7 Constructores de marcos de bicicletas de montaña de acero de suspensión completa Ventajas de conversación: esta web Web Mountain Bike News

Swarf Cycles Coutour es una bicicleta de trail 29 de recorrido corto (115 x 130 mm) fabricada en Peebles, Escocia. El marco con un RockShox Monarch RT3 se vende al por menor en 1950.
Foto: Ciclos de viruta

Con numerosos modelos de bastidor de suspensión completa de acero en el mercado europeo y una miríada de configuraciones totalmente personalizadas, queríamos sentarnos con varios constructores y preguntarles por qué eligieron la aleación a base de carbono y hierro en lugar de fibra de carbono, aluminio, titanio, magnesio o bambú.

No puedo decir si son las líneas limpias dibujadas a partir de tubos redondos o el hecho de que puedes ver dónde las formó la energía humana, pero las bicicletas de acero son sexys. Sus ángulos agudos a menudo establecen una silueta de bicicleta de montaña virgen, libre de consideraciones aerodinámicas o hidrodinámicas. Afortunadamente, no se trata solo de la forma, y ​​hay una gran cantidad de valor funcional en la fabricación de estructuras de acero.

El Shan N5 de Production Privee en su hábitat natural. Los cuadros Shan están disponibles por 1.249,17 o 1.457,50 con amortiguador.

El acero brinda a los constructores de estructuras la capacidad de agregar fácilmente soportes de jaula y cambiar los ángulos de geometría para adaptarse a sus deseos estéticos y de ingeniería. Si un cliente quiere una bicicleta con una medida de alcance 5 mm más corta, simplemente puede cortar los tubos más cortos. Para los ciclistas altos, los constructores pueden usar tubos más gruesos para endurecer la bicicleta y mejorar sus características de manejo, y las personas más bajas pueden tener un cuadro que realmente se ajuste y funcione como debería. Si bien los cuadros de aleación y carbono se pueden modificar y personalizar, el acero es el material de cuadro de bicicleta de montaña más flexible y maleable que se usa actualmente.

Los siete constructores de cuadros con los que hablamos tienen sus propios razonamientos y teorías detrás de los tubos de acero, y todas sus bicicletas comparten algunos hilos comunes. Cada una de ellas emplea un diseño de suspensión de un solo pivote decididamente simple, y todas son bicicletas de recorrido medio a largo diseñadas con el descenso como objetivo principal. La mayoría de los constructores también fabrican o diseñan rígidos y otros marcos, pero nos centraremos en sus opciones blandas a continuación.

¿Quién empezó la fiesta del acero blando de todos modos?

Con 150 x 160 mm de recorrido, la Cotic Rocket MAX 29er está lista para la fiesta. El propietario se llama Cy, ¿entendido? El Rocket max se vende por 1.749,00. Foto: Ciclos Cóticos

Aunque los cuadros de bicicleta de acero han existido por más tiempo que cualquier otra colección de tubos, esta iteración moderna de látigos full sus tiene un origen particular. Por varias razones que discutiremos más adelante, la mayor parte de los constructores de marcos actuales residen en Inglaterra. Cotic Cycles fue el primer constructor del Reino Unido en ofrecer una bicicleta contemporánea de doble suspensión de acero, con su modelo Rocket26 que debutó en 2012. La bicicleta se lanzó anteriormente en aluminio y el propietario de Cotic, Cy Turner, estaba buscando una forma de endurecer la bicicleta. conexión entre los triángulos delantero y trasero.

En términos de las características de rigidez del acero, dice Cy, el aluminio obtiene su rigidez en las bicicletas al ser lo suficientemente liviano como para usar secciones grandes [de tubería], por lo que el tamaño de la tubería le da rigidez. Cuando los tubos tienen el mismo diámetro (como un tubo de sillín de 35 mm) a pesar de los diferentes grosores de pared, el acero es intrínsecamente 3 veces más rígido que el aluminio, por lo que sin el tamaño de la sección para hacer su trabajo con el aluminio, encontré que un tubo de sillín de acero sería una gran piedra angular para un cuadro de suspensión completa, y todo se desarrolló a partir de ahí.

Cy mencionó que las bicicletas de doble suspensión que construye provienen de una tradición de talentosos soldadores del Reino Unido que fabrican bicicletas rígidas de acero que resistirían la humedad constante de las naciones insulares mejor que cualquier bicicleta llena de pivotes.

El Reino Unido tiene un clima bastante inclemente a veces, pero no hace tanto frío y no nieva, por lo que tendemos a viajar todo el año en condiciones bastante húmedas durante el invierno. Las primeras bicicletas de doble suspensión simplemente se disolvieron en estas condiciones, pero la gente quería llantas grandes, buenos frenos y buena geometría para sus bicicletas, por lo que surgieron un montón de marcas británicas que ofrecían rígidas de acero resistentes y progresivas que resistirían nuestros inviernos. A medida que ha pasado el tiempo, toda la industria es mejor diseñando bicicletas de doble suspensión duraderas, pero fuimos la primera marca británica en dar el salto a la doble suspensión de acero.

La capacidad de bricolaje del acero lo convierte en un material accesible.

El Project12 Vertigo 29er usa flexión en las vainas para simplificar el diseño de la parte trasera. Foto: Project12 Cycleworks

Casi todos los constructores de cuadros con los que nos pusimos en contacto señalaron la factibilidad como un factor en su elección de trabajar con tubos de acero. Para construir con acero, necesita herramientas de corte y modelado, equipo de soldadura adecuado y una plantilla de marco de algún tipo. Puede hacer todo el trabajo en un garaje o sótano ventilado, y existe una alta probabilidad de que su primer prototipo pueda ser manejable si sigue algunas instrucciones. Con el titanio, necesitaría un espacio de trabajo casi quirúrgico, el aluminio tarda más en aprender a soldarse correctamente y un molde de fibra de carbono de un solo tamaño puede costar más que dos niños estadounidenses que obtienen su primer título universitario.

Además de la capacidad de bricolaje del material, denominado el factor de los chicos en pedazos por más de un constructor del Reino Unido, varios fabricantes de cuadros mencionaron la calidad y la proximidad de los tubos Reynolds como un posible contribuyente a la cantidad de bicicletas de acero fabricadas o diseñadas en el REINO UNIDO. Reynolds existe desde 1897 cuando Alfred M. Reynolds y JT Hewitt patentaron la invención de la tubería a tope. Sus innovaciones han seguido beneficiando a las bicicletas de varias maneras durante los últimos 123 años, y ahora también producen tubos de acero y titanio para uso fuera del sector ciclista.

Rendimiento del acero: flexibilidad, rigidez, reparabilidad y durabilidad general

Morph Cycles es un cuadro único, por el momento. ¡Mira ese ángulo del tubo del asiento! Se vende por 2200 con un amortiguador DVO Topaz T3. Foto: Ciclos Morph

Entonces, ¿por qué acero? Cy se refirió a esto un poco antes y agrega que uso acero para el rendimiento. Lo uso en las bicicletas de suspensión total droplink por las mismas razones que lo uso en las bicicletas rígidas y de grava: el acero es resistente, duradero y le da a nuestras bicicletas sus líneas bellamente limpias. Debido a su increíble resistencia, me permite usarlo en secciones relativamente delgadas al diseñar los cuadros, lo que les da a las bicicletas una sensación de conducción excepcional. El uso de acero le da a nuestros cuadros rígidos y de suspensión completa una flexión hermosa, táctil y que mejora la tracción a lo largo de la bicicleta, lo que les permite respirar con el camino en lugar de luchar contra él. Puede leer el manifiesto de acero completo en el sitio web de Cotic, junto con un ejemplo útil de cómo el material afecta los esfuerzos de suspensión en ciertas situaciones.

Michiel Burgerhout de Project12 Cycles en Holanda compartió su aprecio por la adaptabilidad y selección de tamaños y espesores de tubos de acero.

Con acero, tiene una gama muy amplia de juegos de tubos personalizables. Si opta por el carbono o el aluminio, es un poco más difícil obtener las cosas buenas. Construyo a la medida, y el acero es una opción muy lógica. También anda mejor que cualquier otro material que conozco. Pero tienes que usar el tubo correcto. He montado marcos de acero que eran tan duros como los marcos de aluminio más duros, y algunos que eran blandos o descuidados.

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Pipedream Cycles aún tiene que lanzar oficialmente su cuadro de suspensión completo, pero sus pilotos de prueba claramente lo están disfrutando.

Alan Finlay de Pipedream Cycles habla del acero como verdaderos hashtaggeers un poco.

La sensación de conducción se menciona mucho y esto puede ser relevante al describir un cuadro de bicicleta de carretera o de bicicleta de montaña rígida, especialmente cuando hay pocos otros diferenciadores entre un cuadro u otro. Sin embargo, hay tantos otros factores que determinan cómo se sienten las ruedas de una bicicleta sería uno de ellos, dice Finlay.

Personalmente, creo que gran parte de nuestro vocabulario o terminología con respecto al acero (o titanio, para el caso) proviene del siglo pasado: usamos las mismas descripciones tal vez enraizadas en nuestro romance con el material, o nostalgia por un material que tiene se ha convertido en algo realmente especial. Las superaleaciones de acero son realmente increíbles y los fabricantes y soldadores que trabajan con el material son artesanos. En sus manos, es posible crear un marco a medida con características únicas y ese escurridizo acero es de verdadera calidad si eso es lo que quieres. Si está construyendo un cuadro en grandes cantidades, el diseño y las especificaciones deben funcionar para una amplia gama de ciclistas. Todo eso para decir que un marco de acero original puede sentirse diferente para dos ciclistas que pueden tener la misma altura pero difieren en peso hasta en 50 libras.

El Starling Murmur es un 29 de 140 x 160 mm que se vende al por menor en 1770. Foto: Starling Cycles

También hay un factor de disponibilidad importante.

Aquí en el Reino Unido, obtener tubos de aluminio en los tamaños y formas es más difícil que en el Lejano Oriente, por ejemplo, dice Paul Burford de BTR Cycleworks. Luego, los tubos de aluminio deben tratarse térmicamente después de soldarlos, lo que agrega otro proceso y otro costo. Buford comenzó fabricando cuadros rígidos de DH y actualmente construye nueve modelos rígidos diferentes además de su bicicleta Pinner full sus.

Los marcos BTR Pinner totalmente hechos a mano y personalizables comienzan en 3000.00

Morph Cycles es una marca nueva en la escena del Reino Unido, y el propietario, Tom Bugler, tiene un impulso garantizado para los tubos Reynolds.

Una gran ventaja de estar en el Reino Unido es que tenemos a Reynolds aquí, que es un tubo de primera calidad. Es lo mejor que puedes comprar básicamente, y Reynolds aporta mucha credibilidad. Estás construyendo a partir de tubos probados de alta calidad que construyen bicicletas realmente buenas.

Bugler también mencionó que la capacidad de personalización de los marcos de acero hace que duren más porque le dan al cliente exactamente la bicicleta que quiere en lugar del sabor del momento. Ha optado por omitir los nombres de los modelos y las combinaciones de colores anuales por el momento para alejarse de la idea de que las bicicletas caducan y deben reemplazarse cuando se lanza la última versión.

La XR50 de Curtis Bikes tiene 160 mm de recorrido en la parte trasera y una horquilla de 170 mm, con un precio minorista de 1750 para el cuadro a la carta. Foto: Bicicletas Curtis

Finalmente, Damien de Production Privee ha presentado una narración clara y detallada de los muchos beneficios, consideraciones de durabilidad y tolerancias a la tensión de los tubos de acero. Uno de los muchos puntos importantes relacionados con la resistencia y la durabilidad es que la resistencia a la fatiga es la capacidad de resistir fallas mientras se someten a cargas cíclicas. En otras palabras, es una propiedad que describe la vida útil, la confiabilidad. En este juego, el acero y el titanio son los materiales elegidos porque bajo un cierto nivel de estrés, su vida útil puede considerarse ilimitada. Y ese no es el caso de una aleación de aluminio que tiene una vida útil limitada, más o menos larga según los niveles de estrés de las cargas cíclicas. Los compuestos de carbono tienen una vida útil excepcional solo si sus procesos de fabricación son de un nivel sobresaliente (niveles de la industria aeroespacial y de defensa).

En caso de que se pregunte qué tan duro se pueden montar estos modernos marcos de acero, lo dejamos con este video de Pinner de BTR Fabrications.

¿Cuál es tu opinión sobre las bicicletas de montaña de doble suspensión de acero?

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