). Se probó con éxito y recibió prensa positiva, antes de ser archivado. Se basó en la fabricación de fibra de carbono del este y, como tal, sufrió la falta de gestión ambiental de los desechos del subproducto producido por la naturaleza menos regulada de la fabricación del lejano oriente. Esto no les cayó bien a Tim y Jordan, de ahí la difícil decisión de suspender el proyecto.

Sin embargo, el Have Blue (llamado así por el nombre en clave del desarrollo de los bombarderos furtivos) atrajo mucho interés en su corto tiempo al sol, por lo que se pusieron en marcha planes. Se encontró un fabricante de carbono del Reino Unido y el proyecto revivió.

Este viaje es indicativo de Sick Bicycles: planes ambiciosos para la fabricación a gran escala de bicicletas accesibles y de alto rendimiento, pero no a expensas de las preocupaciones ambientales o éticas, todo enmarcado con la ambición final de devolver la mayor parte posible de la fabricación a las costas del Reino Unido. . Venden marcos rígidos, camisetas, equipaje y bolsas de mensajería que se fabrican en el Reino Unido, pero de manera pragmática y solo cuando tiene sentido.

Sick Bicycles no es tu marca de bicicletas normal: tienen personalidad, y ese tipo podría no ser para ti. Tomando su parte justa de flack en línea, pero en lugar de ignorar el no subirá, nunca funcionará comentarios, llaman a los trolls y los mejoran en su propio juego. También tienen el dudoso honor de haber recibido una orden de cese y desistimiento del abogado de Kanye West, historia real.

Después de un año, tienen una gama de hardtails y tres marcos de suspensión en desarrollo, cada uno con una plataforma de suspensión diferente, incluido el Heathen radical y reverencial.

Mientras miran hacia atrás en lo que los ha inspirado (Brooklyn Machine Works es una influencia obvia), no tienen miedo de las nuevas tecnologías. Las cajas de cambios y la fabricación aditiva (impresión 3D), así como los procesos más convencionales, se unen para hacer bicicletas donde la forma sigue a la función.

Entonces, al comienzo del segundo año, les hice algunas preguntas para ver qué sigue.

Callum Kellie, This Web: ¿Qué te llevó a iniciar una empresa de bicicletas? Con el crecimiento reciente de los constructores boutique, si deseaba una bicicleta específica para usted, ¿por qué comprar una vaca por una pinta de leche y comenzar una empresa de bicicletas?

Jordan Childs, Sick Bicycles: Bueno, si alguien compraría una vaca por medio litro de leche, probablemente seríamos Tim y yo.

Pero no es que no haya buenas motos disponibles, creo que la razón por la que lo hicimos fue para ver si podíamos. Era casi como un reto, para ser honesto. Ahora estamos realmente atrapados en un ciclo de desarrollo en el que estamos más interesados ​​en probar teorías que en vender bicicletas. Es muy emocionante ir más allá con el diseño. Ahora sabemos que estamos empezando a simplificar las cosas, estamos disfrutando de la última parte del pensamiento verdaderamente innovador. Es justo decir que podríamos estar restringidos en eso en el futuro.

Esta Web: ¿Qué han tratado de aportar Tim y tú a la construcción de bicicletas a partir de tu trabajo anterior y experiencias de vida? ¿Cómo ha influido la experiencia en Tattoos y Toyota en la forma en que estás construyendo Sick?

Bicicletas enfermas: Bueno, trabajé para 3M, no para Toyota (que con frecuencia se confunde), pero soy un gran admirador de Toyota Way. Principalmente tengo experiencia en consultoría, haciendo que las empresas sean más competitivas siendo eficientes y reduciendo el desperdicio. Nuestro negocio tiene que ser esbelto, no tenemos capital, por lo que tenemos que montar el relámpago con bastante frecuencia para seguir innovando. Esto significa no cobrar un salario y reinvertir, trabajar gratis es agotador, pero no en algo que amas. La emoción de la creación de prototipos y los altibajos me mantienen en marcha de manera significativa. Eran amigos trabajando juntos. Si Tim y yo no podemos manejar algo, Lee, Zam o Bry sabrán cómo hacerlo. Soy dueño y manejo un estudio de tatuajes. En este sentido, supongo que mi perspicacia para dirigir un equipo y un marketing no estándar, claro y abierto probablemente me llegue de forma nativa. Me gustan las bicicletas, me gustan los tatuajes y los tatuajes, pero no estoy especialmente interesado en que me definan.

Esta Web: En el Reino Unido hay una serie de hombres esencialmente muy capacitados en empresas de bicicletas de cobertizo. Algunos son un poco más grandesShand Cycles, por ejemplo. Pero Sick parece estar tratando de dejar en claro que, si bien las rígidas están hechas por uno de estos constructores, eso no es lo que eres o lo que pretendes ser. ¿Cuál es la ambición?

Bicicletas enfermas: No tengo ningún interés en pararme con un overol con una taza de té y decirles a todos los que me escuchen que soy un artesano. A los medios les encanta esa imagen arenosa. Creo que Hope Tech se ha encogido de hombros para que puedan ser tomados en serio en el escenario mundial. Me gustaría ser un líder mundial en una década, ser lo suficientemente grande como para renunciar y dejar que alguien se encargue de las minucias, para que Tim y yo podamos innovar, criar a nuestras familias y viajar en paz es el objetivo. Al mismo tiempo, no quiero restar importancia a la industria artesanal en el Reino Unido, las cosas que nosotros/ellos pueden hacer aquí. La progresión en los productos que lideran la industria a menudo comienza desde abajo, y la gente PAGARÁ por esa artesanía a medida. No es mi visión. No vengo por sus asuntos, pero estamos aquí para quedarnos.

Esta Web: vengo de una escuela de arte, y dentro de las bellas artes y el diseño hay una diferenciación entre hacer y construir. Hacer es experimentar y probar: genera conocimiento y experiencia. La construcción comienza con un plan, y lo que tienes al final coincide con el plan. Construir normalmente sigue a hacer, pero no siempre. ¿Te suena familiar desde el primer año?

Sick Bicycles: ¡Sí, creo que es bastante adecuado! Somos personas curiosas y detallistas. Queremos conocer los límites, por lo que llevamos las cosas allí, a veces a un gran costo personal. En este momento hacemos mucho bicicletas. Hasta que no haya cohesión en la marca, entonces no estamos realmente construyendo. Llevamos 7 meses fabricando motos, hemos sido cuidadosos, pero creo que nos han subestimado como casuales, o afortunados. Pero nadie tiene tanta suerte.

Esta Web: Todas las empresas comerciales necesitan capital inicial para desarrollar productos, marketing e inventario de compras. A menudo, las nuevas empresas utilizan ahorros, préstamos bancarios, inversores externos o todo lo anterior. ¿Habéis utilizado alguno de estos generadores de ingresos tradicionales o todo han sido camisetas y ventas de marcos?

Bicicletas enfermas: financiamos el negocio mediante la venta de prendas o con nuestros propios [salarios] mensuales de nuestros trabajos diarios. Muchos proyectos han sido pura pérdida financiera en curso, algunos nos han requerido vender nuestras viejas bicicletas y componentes para financiar. Ciertamente ha sido un año de arranque. No estoy en contra de la inversión, pero ni siquiera hemos tenido ofertas reales. Supongo que está funcionando bien, o los inversionistas sienten que somos demasiado volátiles, o que no somos lo suficientemente valiosos como para querer retenerlos y controlarlos. Con proyectos especiales como HB, LUXE o DFA, los clientes han pagado por adelantado los prototipos a precio de coste para tener derecho a conservar el artículo terminado en el futuro. Somos afortunados en ese sentido.

Esta web: algunas personas han encontrado abrasivo su enfoque de las redes sociales, digamos. Siento que Sick es una marca que tiene personalidad, y es esta personalidad la que ayuda a alinear a los ciclistas con la marca. ¿Diría que es una evaluación justa y qué parte de la personalidad en línea de la marca es representativa de sus padres fundadores?

Bicicletas enfermas: la gente encuentra todo abrasivo en este momento; Internet les da a las personas una voz para estar en desacuerdo solo para ser escuchadas. La gente se siente cómoda con el servicio al cliente muy falso y los modelos comerciales que emplean eBay / Amazon, etc., pero es un puño de hierro en guante de terciopelo, no se equivoquen, esos tipos son monstruos. Preferiría ser honesto con la gente incluso si eso significa que chocaremos cabezas. Sin embargo, me he cansado de eso porque no soporto la repetición aburrida. Después de un año de eso, realmente lo escuché todo una y otra vez. Respeto totalmente a los Mike Sinyard y Gary Fishers de este mundo, eran renegados e infernales en su día. Más tarde, simplemente lo hicieron pagar las cuentas. La MTB era la hermana salvaje de las rutas por carretera. Ahora, no tanto.

Esta web: también se ha expresado cada vez más acerca de los factores ambientales y éticos que guían las decisiones comerciales, incluso si contradice acciones anteriores. ¿Qué influye en los procesos de toma de decisiones sobre cómo se desarrollan los proyectos y qué haces?

Bicicletas Enfermas: Creo que si te preocupa contradecirte vas por mal camino. Cada uno de nosotros nos obligamos a no ser tercos. Podemos admitir que estamos equivocados y progresar en un camino contrario al que comenzamos si es lo correcto. Ambos tenemos fuertes preocupaciones ambientales, las implicaciones fueron muy amplias, los medios trataron de restar importancia a los niños tontos que odian el carbono, mientras que todo es malo cuando nunca dijimos implícitamente carbono. Incluso entramos en detalles sobre el desperdicio de papel y los rechazos de control de calidad.

Somos muy jóvenes en la industria. Hemos sido bastante instintivos en el pasado porque nos apasiona proteger nuestro deporte. Al final, es un caso de predicar con el ejemplo porque, como generalización, resulta que a la base de consumidores en realidad no le importa en absoluto. Entonces, para nosotros, no queremos limpiar y perseguir a otras compañías. Tenemos nuestro propio negocio que manejar, y lo haremos lo más limpio que podamos, ni siquiera nos molestamos en gritar al respecto.

Esta web: la marca siempre ha sido muy directa en línea en términos de desmitificar la industria de la bicicleta y sus ambiciones de utilizar la fabricación en el Reino Unido tanto como sea posible, pero también de manera pragmática. ¿Cómo encuentra a los proveedores y fabricantes con los que trabaja? ¿No podría esto limitar su crecimiento en el futuro?

Sick Bicycles: Creo que en términos reales hay una desconexión entre lo que los ciclistas DICEN que quieren y lo que pueden pagar. Nuestro objetivo final es que una parte significativa permanezca en el Reino Unido. Pero nuestros productos más vendidos tienen un precio más bajo, eso es economía para usted. Entonces, las personas expresan sus elecciones, pero luego llegas a la caja, ¿cuánto quieres pagar? Dividiremos los marcos de menor precio en el extranjero y mantendremos la producción local. Lo cual es francamente vanidad. Quiero tener siempre una mano física en las cosas, todos lo hacemos.

Esta web: Ok, ahora el elefante en la habitación: Brooklyn Machine Works. Son una influencia bastante grande. La influencia es algo que no es muy común en la industria de las bicicletas, pero si fueras una banda de metal, nadie se inmutaría. ¿Las hazañas pasadas han dado forma a tus puntos de vista sobre el homenaje y la reverencia y cómo se traduce eso en bicicletas?

Sick Bicycles: Hay un respeto muy arraigado por varias marcas: Rotec, Karpiel, Brooklyn y Spooky. Estas marcas fueron la rama de la industria principal, ¿produjeron las mejores bicicletas de carrera? No. ¿Hicieron hermosos monumentos vivos que respiran al exceso? Bueno, ya sabes la respuesta.

Quiero decir, no puedes expresarlo mejor que la analogía de la banda de metal, cuando la gente menciona el plagio, como en la música. Por lo general, llamo la atención de la gente sobre uno de los primeros innovadores que no vieron, ya que nos acusarán de copiar a X, cuando en realidad estábamos influenciados por Y. Y solo se puede repartir el pastel de tantas maneras. Si fabrica una bicicleta de un solo pivote, hay algunas formas de hacer que funcione, ¿cuándo también es de acero? Bueno, se verá de cierta manera. La gente decía que el Gnarpoon se parecía al Shan 05, bueno, duh, PP son nuestros amigos. Me encantó esa bicicleta, pero es idéntica siempre y cuando estés de acuerdo en que la geometría y el recorrido no tienen ningún efecto en una bicicleta en la que el cuadro se maneja solo por similitudes superficiales. Todos sabemos que no es cierto.

¿Es justo que nos moleste eso cuando las personas montan bicicletas de catálogo chino a las que solo se les han cambiado las calcomanías de una marca a otra? ¿Que todo sigue usando la misma barra horst link 4? Parece que si haces algo lo suficiente ya no es plagio. ¿Es The Heathen una versión moderna de Brooklyn Race Link? Bueno, sí. ¿Está bien rendir homenaje a tus héroes si tienes la oportunidad? Bueno, ¿lo harías?

Esta Web: Ahora, hablando de bicicletas. Tienes Blue, Gnarpoon y Heathen 3motos muy diferentes con siluetas totalmente diferentes. ¿Es este un tema que podemos esperar que continúe, o podemos esperar ver una consolidación de estilos de cuadro a uno que será reconociblemente Sick, de la misma manera que las bicicletas Oranges y Evils son reconocibles al instante?

Sick Bicycles: No, me temo que esa variedad desaparecerá. La consistencia es algo que los clientes REALMENTE quieren, incluso si no creen que la quieren.

A partir de 2019, la convención y la silueta se vuelven bastante importantes. Estamos trabajando mucho antes de tiempo para poner las cosas en línea. Habrá procesos predecibles ahora y estándares a los que nos adheriremos. Ya tenemos punteras cohesivas, diámetros de tubo de sillín, tubo de dirección y pedalier. Incluso si la industria está por todas partes. Todavía tendremos estándares y lucharemos para mantenerlos relevantes para nosotros. Estéticamente, habrá reglas formales a las que nos adherimos.

Esta web: el ciclismo de montaña solía atraer constantemente influencias desde fuera de sí mismo, pero ahora parece que mira principalmente hacia adentro en términos de ideas y estilo. ¿Qué, si hay algo, fuera de las bicicletas te emociona lo suficiente como para intentar traerlo de vuelta?

Sick Bicycles: Andar en bicicleta fuera de competición. Ya sabes, divertido! Hacer bicicletas de competición es un gran desafío de ingeniería y te permite medirte con otras marcas. Quiero tirar eso. Somos grandes fans del skate y del BMX. Un ambiente desafiante pero relajado con su propia estética.

Por eso queríamos hacer un evento como Raveduro. Lleva la fiesta de vuelta a la equitación. Montar una tienda de campaña. Sal con tus compañeros. Envíalo a un estanque en una BMX con quemaduras solares

Esta Web: El último año ha parecido un torbellino de estirar el sobre de lo bajo y lo flojo mientras se ve como una pintura de Ed Roth en una bicicleta de montaña. ¿Qué podemos esperar en el segundo año y cuáles son las ambiciones finales de Sick?

Sick Bicycles: Creo que nos gustaría que fuera un trabajo de tiempo completo. Contrate a un adulto para que haga los números y se asegure de que todo esté a tiempo en su totalidad. Dedicarnos a la creación de prototipos y las pruebas a tiempo completo. Ese es el sueño. Incluso podría suceder.

Conclusión

Con una oferta reciente de rígidas más asequibles y planes para una gama de productos maduros en el horizonte cercano, todas las señales apuntan a que Sick Bicycles se establezca y se convierta en una marca de bicicletas más predecible y me atrevo a decir, más convencional. Pero sospecho que la realidad será más interesante que eso, con hacer cosas geniales y ensuciarse las manos hasta que Tim y Jordan asuman lo que debería ser una empresa de bicicletas.

En la cena metafórica de las marcas de bicicletas, Sick siempre será la persona junto a la que te gustaría estar sentado, mientras te aburre el tipo que habla de Super Boost.

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