2 bicicletas de grava con suspensión, probadas: Diverge especializado y Niner MCR – Esta red de bicicletas de montaña web

Cortesía Niner Bikes/Justin VanAlstyne

Cuando mi papá compró una Specialized Diverge en 2017, solo un año después de que la marca lanzara su sistema de suspensión Future Shock de 20 mm de recorrido, inmediatamente la descarté como una Dad Bike total.

No me malinterpreten; A los 70 años, mi padre todavía es rápido y está en forma, y ​​estoy de acuerdo en que las carreteras del oeste de Pensilvania que recorre, marcadas como están por las herraduras tachonadas de los caballos que tiran de los buggies Amish, pueden ser difíciles para la suspensión natural de su cuerpo. Pero fue difícil para mí imaginar la necesidad de un aplastamiento adicional, incluso unos escasos 20 mm colocados sobre el tubo de dirección en las carreteras que recorremos aquí en Vermont.

Y luego, la grava explotó. Vermont tiene más caminos de tierra que pavimentados, un hecho absolutamente cierto que a los promotores de carreras de grava les encanta promocionar y la gente comenzó a llegar aquí en masa para participar en varios eventos de grava en todo el estado. Por un tiempo, esos molinos de grava se apegaron principalmente a pintorescos caminos de tierra, con algunas secciones cortas de Clase IV, es decir, caminos que no tienen mantenimiento para agregar variedad. Y luego esas secciones de Clase IV comenzaron a ser más largas y picantes por naturaleza, y luego, de repente, te encontrabas bombardeando millas de lechos de arroyos reales con otros 500 a 1,500 ciclistas con ojos saltones y salpicados de barro, todos tratando de elegir la línea con la menor probabilidad de acabar en el barro y ser atropellado.

Y como resultado, me di cuenta de dos cosas: que realmente me gustaba andar en una bicicleta de grava en un terreno generalmente reservado para mi bicicleta de montaña. Y que mi padre tenía razón: un poco de suspensión puede hacer mucho para que el viaje sea más cómodo y agradable.

Las marcas de bicicletas no son ajenas a lo divertido que puede ser comenzar un viaje en caminos de tierra casuales, luego lanzar una sección deportiva de carretera Clase IV o incluso una pista única. Sin embargo, eso no significa que todas las bicicletas de gravel aptas para singletrack que existen en este momento se facturan como tales. Si está buscando una bicicleta que sea divertida y rápida en un paseo de tierra, pero que también esté completamente preparada para una pequeña aventura fuera de la carretera, puede lograr ese objetivo con un poco de cumplimiento vertical, geometría amigable para senderos, aplastamiento total, o una combinación de los tres.

el pionero

Ted King conduce la Cannondale Slate hacia la victoria en Emporia en 2016. La pizarra de Cannondale

Esta era actual de bicicletas crossover gravel/trail llega justo después de algunos intentos anteriores. Cannondale fue uno de los primeros en agregar suspensión delantera a una bicicleta de carretera/gravel con su Cannondale Slate 2015. Equipada con una horquilla Lefty Oliver con 30 mm de suspensión y con neumáticos de 42 mm ahora estándar pero luego absurdamente regordetes sobre ruedas 650B, la silueta de la bicicleta no era apenas sutil. Sin embargo, vale la pena señalar que llevó a Ted King a la victoria en la carrera de grava Unbound (antes Dirty Kanza) de 2016, y a Alison Tetrick a una victoria (y un nuevo récord de campo) el año siguiente. Cannondale descontinuó el Slate en 2019 cuando debutó con el Topstone de suspensión total, pero sin duda allanó el camino para que otras marcas comenzaran a explorar la idea de la suspensión en bicicletas de gravel. Si te gusta el aspecto de esto, mira el Diverge.

The Specialized Diverge: cumplimiento vertical sin el bob

Con Diverge, Specialized adoptó un enfoque diferente de la suspensión. El Future Shock está diseñado en torno a la idea de flexibilidad axial, es decir, es un sistema de amortiguación que se mueve verticalmente sobre la horquilla, en lugar de moverse hacia delante y hacia atrás del eje delantero en relación con el cuadro, como una horquilla típica de bicicleta de montaña. Los ingenieros de Specialized argumentaron que hacer que el manillar se mueva hacia arriba para encontrarse contigo en lugar de depender de la separación hacia adelante y hacia atrás haría que el viaje sea más rápido sin ralentizarte. Además, debido a que el Future Shock de 20 mm se combina con una parte trasera rígida y una caja de pedalier baja, sube sin balanceo del pedal y desciende con presteza. Eso lo convierte en un corcel realmente divertido para los días en los que estás recorriendo caminos de tierra y quieres tomar el camino divertido a casa. Solo tenga cuidado: 20 mm de suspensión no absorberán golpes grandes (o ninguno, en realidad). Así que planee seguir su camino por el sendero con cierta precaución.

Un lugar en el que notará su manubrio flotante es en caminos pavimentados, o cuando esté fuera del sillín corriendo. Puede ser desagradable sentir la flexión vertical cuando estás bajando la potencia, lo cual es un problema (o no, según tu estilo de conducción) que Specialized abordó en 2021 con Future Shock 2.0, que incluye una función de bloqueo. Solo recuerda: si las rutas que normalmente recorres te obligan a alcanzar con frecuencia el bloqueo, simplemente llevas el peso adicional sin el beneficio adicional de la absorción de impactos. Sin embargo, si eres principalmente un ciclista de montaña que busca cambiar las cosas de vez en cuando, el Diverge podría rascarte las ganas de andar por senderos y grava en el mismo viaje.

El Future Shock 2.0 tiene una función de bloqueo en la parte superior del tubo de dirección.

Para quién es: Mi papá. Y, sorprendentemente, yo. Vivo en un camino de tierra empinado que está rodeado de senderos para bicicletas de montaña. A veces es simplemente demasiado tentador agregar curvas en un paseo de grava civil de camino a casa, y con el Diverge Expert Carbon 2022, lo hago. También me impresionó mucho lo bien que desciende esta bicicleta en la Clase IV áspera y escalofriante. Bájate en las gotas y serás casi invencible en la mayoría de los recorridos de trituradoras de grava, pero aún puedes seguir el ritmo de tus amigos en bicicletas de pesas en otros lugares del recorrido.

  • Precio: $1,300 a $12,250.
  • Disponible en distribuidores especializados.

El Niner MCR 9 RDO: doble suspensión para la conducción más suave

Cortesía Niner Bikes/Justin VanAlstyne

A primera vista, el Niner MCR 9 RDO parece una aberración de la naturaleza. Niner fusionó su sistema de suspensión de bicicleta de montaña patentado Constantly Varying Arc (CVA) en un cuadro de bicicleta de grava, y la imagen resultante es algo sorprendente. El sistema de suspensión CVA debutó en 2008 como un sistema corto de cuatro barras y doble enlace diseñado originalmente para compensar la mayor caída del eje de pedalier de las 29ers. El amortiguador trasero personalizado X-Fusion de 50 mm combinado con una horquilla Fox Float de 40 mm se ha ajustado para las necesidades de los ciclistas de gravel, no de los ciclistas de montaña.

En resumen: es mejor para lidiar con muchos golpes pequeños y vibrantes, pero no con muchos golpes grandes. Piense en tablas de lavar, no en gotas. Y a diferencia de la Diverge, es totalmente ajustable para tus necesidades de conducción.

Cortesía Niner Bikes/Justin VanAlstyne Cortesía Niner Bikes/Justin VanAlstyne Cortesía Niner Bikes/Justin VanAlstyne

Una vez que superé la forma en que se ve el MCR, me fijé directamente en su punto de venta clave: esta cosa es cómoda. El MCR significa Magic Carpet Ride, y cumple plenamente en ese punto. Las tablas de lavar y los lechos de los arroyos no son rival para el MCR, y sube senderos irregulares como un campeón absoluto, ya que el sistema CVA ajustado para recorridos cortos mantiene al ciclista sentado y pedaleando prácticamente pegado al suelo. Es maravilloso. Pero y para mí, este fue un gran pero el CVA hace que las subidas de pie en caminos de grava sean mucho menos divertidas si no ajustas la suspensión correctamente .

Puede bloquear tanto la suspensión delantera como la trasera para reducir el balanceo del pedal, pero al hacerlo obstruye la geometría de una manera que se siente incómoda y forzada, ya que el MCR tiene una parte delantera comparativamente empinada y corta (que se vuelve más empinada cuando la horquilla se comprime). ) combinado con una parte trasera extralarga. Si te encanta tu bicicleta de montaña larga, baja y floja, no te va a encantar esta, especialmente en las secciones de pista única cuesta abajo, sin importar cuán suave sea. Claro, su geometría es más adecuada para la trituración de grava que su bicicleta de montaña. Pero con alrededor de 25 libras en las especificaciones de cuatro estrellas, también podría sacar su rígida y rasgarla en las secciones cuesta abajo si planea vincular la grava con la tierra.

Para quién es: la Niner MCR 9 RDO es perfecta para ciclistas que buscan la máxima comodidad y que no quieren descender por una sola pista. Si eres un verdadero corsario de carreras de grava, el Niner RLT 9 es una opción mucho mejor. Pero si solo quieres salir y disfrutar del viaje sin perder los dientes, este es realmente un viaje en alfombra mágica.

  • Precio: A partir de $4999 para la versión de 2 estrellas.
  • Disponible en Moosejaw y otros minoristas en línea.

Salsa Cutthroat (no probado)

Otra bicicleta de grava blanda que también vale la pena echarle un vistazo es la Salsa Cutthroat, que se anuncia a sí misma como una bicicleta de superficie mixta de ultra resistencia, pero que tiene una geometría más apta para una sola pista. Desafortunadamente, no pudimos conseguir un Cutthroat.

Tu turno: ¿Qué opinas de las gravel bikes con suspensión?

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