4 años después de la explosión de bicicletas gordas, ¿quién sigue haciendo bicicletas gordas? – Esta web de bicicleta de montaña web

Es difícil decir cuándo la industria de las bicicletas alcanzó su punto máximo, pero a juzgar por las noticias de los archivos de This Web, parece que sucedió alrededor de 2015.

Fue en Interbike en 2015 que presentamos 22 fat bikes nuevas que se habían lanzado ese año, frente a los 15 modelos que contamos en 2014. Todos, desde pequeñas marcas boutique de bicicletas hasta los principales jugadores, ya tenían o acababan de introducir una bicicleta gorda en su línea. Al mismo tiempo, se fueron asentando marcas dedicadas casi en exclusiva al fat bike, aumentando el número de modelos entre los que elegir. De hecho, toda la escena no era diferente a lo que estamos viendo hoy en día con las bicicletas de gravel.

Decidimos registrarnos y ver qué está haciendo la clase de motos gordas de 2015 y encontramos que 11 de las 22 motos presentadas ese año ya no están en producción. Una disminución del 50% parece ser bastante pronunciada, pero resulta que no hay una explicación singular de lo que sucedió. Como dicen, es complicado.

La industria de las bicicletas es dura

The Advocate Cycles Watchman. Foto: Evan Gross.

Dice el refrán que la forma de hacer un millón de dólares en la industria de las bicicletas es empezar con dos millones (o tal vez más como diez). En cualquier caso, algunas de las marcas que introdujeron fat bikes en 2015 ya no están en el negocio o se han vendido a nuevos propietarios.

En 2015, Advocate Cycles se dispuso a cambiar la industria de la bicicleta como una de las primeras en establecerse como una corporación B, comprometiendo el 100 % de las ganancias a la defensa del ciclismo. Esta web incluso completó una prueba a largo plazo de la bicicleta gorda Watchman en 2016. Lamentablemente, los ciclos Watchman y Advocate ya no existen. Esker Cycles busca tomar el manto de Advocate, aunque esa marca actualmente no ofrece una bicicleta gorda en su línea.

Fuji presentó la Wendigo en 2015 como una fat bike de bajo costo y producción en masa. Aproximadamente un año después, Fuji compró Performance Bike, una cadena de tiendas de bicicletas con sede en EE. UU. que eventualmente llevó a la bancarrota a toda la operación. La marca de bicicletas Fuji todavía existe con nuevos dueños, aunque parece que Wendigo no sobrevivió.

Ellsworth es otra marca que debutó con una de las bicicletas gordas de aspecto más elegante que habíamos visto, llamada Buddha. Solo unos meses después, la marca se vendió por segunda vez en 18 meses. Los nuevos propietarios parecen centrarse en una línea mucho más delgada, que desafortunadamente para los entusiastas de las motos gordas no incluye al Buda.

Cambios estratégicos

Las fat bikes ocupan un espacio único en el mercado de las bicicletas y en 2015 no estaba claro dónde encajaban exactamente. Incluso hoy en día es difícil encontrar bicicletas gordas en los sitios web de muchas marcas, ¿están en la categoría de bicicletas de montaña o en un encabezado separado para bicicletas gordas?

Raleigh es una marca que mostró dos modelos de bicicletas gordas en la feria comercial Interbike de 2015, Rumson y Pardner, que posteriormente se eliminaron de la línea. Jill Nazeer, directora de marketing de la empresa matriz de Raleigh, Alta Cycling Group, dice que la empresa decidió centrarse en las fat bikes [marca hermana] Diamondback en lugar de tener dos marcas con el mismo tipo de producto. ¡Definitivamente todavía vemos demanda de esas bicicletas y son una opción Diamondback muy popular! Matt actualmente está probando una bicicleta gorda Diamondback este invierno, así que busque esa revisión más adelante este año.

El interés por las fat bikes ha alcanzado su punto máximo

Por supuesto, otra explicación es que el interés por el fat bike simplemente ha alcanzado su punto máximo. O bien, es posible que la mayoría de los ciclistas que querían o tenían un uso para una bicicleta gorda compraron una hace unos años. Lo que queda es un flujo más sostenible de compras de nuevos ciclistas y aquellos que buscan actualizarse.

Fyxation es una de las marcas que perfilamos en 2015 y que ya no ofrece un modelo de fat bike, aunque la marca sigue vendiendo ruedas, llantas, accesorios y ropa para fat bike. Ben Ginster, cofundador de Fyxation, tiene una buena explicación de cómo se ha desarrollado esto en los últimos años.

Creo que el mercado alcanzó su punto máximo hace unos años y ha ido disminuyendo constantemente desde entonces. Originalmente, las ventas estaban en auge a medida que la gente se familiarizaba con el deporte y los nuevos ciclistas compraban sus primeras fat bikes. Las ventas siguieron aumentando a medida que se unieron nuevos motociclistas gordos, pero también los primeros usuarios pasaron del acero al aluminio y, finalmente, al carbono. Creo que una vez que el ciclo de actualización se estabilizó, la mayoría de las personas que querían tener una bicicleta gorda tenían una y el volumen de ventas ha cambiado desde entonces a actualizaciones como ruedas más livianas, mejores piezas, llantas con clavos, [etc.]

Aún así, Ben es optimista sobre el futuro del mercado de las motos gordas a pesar de los contratiempos en el camino. [Fat bike] es una categoría que no va a ninguna parte, pero creo que el mercado creció bastante rápido y muchos fabricantes vieron eso y trataron de obtener una parte de las ventas, pero la mayoría llegó al final del nuevo ciclo de compra/actualización. Las marcas y las tiendas se atascaron con el inventario y ambos tuvieron que descontar el inventario para mover el producto y, finalmente, los puntos de volumen y precio bajaron hasta el punto de que muchas personas simplemente abandonaron el mercado o cerraron.

James de 9:0:7 señala que una de las bicicletas que la marca presentó en Interbike en 2015, la Whiteout, se dividió en dos modelos según el material del cuadro, mientras que la Slider se suspendió debido a la falta de demanda. Señala que no hay muchas personas que usen bujes de 170 mm y una sola velocidad con grasa.

Las grandes marcas siguen rodando

Sorprendentemente, la mayoría de las principales marcas de bicicletas e incluso muchas marcas medianas todavía tienen al menos una bicicleta gorda en su línea, lo que demuestra que todavía hay mucho interés en la categoría. La clase de motos gordas de 2014 contó con modelos de marcas como Felt, Norco, Rocky Mountain, Salsa, Scott y Surly, todas las cuales siguen vendiendo modelos presentados ese año.

Si bien la emoción en torno a las fat bikes claramente se ha enfriado en los últimos años, el mercado no se ha contraído tanto como podría sugerir nuestra muestra de 2015. Muchos ciclistas continúan disfrutando de las fat bikes durante la temporada de invierno y actualizarán y reemplazarán las bicicletas a medida que se desgasten.

Las marcas de bicicletas ciertamente van y vienen, pero las fat bikes nunca desaparecerán.

Bicicleta ¿Disponible? notas
9: cero: 7 Apagón El Whiteout de aluminio es ahora el Tundra, mientras que la versión de carbono es el Lynx.
9: cero: 7 Control deslizante No
Vigilante de ciclos de abogado No La marca ya no está en el negocio.
crestón boreal Solo motos gordas
Canal boreal
Cannondale Fat CAAD 2 modelos, horquilla de suspensión rígida o Lefty.
Cocina de Carga Maxi No El año pasado parece ser 2017.
Costa Goliat FS No Esta bicicleta nunca estuvo ampliamente disponible.
Buda de Ellsworth No La empresa se ha reestructurado en los últimos años.
Rinoceronte Gordo Solo motos gordas.
Gordo Skookum
fuji wendigo No La empresa quebró, bajo nuevos dueños.
Fijación Blackhawk No Todavía ofrece muchas actualizaciones y accesorios de piezas de bicicleta gorda
Sabueso Heller
jamis rudo
Origin8 Amarok No Parece centrado en los componentes.
Raleigh Socio No Línea MTB reducida
Raleigh Rumson No
Comando Ritchey No Eliminado del sitio web.
Destripador de grasa SE Bikes Bicicleta estilo BMX.
scott gran juan
Miércoles hosco
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