Bicicletas de montaña plegables: una historia genial, pero ¿pueden triturarse? – Esta web de bicicleta de montaña web

Foto: Bicicletas Montague

Durante mucho tiempo me han intrigado las bicicletas plegables. Son portátiles, ocupan un espacio mínimo y, a pesar de las ruedas pequeñas, son sorprendentemente eficientes, ágiles y divertidos para andar por la ciudad. Fabricados pensando en quienes viajan en bicicleta, también son duraderos y considerablemente más económicos que el costo operativo de un automóvil o el uso frecuente del transporte público. Para los viajeros que viven en la ciudad, la portabilidad y capacidad de almacenamiento de una bicicleta plegable la convierten en una excelente opción para moverse por la ciudad. Pero, ¿qué pasa con el ciclismo de montaña? Si viaja mucho o tiene un espacio limitado en su hogar o automóvil, el tamaño compacto de una bicicleta de montaña plegable puede ser intrigante. ¿Pero son capaces? ¿Se trituran?

Las bicicletas plegables también tienen una historia fascinante, así que si me permiten ser un poco nerd, viajemos a la década de 1870. Sí, las bicicletas plegables han existido por mucho más tiempo de lo que piensas. Incluso se podría argumentar que las bicicletas plegables pueden haber sido las primeras bicicletas todo terreno especialmente diseñadas.

Ahora, muchos inventores han tratado de afirmar que fueron los primeros en inventar la bicicleta plegable, y la historia no está clara en cuanto a quién y cuándo se inventó exactamente la primera bicicleta plegable. Lo que sí sabemos es que durante el auge de las bicicletas a fines del siglo XIX, muchos inventores comenzaron a jugar con el concepto de una bicicleta portátil. Y hay una cantidad sorprendente de bocetos de diseño tempranos de alrededor de las décadas de 1870 y 1880 que incluían algún tipo de concepto de ruptura, plegado o desmontaje.

En los EE. UU., la primera patente para una bicicleta plegable fue presentada por el inventor estadounidense Emmit G. Latta en 1887. Latta tenía como objetivo diseñar una máquina que no solo fuera segura, fuerte y útil, y más fácil de manejar que las máquinas actuales. en uso, pero también ser plegable para requerir poco espacio de almacenamiento y facilitar su transporte.

¿La primera bicicleta todo terreno?

Foto: Wikipedia.org

Donde se vuelve interesante desde el punto de vista de la bicicleta de montaña es que hay bastantes afirmaciones de que, de hecho, el ejército francés inventó la primera bicicleta plegable, con el doble propósito de ser una bicicleta todo terreno.

El concepto de bicicleta plegable militar fue en realidad una asociación entre el teniente del ejército francés Henry Grard y el industrial Charles Morel. Juntos crearon un modelo comercial que llegó a los mercados franceses en abril de 1895. Tuvo un gran éxito y el ejército francés pronto hizo un pedido de una flota de prueba de 25 bicicletas para usar en un regimiento de bicicletas dirigido por Grard.

Los ejércitos rumano y ruso también hicieron pedidos, y pronto se adoptaron bicicletas para uso militar en todo el mundo, ya que muchos países comenzaron su propia producción de varias interpretaciones de bicicletas plegables.

Las bicicletas portátiles permitieron a los soldados cubrir más terreno que si estuvieran solos a pie, y pronto los batallones de infantería en bicicleta, exploradores, mensajeros y transportistas de ambulancias se hicieron comunes.

Con la llegada de los aviones y los paracaidistas, la bicicleta plegable jugó un papel aún más importante. Ligeros y lo suficientemente pequeños como para ser llevados a bordo de aviones, los soldados podían ser arrojados desde aviones con paracaídas y una bicicleta plegable a cuestas. Una vez que aterrizaron, las bicicletas se ensamblaron rápidamente y los soldados pudieron cubrir rápidamente un terreno significativo.

La empresa inglesa BSA (Birmingham Small Arms) produjo miles de estas bicicletas específicas para paracaidistas, y el museo BSA ha mantenido excelentes registros de sus diversos modelos y usos.

Hechas de acero, estas bicicletas pesaban alrededor de 32 libras, tenían una transmisión de una sola velocidad y podían equiparse con clips de rifle y bolsas de carga. El uso más icónico de la bicicleta aerotransportada BSA en acción fue por parte de la infantería británica y canadiense en la invasión de Normandía, también conocida como Día D, el 6 de junio de 1944.

Las bicicletas plegables siguen siendo de uso militar hasta el día de hoy, con el ejército estadounidense desplegando tropas en Irak y Afganistán a bordo de la bicicleta de montaña Montague Paratrooper.

Probado: bicicletas de montaña plegables de tamaño completo

Si bien el interés comercial en las bicicletas plegables todavía se centra principalmente en el uso de bicicletas de carretera y desplazamientos urbanos, existen bicicletas de montaña plegables especialmente diseñadas. Algunas empresas de bicicletas eléctricas, como Rad Bikes y Aventon, lanzaron bicicletas plegables eléctricas para neumáticos pesados ​​solo el año pasado.

Sin embargo, lo que me intrigó fueron las bicicletas de montaña de tamaño completo sin asistencia que tienen el beneficio adicional de la portabilidad y la compatibilidad para viajar o para vivir en espacios pequeños. No solo eso, quería encontrar bicicletas que usen componentes estándar, que sean compatibles con las actualizaciones del mercado de accesorios y, por supuesto, que sean aptas para todo terreno.

Tengo dos de esas bicicletas para probar este invierno: la Montague Paratrooper Highline de estilo militar y la Change DF-812B. Ambos tienen un diseño muy diferente pero cuentan con ruedas de tamaño completo de 27.5, transmisiones de 20 velocidades, frenos de disco y horquillas de suspensión.

La línea alta de paracaidistas Montague $ 1,296

Foto: Sam Nakata

Montague es una empresa estadounidense de bicicletas plegables bien establecida con distribuidores en 20 países de todo el mundo. También es la empresa que suministra al Ejército de los EE. UU. sus bicicletas plegables para paracaidistas y soldados sobre el terreno por igual. Como tales, las bicicletas son increíblemente duraderas y están hechas para soportar todas las condiciones. También tienen un diseño bastante distinto.

Si bien la bicicleta cuenta con ruedas de tamaño completo de 27.5, componentes Shimano Deore estándar y una horquilla Rock Shox de aspecto familiar, a primera vista parece que al cuadro le falta un tubo descendente. En cambio, un solo tubo plano de gran tamaño ha reemplazado al triángulo delantero.

Foto: Sam Nakata

En una inspección minuciosa, notará que, de hecho, hay un triángulo estrecho, pero el tubo inferior se encuentra realmente cerca y paralelo al tubo del asiento. Aquí es también donde se encuentra el mecanismo de plegado. El beneficio de este diseño es el uso de un diseño de tubo de asiento concéntrico.

A diferencia de una bisagra tradicional que rompe el tubo y crea un punto que se puede flexionar, nuestro diseño permite que las dos mitades del marco giren alrededor del tubo del asiento y luego se superpongan en la posición de conducción. El mecanismo de bloqueo está en realidad frente al eje de plegado, lo que limita cualquier flexión, explicó Ryan Walas, gerente de marketing de Montague Bikes.

La bicicleta se pliega en un paquete de 36 x 28 x 12 y está dirigida a los habitantes urbanos que tienen espacio limitado y aquellos que viajan a los senderos sin portaequipajes. Otro segmento de clientes incluye propietarios de RV, #vanlifers, propietarios de botes y pilotos privados que necesitan una bicicleta que se ajuste a su espacio limitado y que sea capaz de abordar los variados terrenos que encuentran en sus viajes.

En su material de marketing, Montague afirma que al crear estas bicicletas, se propusieron crear las bicicletas plegables de mayor rendimiento del mundo. Entonces, ¿cómo le fue a este?

Admitiré que lo primero que noté fue el gran peso de la bicicleta. Puede ser un paquete pequeño cuando está doblado, pero no es liviano. Y aunque 34 libras no es una barbaridad para una bicicleta de montaña, está en el extremo más pesado para una rígida, y es algo que sentí mientras escalaba.

Al igual que la bicicleta Change que se analiza a continuación, lo primero que hice al ensamblar la Highline fue cambiar los manillares cortos de 560 mm por unos manillares más razonables de 720 mm. Las barras tienen un gran impacto en el manejo de una bicicleta de montaña y las barras más anchas mejoran el control y la estabilidad. Cualquier bicicleta que revisemos aquí en esta web probablemente vendrá con barras de más de 720 mm de largo, por lo que quería darles una oportunidad justa a estas bicicletas plegables.

La Highline viene en solo dos tamaños de cuadro, 18 y 20 pulgadas y en 55, el alcance con la potencia de 90 mm estaba un poco fuera de mi alcance, así que cambié la potencia por algo más corto. Sin embargo, incluso con mis ajustes, tal vez hubiera preferido un tamaño más pequeño.

Material del marco Aluminio serie 6061 dibujado a medida con sistema DirectConnect.
Tenedor rockshox judy
transmisión Shimano Deore 2×10
platos y bielas Brazos carnk Suntour de 175 mm con platos 38/24
Gama de casetes 11-36T
Ruedas Montague marca 27.5 de aleación, 32 hoyos. Pared doble con ojales.
Neumáticos Kenda Kadre. nudoso. 27,5 x 2,10.
Bigote daliniano Kalloy. Aleación, retroceso de 5 grados. 560 mm de longitud.
Frenos Tektro Auriga Hidraulico
Tamaño plegado 36x28x12
Peso reclamado Aproximadamente 30 libras
Peso real con pedales 34.6 libras

Una vez que me di cuenta de cómo se ve la bicicleta, me sorprendió encontrar que el peso estaba distribuido de manera bastante uniforme, a pesar de que la tubería adicional, el mecanismo de plegado y la transmisión están en la mitad trasera de la bicicleta. Más importante aún, nunca me preocupé de que el mecanismo de plegado se deshiciera a mitad de camino o cualquier otro problema de seguridad.

Con un MSRP de $1,296, es importante recordar que esta es una bicicleta económica con componentes básicos. Por eso, hacen bien su trabajo, incluso si uno toca fondo de vez en cuando. Los frenos hidráulicos Tekto y el cambio Deore incluso soportaron una conducción invernal excesivamente embarrada.

La sensación general de conducción es definitivamente más en el extremo del espectro de un crucero de larga distancia que en un corredor de XC. Mientras que la durabilidad y la estabilidad son evidentes de inmediato, carece de agilidad o alegría. No tengo ninguna duda de que esta bicicleta podría llevar maletas para pasar la noche, servir como un viajero pesado o quedarse en el desierto afgano durante semanas. Del mismo modo, con una marcha baja de 24-36, debería poder girar lentamente para subir la mayoría de las colinas, y con un poco de aire adicional en la horquilla, incluso podrá conquistar algunos terrenos más accidentados. Sin embargo, si bien es capaz y utilitaria, carece de la capacidad de respuesta o la agilidad que hacen que las bicicletas de montaña rígidas sean tan divertidas de manejar.

Diré que el mecanismo de plegado Montague es el más fácil de usar que he probado, y toma solo 20 segundos quitar la rueda delantera y doblar la bicicleta por la mitad.

Las bicicletas de cambio DF-812B, $ 1,880

Establecida en 2009, Change Bike es una empresa taiwanesa que se especializa en bicicletas plegables de tamaño completo. Están disponibles en América del Norte a través de FlatBike.com, quien me informa que unas tres docenas de estos modelos DF-812B ya están disponibles en los senderos estadounidenses.

Su principal base de clientes son entusiastas de MTB que alquilan apartamentos y propietarios de vehículos recreativos con algunos navegantes y pilotos privados salpicados.

Se afirma que sus diseños patentados son más ligeros, resistentes y portátiles que otras bicicletas plegables, además de 100 % compatibles con los accesorios del mercado de accesorios y fáciles de mantener. Además, es la única bicicleta plegable del mercado que ha obtenido la certificación de seguridad ISO-4210 para cuadros de MTB.

Si bien Montague es su competidor tradicional más grande y más establecido, Bob Forgrave en Flatbike.com reveló que, dado que Changebike tiene un cuadro de MTB real que se conduce como una MTB, la competencia real más grande proviene de las personas que deciden combinar una rígida de aluminio tradicional ( Trek, Specialized, Giant) con equipo de transporte [también conocido como soportes externos para automóviles] o simplemente obtenga una MTB de tamaño completo que se monta dentro [del automóvil].

  • Horquilla Fox 34.
  • ¿Recuerdas estos?

Esta bicicleta plegable de montaña Change de tamaño completo fue diseñada para iniciar una nueva era en el mercado de las bicicletas plegables. Así que vamos a ver cómo se monta.

La bicicleta llegó en una caja de aproximadamente la mitad del tamaño de una MTB normal y con el triple de accesorios. Se incluyeron dos juegos de pedales desplegables, una bolsa de transporte, una alforja e incluso algunas llaves Allen. También había muchas instrucciones. Esto fue útil porque el plegado y replegado de esta bicicleta requería algo de práctica y era menos intuitivo que el mecanismo Montague revisado anteriormente.

Una vez ensamblada, la Change 812 se parecía mucho a una bicicleta normal. Con el triángulo de tamaño completo, ruedas Mavic de 27.5, cables enrutados internamente, paquete de componentes Shimano Deore, frenos hidráulicos y una horquilla Fox Float34, esta bicicleta parece una rígida moderna en lugar de una bicicleta plegable con algunos neumáticos con tacos.

Al igual que la Montague, esta bicicleta venía con un manillar muy estrecho de 580 mm. Si bien entiendo la conveniencia de empaquetar las barras estrechas, prefiero mucho más las barras más anchas para el manejo, así que las cambié por barras de 720 mm.

Los pedales desplegables fueron una novedad para mí y un ingenioso invento que, como sugiere su nombre, te permite poner y quitar rápidamente los pedales de las bielas sin necesidad de una llave de pedales o una llave Allen.

Montar esta bicicleta fue una sorpresa muy agradable. Con la adición de las barras más anchas, la bicicleta se siente como una rígida de aluminio normal. No es la más animada de las rígidas, pero a pesar de su peso de 31 libras, sube bien y desciende estable. Incluso en el lodo invernal, los neumáticos Kenda mantienen un agarre decente y la bicicleta responde perfectamente cuando se empuja con fuerza en las curvas.

Material del marco Aluminio 7005, construcción de doble conificado,
Tenedor Flotador FOX Performance 32
transmisión Shimano Deore
platos y bielas Deore con brazos de cangrejo de 170 mm y platos de 38/24
Gama de casetes 11-42T
Ruedas Mavic Crossride 27.5
Neumáticos 2.1 Deporte Kenda Nevegal
Bigote daliniano Barbore de aluminio de 580 mm de longitud
Frenos Shimano shimano BL-M615
Tamaño plegado 30 x 37 x 15 pulgadas.
Peso reclamado Aproximadamente 30 libras
Peso real con pedales 31.6 libras

La horquilla por sí sola es una gran mejora con respecto a la versión Montague y, si bien es un nivel de entrada, el paquete Deore hace su trabajo.

Fue fácil olvidar que estaba en una bicicleta plegable hasta que miré hacia abajo y me di cuenta de que el tubo inferior y el dispositivo de bloqueo secundario se extienden un poco más allá del soporte inferior. No es evidente en la sensación de conducción, pero existe el riesgo de cortarlo al atravesar terreno rocoso.

El engranaje bajo y los numerosos ojales en el marco son un buen toque para aquellos que desean agregar jaulas adicionales o llevar equipo para largos días en la silla.

Mi única preocupación con la bicicleta Change sería el mantenimiento. Con dos mecanismos de bloqueo separados, se agregan piezas móviles y debe ser diligente con la limpieza de la bicicleta. No querrías arena o suciedad allí.

Para aquellos que priorizan el espacio, el Montague se plegó en un paquete más pequeño, pero obtienes mucha más bicicleta en Change.

Ir arriba