8 consejos asesinos para el ciclismo de montaña por la noche: esta web Web Mountain Bike News

foto: Jeff Barber

Resulta que lo he estado haciendo mal todo este tiempo.

He practicado ciclismo de montaña de noche una vez a la semana durante casi 10 años, así que decidí hacer una lista de las cosas que aprendí para ayudar a otros ciclistas. Casi como una ocurrencia tardía, le pregunté a la gente de Light & Motion si tenían algún consejo para agregar.

Para mi sorpresa, fui yo quien terminó yendo a la escuela.

Siga leyendo para descubrir cómo aprovechar al máximo sus luces para andar en bicicleta de montaña por la noche.

Gestiona la duración de tu batería

La mayoría de las luces para bicicletas de montaña cuentan con tres o más configuraciones de brillo y, obviamente, las configuraciones más brillantes tienden a agotar la batería más rápidamente. Hacer funcionar la luz al máximo todo el tiempo es tentador, pero las luces no están diseñadas con esto en mente. Es decir, a menos que solo quieras montar durante una hora más o menos.

Como descubrimos en nuestra prueba de brillo frente a velocidad, una luz más brillante generalmente permite a los ciclistas ir más rápido por la noche. Eso significa que es mejor reservar la configuración de luz más brillante para los descensos rápidos y mantener los niveles más bajos para los ascensos más lentos. En muchos sentidos, las luces de las bicicletas funcionan como la suspensión y las tijas telescópicas. Es cierto que puede ser mucho de lo que hacer un seguimiento al comienzo de un descenso (girar el amortiguador, dejar caer el poste, encender la luz), pero después de un poco de práctica, se convierte en una segunda naturaleza.

Jinete: Chase Blanton. foto: Jeff Barber

Busque una luz que ofrezca un botón de modo grande que sea fácil de encontrar y presione en la oscuridad para que el proceso sea rápido y fácil.

Brillo: Demasiado de algo bueno

Solías sentir un zumbido después de beber una sola cerveza, y ahora se necesitan tres para sentir algo. El brillo de la luz de la bicicleta funciona de la misma manera.

Siempre comience el viaje con la configuración de brillo más baja y deje que sus ojos se adapten a la oscuridad. Si después de conducir durante varios minutos sientes que necesitas más luz, mejora un poco las cosas y conduce un poco más antes de aumentar el brillo nuevamente. Evite comenzar en lo alto si puede.

El Light & Motion Taz 2000 Black Pearl tiene luz más que suficiente incluso para los descensos más rápidos y difíciles. foto: Jeff Barber

Una vez que finalmente encienda la luz de una bicicleta al máximo, puede ser difícil volver a bajarla; todo se ve oscuro. No se preocupe, sus ojos se acostumbrarán a la poca luz con el tiempo, tal como lo hacen cuando pasan del exterior al interior en un día soleado.

Cuando salí a montar de noche por primera vez, mi luz era de solo unos 150 lúmenes. Mirando hacia atrás, no puedo creer que esa sea toda la luz que necesitaba. La inflación ligera, como la inflación de calificaciones, es real, pero la buena noticia es que como individuos podemos evitarla. ¡La noticia aún mejor es que las luces de bajo consumo cuestan menos que las ultrabrillantes!

Evita los trenes nocturnos

foto: Michael Welch

Teniendo en cuenta la idea de que nuestros ojos se adaptan a la luz disponible, los ciclistas pueden tener problemas cuando conducen demasiado juntos por la noche. Si el ciclista detrás de ti tiene una luz brillante, el camino de enfrente estará en una sombra perpetua en forma de tú. En comparación, todo alrededor de su camino será más brillante que el camino mismo, lo que dificultará ver el camino.

Se sabe que nuestro grupo de jinetes nocturnos trata de ayudar a aquellos con luces tenues haciendo que alguien los siga con una luz más brillante. Resulta que esta táctica en realidad está haciendo más daño que bien.

Sin luces traseras parpadeantes

Las luces intermitentes traseras hacen un buen trabajo para que los ciclistas se vean de noche, especialmente cuando se trata de andar en la carretera. También es una buena idea usar una luz trasera en el camino, pero usarla en modo de visibilidad completa hace que sea difícil para los ojos de los ciclistas que van detrás. Cambiar la luz trasera al modo sólido es muy útil, al igual que bajar el brillo si esa es una opción.

Duración de la batería: manténgalos calientes

Maximizar la duración de la batería de las luces para bicicletas no se trata solo del brillo. También es importante tener en cuenta la temperatura durante el viaje.

A las baterías de iones de litio no les gustan las temperaturas muy frías y, en condiciones extremas, una batería puede perder la mitad de su capacidad en el transcurso del viaje. En realidad, hay algunas cosas que los ciclistas pueden hacer para mitigar este efecto.

Para empezar, mantenga las baterías en el interior hasta que esté listo para montar. Dejar las luces cargadas en un auto helado mientras estás en el trabajo todo el día resultará en una decepción a la hora del viaje.
Aísle su batería si anda gordo en bicicleta en el invierno. Para luces con una batería con cable, deslice la batería debajo de una capa exterior para que el calor de su cuerpo la mantenga caliente. Para la mayoría de los paseos por senderos, esto no es necesario. Reserva este consejo solo para los paseos más fríos.

El calor de la bombilla en una unidad de luz integrada a menudo mantiene la batería conectada lo suficientemente caliente como para mantenerse feliz. De lo contrario, intente reducir la velocidad para minimizar la sensación térmica de la batería, permitiendo que el calor residual permanezca alrededor de la batería.

Las altas temperaturas disminuyen el brillo

foto: Michael Welch

Aquí hay algo que quizás no sepas: las luces de bicicleta de montaña de calidad tienen un mecanismo incorporado para protegerlas del sobrecalentamiento. Las luces están diseñadas asumiendo que el ciclista se moverá a una velocidad razonable para que el aire en movimiento pueda disipar el calor.

Entonces, si una luz baja automáticamente el brillo para protegerse, ¡es hora de acelerar el ritmo! Esto es particularmente cierto en climas cálidos, cuando detenerse hace que tanto el ciclista como la luz se sientan incómodos.

Faros antiniebla

Los ciclistas tienden a encontrarse con todo tipo de condiciones cuando andan en bicicleta de montaña por la noche, desde niebla y polvo hasta lluvia y nieve. ¡Incluso el polen en el aire puede dificultar la visión nocturna!

Para mejorar la visibilidad en cualquiera de estas situaciones, apague la luz del casco y encienda una barra de luz. Si solo conduces con una luz, simplemente muévela del casco a la barra en condiciones adversas.

Recientemente aprendí este consejo de Ryan en Light & Motion, y aunque sonaba razonable en ese momento, para ser honesto, no estaba completamente convencido. Luego, hace un par de semanas me atrapó una tormenta por la noche y puse a prueba este consejo.

¡Que diferencia! Empecé a gritar como un loco bajo la lluvia porque estaba muy emocionado de compartir este consejo con todos en el grupo. ¡Tienen que probar esto!

Plan para una emergencia

Jinete: Brad Beadles. foto: Jeff Barber

Muchos ciclistas pueden salirse con la suya montando con una sola luz por la noche, pero siempre recomiendo llevar una de repuesto. Pocos de nosotros saldríamos a dar un paseo sin una cámara de repuesto o una multiherramienta, sin embargo, he estado en muchos paseos nocturnos en los que la luz de alguien se rompió o simplemente se quedó sin energía y se les roció la manguera. A veces, los viajes nocturnos tardan más de lo previsto, ya sea debido a una falla mecánica o simplemente a una pérdida, lo que puede hacer que el tiempo de viaje se extienda mucho más allá del tiempo de funcionamiento ligero.

Si prefiere utilizar una luz montada en el casco y en la barra al mismo tiempo, le recomiendo configurar una de las luces en la configuración más baja durante todo el viaje y alternar el brillo de la otra luz según la velocidad y las condiciones. De esa manera, la luz que permanece en un nivel bajo seguirá encendida mucho después de que la otra luz se haya quedado sin energía.

Para aquellos que usan una sola luz, recomiendo guardar una pequeña luz todo en uno que esté completamente cargada en un paquete. De hecho, esta es una buena idea incluso para viajes de un día, particularmente aquellos que comienzan al final de la tarde o temprano en la noche. Nunca se sabe lo que puede pasar, y no es divertido que te atrapen en el camino, en la oscuridad, sin luz.

El ciclismo de montaña por la noche puede parecer intimidante al principio, y hay mucho que aprender. ¡Pero siga estos consejos y obtendrá el máximo provecho de sus luces y disfrutará viendo los senderos bajo una luz completamente nueva!

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